Qompium

©Tim Dirven

Wil eind dit jaar een app lanceren die hartritmestoornissen opspoort.

Een kamer in de kelder van het Ziekenhuis Oost-Limburg in Genk. Op de grond staat een printer, geen twee stoelen zijn dezelfde. Welkom in het heerlijk lukrake hoofdkwartier van Qompium, waar alles hard labeur ademt, en focus op de essentie. 'A doctor in your pocket', luidt de slogan van deze prille start-up. Die 'dokter' - de smartphone - heeft hier het afgelopen jaar voorkamerfibrillatie leren diagnosticeren. Hartritmestoornissen, in de volksmond.

Qompium bouwde een app om hartritmestoornissen met alleen maar een smartphone op te sporen, zonder verdere hulpstukken. Het is de bedoeling de app klinisch te valideren, en een goedkeuring te krijgen voor medisch gebruik. Dat is hoogst uitzonderlijk voor apps, vandaag. En dus uiterst ambitieus.

Qompium bestaat officieel pas zeven maanden. De gemiddelde leeftijd van de vier oprichters - twee ingenieurs en twee biomedici - is net geen 23. Maar vorige zomer kregen ze al 50.000 euro van de gezondheidszorggigant Bayer, als een van de vijf winnaars van het Grants4Apps Accelerator-programma van Bayer Health Care, dat innovatieve 'digital health'-start-ups wil ondersteunen. Ze mochten ook drieënhalve maand op Bayers campus in Berlijn gaan werken, waar ze coaching kregen van een senior manager en andere experts.

Het waren lange dagen en korte nachten. De oprichters sliepen beurtelings samen in een dubbel bed, wegens geen geld voor meer comfort. 'Daar trokken we lotjes voor', vertellen ze. Ze betalen zichzelf het minimum minimorum. Alles om zo veel mogelijk tijd te kopen tot de app naar de markt kan.

Zwart gat

Ik krijg een demonstratie. Ik moet mijn wijsvinger tegen de camera van een smartphone houden. In die camera's zitten lichtsensoren, waarmee vrij eenvoudig mijn hartritme te meten is. Telkens als mijn hart bloed door mijn bloedvaten stuwt, registreren ze een verandering in de lichtintensiteit. Op dat signaal laat de app een slim algoritme los, dat alles in real time analyseert. 'Dat heeft ons de meeste koppijn bezorgd', zegt ingenieur Lenn Drijkoningen, die het algoritme bij wijze van thesis schreef. Na 60 seconden krijg ik al het resultaat. 'Er zijn geen abnormale zaken gedetecteerd.'

'De bedoeling van onze app is een betere opvolging van hartpatiënten mogelijk te maken', zegt operations officer Jo Van der Auwera. 'Als zo'n patiënt behandeld is, gaat hij zes weken later terug op controle. Zoiets. Wij willen cardiologen en patiënten een tool geven om het zwarte gat daartussen op te vullen. Als de app iets abnormaals registreert, kan de patiënt sneller een afspraak maken. En zo het risico verkleinen dat zich klonters vormen - die tot een beroerte zouden kunnen leiden.'

'Er is, volgens de literatuur, een lifetime risk van een op de vier op voorkamerfibrillatie als je ouder bent dan veertig', zegt Kobe Leysen. 'Dat zijn heel veel mensen die we zouden kunnen helpen.'

Dodenvallei

Het potentieel is groot, maar intussen is het hard werken, op onontgonnen terrein. 'Eind dit jaar, begin volgend jaar hopen we onze app te kunnen lanceren', zegt Frederic Lenaerts. Hij volgt de medische regulering en de markt-gang op.

Tot het zover is, blijft het zwoegen in de 'death valley', de dodenvallei tussen het idee en de marktgang. Maar de wil om te slagen is groot. 'We voelen veel steun en enthousiasme. Niet alleen in de medische wereld, maar ook bij iMinds, de incubator die ons helpt om onze ideeën daadwerkelijk naar de markt te brengen.'

'De sensoren in smartphones openen veel mogelijkheden, ook buiten de cardiologie. Onze ambitie is nog veel meer applicaties zoals deze te maken. En om smartphones te helpen inzetten in het voorkomen en het beter behandelen van ziektes. Dat kan. Daar zijn we van overtuigd.'

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content