Banken slaan casino's in de ban

De negen erkende casino's, waaronder dat van Middelkerke, krijgen geen bankleningen meer. ©BELGA

Na het uitsluiten van de diamantsector gaan de Belgische banken nog een stap verder en willen ze nu ook geen zaken meer doen met de casino's. KBC bevestigt die beleidskeuze.

Deze week heeft de Groepering van Belgische Casino's, die de negen erkende casino's in ons land vertegenwoordigt, een verontruste brief gestuurd naar de Kansspelcommissie, die de goksector controleert. 'Recentelijk werden wij door KBC op de hoogte gebracht dat het geen krediet- en garantieverrichtingen wenst te verrichten met onze casino's', schrijft de casinokoepel. 'Bij verdere navraag in de Groepering blijkt dat voor de meeste casino's zo te zijn. Ook andere vooraanstaande financiële instellingen zouden deze gedragslijn aanhouden.'

De casino's weigeren zich neer te leggen bij de uitsluiting. 'Hiermee gaat men voorbij aan het feit dat de casinosector wettelijk is gereguleerd en onder vergunningen werkt die zijn uitgereikt door de Kansspelcomissie. Tot vorig jaar werden de kredietwaardigheid en het kredietrisico in onze sector nog beoordeeld op individuele gronden, op bedrijfsniveau. Blijkbaar gebeurt dat nu op sectorniveau en besluit men dat de kansspelsector op basis van ethische gronden moet worden uitgesloten.'

Navraag bij KBC leert dat er inderdaad sprake is van een nieuw beleid om de hele kansspelsector 'uit te zwaaien'. 'In het kader van ons duurzaamheidsbeleid hanteert KBC beperkingen voor een aantal sectoren, onder andere de gokindustrie', stelt woordvoerder Stef Leunens. 'En dat zowel op het vlak van de kredietverstrekking als inzake onze duurzame beleggingen. Dat betekent concreet dat casino's inderdaad uitgesloten zijn van nieuwe kredietverlening, maar dat lopende engagementen nog wel gehonoreerd worden.'

Niet alleen de casino's zijn door deze beslissing met verstomming geslagen. Dat geldt ook voor hun toezichthouder, de Kansspelcommissie. 'De kansspelwet besteedt veel aandacht aan een Belgische aanwezigheid van operatoren die geen criminelen zijn en die de Belgische burgers willen beschermen', benadrukt Kansspelcommissie-voorzitter Etienne Marique. 'Zo moeten de vergunde operatoren minstens 300.000 mensen uitsluiten, de Belgische regels respecteren die de Kansspelcommissie oplegt, belastingen betalen, transparant zijn in hun financiële stromen en geen illegale reclame maken. Het is toch niet omdat er schurken in de illegale kansspelsector actief zijn, dat diegene die de Belgische regels respecteren over dezelfde kam moeten worden geschoren? Het is toch niet omdat er 'loan sharks', woekeraars met bitcoins, bestaan dat al wie professioneel met financiën bezig is in de ban moet worden geslagen? Idem voor de kansspelen.'

De casino's lijken in hetzelfde schuitje te zijn beland als de Antwerpse diamantairs die al langer geen bankrekeningen meer krijgen. Maar bij de diamantairs spelen eerder de risico's op belastingontduiking en witwassen mee om de sector in de ban te slaan. De banken zijn voor een kapitaalintensieve sector als de diamantsector nochtans cruciaal. Daarom zat het Antwerp World Diamond Centre al meermaals om de tafel met Febelfin, de federatie van de financiële instellingen. Maar tevergeefs.

De Groepering van Belgische Casino's heeft een brief verstuurd naar de Kansspelcommissie om aan te klagen dat de Belgische banken geen kredieten meer willen geven aan de casino's. De reden daarvoor is dat de banken om ethische redenen, op basis van hun 'duurzaamheidsbeleid', geen zaken meer willen doen met de kansspelsector.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect