De balans: David Steegen

©BELGAIMAGE

In volle transferperiode is het alle hens aan dek bij de Brusselse topclub RSC Anderlecht. Hier maakt directeur communicatie David Steegen (50), de rechterhand van sportief manager Herman Van Holsbeeck, zijn persoonlijke balans op.

Wie heeft in u geïnvesteerd?

'Mijn ouders, kleine zelfstandigen die uit Limburg naar Brussel zijn verhuisd. Ze schonken me een meertalige opvoeding, waar ik mijn loopbaan op bouwde. Mijn moeder is Italiaanse, ik ben grootgebracht in het Nederlands en ging naar een Franstalige school. Christine De Groodt, vandaag CEO van Sony Pictures, en destijds mijn tweede werkgever als jonge gast, leerde me nee te zeggen. Als gevoelsmens wou ik iedereen plezieren en conflicten vermijden. In een professionele context is dat onmogelijk. Als woordvoerder leerde ik van Guy Vanhengel, toen Brussels minister van Begroting, dat 'grijs' niet bestaat in communicatie. Je bent voor of tegen.'

Bij wie staat u in het krijt?

'Bij voorzitter Roger Vanden Stock en bij Herman Van Holsbeeck, de sportief manager van RSC Anderlecht. Ik vergeet nooit dat zij me acht jaar geleden een kans gaven bij de club waar ik al van jongs af voor supporterde. De buitenwereld ziet de glitter en de glamour, maar Herman leerde me dat je keihard moet zijn in de jungle van het voetbal. Dat je je emoties moet uitschakelen. Zeker als je, zoals ik, moet omgaan met speciale karakters, voetballers die een veelvoud van mijn salaris verdienen. Hij leerde me altijd mezelf te blijven en rechtlijnig te zijn. Dat is nodig als je respect wil afdwingen. Als je jezelf onderwerpt en een rol speelt, kom je nergens in het leven.'

Wanneer bent u het meest gegroeid?

'Vreemd genoeg nadat ik ooit werd ontslagen. Volkomen onterecht, vanwege bedrijfspolitieke redenen, door iemand met meer macht die me absoluut weg wilde hebben. Ik had een status, was bekend en plots was dat allemaal weg. Ik zat in zak en as. Maar ik heb de reflex gehad mezelf heruit te vinden. Niet gedreven door rancune, maar door trots. Ik heb achteraf, zonder budget en met enkele gelijkgestemde collega's, bij Alfacam met succes de Belgische sportzender Exqi Sport uit de grond gestampt. Soms moet je serieuze kletsen krijgen om twee stappen vooruit te doen.'

Wie zit in uw raad van bestuur?

'Mijn vrouw is mijn belangrijkste klankbord. Ze heeft uit het niets een reisbureau met twaalf werknemers uit de grond gestampt. Mijn twee dochters, 17 en 19 jaar, geven me vaak verfrissende inzichten. Net als Jo Van Biesbroeck, sinds anderhalf jaar zakelijk manager van RSC Anderlecht. Ik had hem twintig jaar geleden moeten tegenkomen. Hij maakt me beter door zijn scherpe analyses. Voor zijn komst waren er zuilen op de club en leken collega's soms concurrenten. Professioneel was ik nog nooit zo gelukkig.'

Gaat u vaak in het rood?

'Voortdurend. Ik kan niet anders. Rusteloosheid is mijn evenwicht. Daarom is RSCA geweldig voor mij. Never a dull moment. Als gevoelsmens leef ik van de verwondering.'

Is uw balans in evenwicht?

'Ik denk het. Al betaal ik een hoge familiale prijs. Ik werk zeven dagen per week, heb twee weken vakantie per jaar. Ik voel me soms schuldig, maar mijn gezin begrijpt dat ik een passioneel professioneel leven nodig heb. Ik leef hard, maar sport ook veel. Anders hou ik het niet vol.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect