Van starter naar CEO 'Belang start- kapitaal is overroepen'

©© dt

Starters focussen te veel op start- kapitaal, meent Fried Vancraen, de CEO van de 3D-printer Materia- lise. 'Maak dat je zo ver mogelijk staat vooraleer je externe financiers aanspreekt.'

Bij Fried Vancraen begon het eind jaren 80 'te kriebelen' om zelf als ondernemer aan de slag te gaan. Hij werkte toen drie à vier jaar bij het WTCM in Leuven, een centrum voor onderzoek rond technologie. 'Ik geloofde sterk in de technologie van het 3D-printen, maar mijn werknemer had daar geen budget voor.'

Een marktstudie bevestigde zijn vermoeden dat er interesse was voor het 3D-printen. 'Dat was geen kerntaak voor het WTCM. Dus hebben we toen een nieuw bedrijf opgestart, samen met het nieuwe LRD, Leuven Research & Development.'

LRD, dat de technologie van de KU Leuven in de markt zet, was een belangrijke partner in de beginjaren van Materialise. 'De KU Leuven gaf ons credibiliteit, want iedereen besefte dat dit een nieuwe technologie was die flink wat problemen zou kennen.'

Enkele Leuvense professoren gooiden hun gewicht in de schaal om de technologie van de grond te krijgen. 'Ze hebben bedrijven gebeld om te verzekeren dat het geloofwaardige technologie was.' De orders liepen al in de eerste maand binnen, onder meer bij gevestigde industriële waarden als Agfa.

Vancraen betaalde zijn eerste printer via een samenraapsel van fondsen. Hij investeerde zelf geld, haalde een beetje bij zijn ouders en de KU Leuven reed het laatste gat dicht. Met het bedrag aan orders lukte het om lokalen te huren en een onderzoeker aan te werven.

Volgens Vancraen moeten starters focussen op klanten, orders en meerwaarde. 'Het belang van kapitaal is overroepen. Het is minstens even belangrijk dat je kan terugvallen op de juiste mentors in je netwerk die je advies geven.'

Zoiets stopt volgens Vancraen nooit. 'Een bedrijf opstarten, dat doe je elk jaar, bij de opstart van elk nieuw project of elke nieuwe productlijn.' Elk bedrijf blijft dus een beetje starter.

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content