'Volgende stap: ons imago verbeteren'

'Natuurlijk dat er nog kritiek komt. Wij werken met jullie centen, hè.' Hans D'Hondt, de topman van Financiën, wil de bekroning gebruiken om de beeldvorming over de fiscus bij te schaven.

Het mailtje om alle medewerkers proficiat te wensen stond al klaar. Toch was Hans D'Hondt er niet helemaal gerust in. 'Als grote organisatie met 21.000 mensen ben je kwetsbaar op veel flanken.' De topman twijfelt niet als hij de verwezenlijking moet kiezen waarop hij het fierst is. 'Op de cultuuromslag. De fiscus is op bijna alle vlakken veranderd, maar één ding is gebleven: de competentie en de motivering van de mensen. Dat is niet vanzelfsprekend bij zo'n veranderingsproces. Zeker niet als je bedenkt dat het extra veel tijd kost om een overheidsorganisatie om te buigen. Als je personeelsregels wilt veranderen, moet je soms zelfs langs de ministerraad passeren.'

Liggen de overheidsvakbonden niet vaak dwars?

Hans D'Hondt: 'Dat verhaal klopt gewoon niet. Ik heb enorm veel respect gekregen voor onze bonden. Natuurlijk klonk het soms luid aan beide kanten en hebben we ruzie gemaakt. Maar doordat we duidelijk hebben gemaakt waar we naartoe wilden, hebben de bonden zich toch constructief opgesteld. Ze hebben het aangedurfd ook moeilijke boodschappen bij hun leden te verdedigen.'

'Vergeet niet dat we ons rendement enorm hebben moeten optrekken. Het aantal personeelsleden is gedaald van 32.000 werknemers in 2002 naar 22.000 in 2016. Dat is geen fait divers.'

Zit u nu aan de limiet van de besparingen?

D'Hondt: 'Natuurlijk zou ik graag hebben dat de volgende regering zegt dat we niet meer moeten besparen. Maar als een overheid wil besparen heeft ze niet alleen maar de optie om het met minder mensen en middelen te doen. Je kan je ook afvragen of je wel alles moet blijven doen dat je nu doet.'

Bedoelt u nu dat Financiën taken kan afstoten?

D'Hondt: 'Waarom niet? Waarom zouden wij ons bijvoorbeeld met de registratie van huurcontracten moeten bezighouden?'

U hebt de personeelsbesparingen opgevangen door te digitaliseren. Maar op IT-vlak loopt het toch nog vaak mank.

D'Hondt: 'Door de IT-problemen op het niveau van de directie aan te pakken zijn we enorm geëvolueerd.'

Vertel dat maar aan de mensen die zien dat tax-on-web op de piekuren uitvalt. Of de honderden bedrijven die door een panne drie maanden moesten wachten op hun btw-teruggave.

D'Hondt: 'Onze IT-problemen zijn niet groter dan bij een privébedrijf met dezelfde schaalgrootte. Alleen krijgen wij er sneller kritiek op. Dat vind ik ook niet onlogisch: wij werken met jullie centen, hè.'

Al meteen na de uitreiking kwamen er verbaasde reacties. Ondernemers die een prijs uitreiken aan de fiscus, dat is ongezien.

D'Hondt: 'Dat bewijst dat we een heel sterk dossier hadden, zeker?'

Het bewijst ook dat veel ondernemers de fiscus nog als de vijand zien. Ze klagen over willekeur en gebrek aan gezond verstand bij controleurs.

D'Hondt: 'Onze cultuur is totaal veranderd op dat vlak. Maar op 21.000 werknemers kan je natuurlijk niet uitsluiten dat er nog enkele individuen niet mee zijn. We pakken dat aan met interne controles.'

U kan toch niet ontkennen dat de fiscus nog een imagoprobleem heeft?

D'Hondt: 'Een veranderingstraject heeft meerdere fases. Eerst bepaal je het doel, dan zie je hoe je dat doel wilt bereiken, daarna moet je het personeel meekrijgen en ten slotte volgt de opgave de buitenwereld te overtuigen. Aan dat laatste hebben we nog werk, ja. Ik wil deze prijs gebruiken om daar nog meer werk van te maken.'

Wat is de grootste uitdaging die nog op Financiën afkomt?

D'Hondt: 'De economie evolueert zodanig snel dat het ons niet meer zal lukken de regels te baseren op de bestaande situatie. We zullen moeten anticiperen met onze regelgeving omdat de wereld zo snel aan het veranderen is. Preventief reageren op de disruptie is meer een taak van de wetgever dan van de administratie, maar het wordt in elk geval een enorme uitdaging.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect