Overheid trekt miljoenen uit voor digitale revolutie in bankenland

De federale overheid heeft 15 miljoen euro opzijgezet om de technologische ontwikkelingen in de financiële sector in België een stevige duw in de rug geven. Daarvan pompt ze 2 miljoen euro in Eggsplore, het fintechplatform van entrepreneur Jurgen Ingels.

Ondanks alle reorganisaties die de bank- en verzekeringssector de voorbije maanden moest slikken, en een triestige 62ste plaats op de ranglijst van financiële metropolen, heeft Brussel nog groeipotentieel als financieel centrum. Niet de traditionele banken of verzekeraars, maar de technologiebedrijven in de financiële sector (fintechbedrijven) moeten Brussel opnieuw relevant maken. Dat benadrukten minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) en techentrepreneur Jurgen Ingels gisteren tijdens een event in Londen. Ingels is de drijvende kracht achter het fintechplatform Eggsplore. De twee slaan de handen in elkaar om Brussel te promoten als een belangrijke ontwikkelingspool voor de fintech in Europa.

Fintech, of voluit financiële technologie, is alomtegenwoordig in de bank- en verzekeringswereld. Nagenoeg elke dag duikt er wel een start-up op die via nieuwe technologische ontwikkelingen zijn deel opeist van een markt die tot voor kort het exclusieve speelveld van traditionele banken en verzekeraars was.

Met Eggsplore beschikt België over een belangrijke 'broeikas', waar start-ups in de financiële industrie zich kunnen ontwikkelen. Denk aan bedrijfjes als Qover, dat werkt aan toepassingen waarmee consumenten hun verzekeringen volledig op maat kunnen maken. Of Swanest, dat beleggers moet helpen om de broker te vinden die voor hen het voordeligst is.

Maar in vergelijking met andere Europese landen is België veeleer de middenmoot. Londen blijft veruit het belangrijkste centrum voor financiële technologie en ook in de Scandinavische landen, Berlijn, Dublin en Amsterdam lopen belangrijke initiatieven.

Steroids

Met de hete adem van die concurrenten in de nek schakelt de Belgische fintechgemeenschap een versnelling hoger. Eggsplore wil zijn impact in de fintechwereld vergroten en het krijgt daarvoor de steun van de Belgische overheid. Die pompt via het federale investeringsvehikel FPIM 2 miljoen euro in het platform, dat voortaan door het leven gaat als B-Hive. Dat geld is maar een deel van een investeringspakket van 15 miljoen euro, dat de FPIM specifiek voor de fintech opzij heeft gezet.

Maar daar stopt het niet. B-Hive mag ook rekenen op vers geld van de bestaande partners, onder andere de vier Belgische grootbanken, de specialist in betaalverkeer Swift en het clearingbedrijf Euroclear. Bovendien heeft Eggsplore nog enkele nieuwe geldschieters, zoals het betaalkaartenbedrijf Mastercard, aan boord gehesen. Hoeveel die hebben geïnvesteerd, is nog niet bekendgemaakt.

'Maar dankzij dit initiatief zal ons budget meer dan verdrievoudigd zijn', zegt Eggsplore-oprichter Ingels. 'Dit wordt Egg-splore on steroids.' Om Brussel meer in the picture te brengen sloot B-Hive gisteren ook een samenwerkingsakkoord met het Londense fintechplatform Innovate Finance. De keuze voor Londen is logisch. De Britse hoofdstad geldt al lange tijd als het epicentrum voor de fintech in Europa. Door nauwer samen te werken kunnen de Belgische spelers in de branche niet alleen extra knowhow binnenhalen en partners met de juiste profielen zoeken, Londen blijft ook the place to be om nieuwe geldschieters te vinden.

Blijven steken

'Dat kan de groeiplannen van de Belgische fintechspelers flink vooruit helpen', zegt Ingels. 'Vandaag blijven veel fintech-bedrijfjes in België in het stadium van een start-up steken. Het blijft moeilijk om het nodige groeikapitaal te vinden om op grotere schaal te spelen en om echt economische impact te hebben.'

'Momenteel werken zo'n 66.000 mensen in de fintech in Londen', stelt Xavier De Pauw van Fintech Belgium, een koepelorganisatie die de fintechsector in België en het buitenland promoot. 'Zoveel jobs zullen we niet meteen creëren. Maar we kunnen deels het recente jobverlies bij de traditionele banken en verzekeraars compenseren. De fintech kan financieel Brussel extra banen opleveren. Maar het zullen jobs met een ander profiel zijn.'

Het is niet de bedoeling dat B-Hive in eender welk fintechproject stapt. De nadruk ligt op toepassingen voor bedrijven en achterliggende diensten voor de financiële sector. 'Vergeet niet dat we in Brussel al heel wat knowhow in huis hebben', zegt Ingels. 'Denk aan het clearingbedrijf Euroclear of de specialist in betaalverkeer Swift. Met de tonnen kennis die ze in huis hebben over regelgeving en beveiliging bieden ze een ideaal platform voor kleinere start-ups die nieuwe toepassingen willen ontwikkelen.'

DRIE VRAGEN AAN JOHAN VAN OVERTVELDT, MINISTER VAN FINANCIËN

1 Waarom investeert de overheid in fintech?

'De keuze komt zeker niet uit de lucht gevallen. We volgen een aanbeveling van de expertengroep die zich vorig jaar over de toekomst van Brussel als financieel centrum boog. België is altijd sterk geweest in financiële infrastructuur. Die zal altijd nodig blijven, maar ze zal onvermijdelijk vervlechten met nieuwe financiële technologische ontwikkelingen. Via dit platform kunnen we daar constructief op inspelen.'

2 Maakt dat de situatie niet nog moeilijker voor tra- ditionele spelers in de bank- en verzekeringssector?

'Ik denk het niet. Om te kunnen groeien moet de financiële industrie concurrentieel blijven. En dat kan je als bedrijf alleen maar zijn als je volledig up-to-date bent met de nieuwste technologische ontwikkelingen.'

3 Plant u nog andere initiatieven om financieel Brussel te promoten?

'Ik hoor dat het voor beginnende bedrijven niet zo heel moeilijk is startkapitaal te vinden. Maar het is al veel minder vanzelfsprekend vers geld te vinden om verdere groei te financieren. We onderzoeken nu hoe het ondernemingen makkelijker kan worden gemaakt om aan dat groeikapitaal te komen. Als nieuwe fiscale initiatieven nodig blijken, zal ik die meteen voorstellen aan de regering.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect