'Met teletijdmachine járen vooruit geflitst'

'De overname van de Umicore-zinkfabrieken is maar het begin', zegt Mark Vandecruys in de VMZinc-site in Auby.  ©© Emy Elleboog

Het bescheiden Fedrus uit Puurs neemt zeven zinkfabrieken van het grote Umicore over, waardoor het meer dan verdubbelt in omvang. 'En dit is pas het begin', zegt hoofdaandeelhouder Mark Vandecruys.

In de gigantische hal van Umicore Buildings Products (of VMZinc) in het Noord-Franse Auby worden zinkplaten van 1m10 breed en 16 mm dik platgewalst tot dunne platen van amper 0,3 mm dik. Het zink - waarvan de grondstoffen afkomstig zijn van Nyrstar - is hoofdzakelijk bestemd voor de bouwsector. 'En in kleine mate voor de binnenkant van Italiaanse doodskisten', zegt de man die de rondleiding geeft met een monkellach. Jaarlijks worden hier 50.000 ton coils (rollen van 100 kg tot 10 ton) platte zinkplaten en afgewerkte zinken afvoerbuizen geproduceerd voor aannemers, dakbedekkings- en gevelbedrijven.

Sinds kort is de site, samen met nog zes andere Umicore-zinkfabrieken, eigendom van Fedrus, een Belgische producent en verdeler van dakbedekkings- en gevelmaterialen.

'We zijn heel tevreden', glimlacht Fedrus' grootaandeelhouder Mark Vandecruys (48). De ondernemer was er als de kippen bij toen het 180 jaar oude VMZinc - de Europese marktleider in gewalst zink - in de etalage stond. 'Zodra we de geruchten opvingen dat Umicore zijn zinkdivisie voor de bouw wou verkopen, zo'n twee jaar geleden, zijn we in actie geschoten, zegt Vandecruys. In mei dit jaar was er een akkoord en eind september werd de deal afgerond, werd gisteren door Fedrus officieel meegedeeld.

Vandecruys krijgt er zo zeven grote fabrieken bij: drie in Frankrijk en telkens een in Zwitserland, Slovakije, Duitsland en Vilvoorde. Goed voor 400 miljoen euro omzet en 950 personeelsleden extra. Niet slecht voor een Belgische bouwmaterialengroep met 280 miljoen omzet en 630 personeelsleden.

De Fedrus-eigenaar is met dit David en Goliath-verhaal niet aan zijn proefstuk toe. 'Het is de derde keer dat we een bedrijf overnemen dat groter is dan het onze', zegt Vandecruys. Maar met VMZinc heeft hij wel een heel grote vis aan de haak geslagen en dat beseft hij maar al te goed. 'We zijn in een teletijdmachine gestapt en een half decen- nium vooruit geflitst', omschrijft Vandecruys de deal van 70 miljoen euro. Al wil hij het overnamebedrag dat Umicore communiceerde, niet bevestigen. 'Het was een complexe operatie', zegt Vandecruys daarover. 'Maar met de overname bereiken we alle potentiële klanten in Europa die we al lang wilden bereiken. VMZinc is in Europa een absoluut topmerk in de bouwsector.'

DROP-OUT

Met VMZinc krijgt Vandecruys ook de productie van zink in handen en het bedrijf heeft ook een sterke researchafdeling. 'Zink wordt steeds meer gebruikt in de bouwsector, onder meer voor gevels, omdat je er vormelijk veel kan mee doen. Het materiaal is goed bewerkbaar. Een mooi, recent voorbeeld is de gevel van het nieuwe Brusselse shoppingcenter Docks Bruxsel.'

'Met onze aanwezigheid in 22 landen kunnen we nu totale gevel- en dakconcepten aanbieden. We willen in Europa een one-stopshop worden in alles wat met dak- en gevelbedekking te maken heeft. De overname van VMZinc is naar mijn gevoel pas het begin', zegt Vandecruys.

De ondernemer noemt zichzelf een drop-out. Na zijn humaniora ging hij burgerlijk ingenieur studeren, maar hij maakte die studie niet af 'ondanks veel proberen'. Met enkel een diploma middelbaar onderwijs ging hij op zoek naar een job. Hij liep alle interimkantoren af, ging van deur tot deur leuren met zeep, verkocht tapijten en werkte aan de band bij de jeneverfabrikant Bruggeman. 'Daar was toen een sociaal conflict en heb ik geleerd hoe belangrijk communicatie is tussen werkgever en werknemer om tot een oplossing te komen. Ik werkte er in shifts. Het heeft 15 jaar geduurd vooraleer ik elders zoveel verdiende als daar.' Wanhopen heeft Vandecruys nooit gedaan. 'Ik had boven mijn bureau een spreuk van André Leysen hangen: 'In het leven vliegen de gebraden kippen voorbij, je hoeft ze enkel uit de lucht te grijpen.' 'Er zijn altijd opportuniteiten', zegt hij nu. 'Je moet ze alleen durven te nemen en er de consequenties van durven aan te gaan. Dat betekent ook weleens afzien.'

Na een job als vertegenwoordiger in de bouw bij Unipro schopte Vandecruys het tot CEO van het film- en computeranimatie- bedrijf Trix, een onderdeel van het Belgische productiehuis D&D, toen een van de grootste van Europa. Toen Trix werd verkocht, stapte hij op. 'Ik was twee derde van mijn tijd in het buitenland en had een gezin met jonge kinderen. Ik koos voor mijn gezin.'

In 2002 nam hij Rubitec over, het dak- bedekkingsbedrijf van zijn schoonvader. Dat werd later Btech, een bedrijf met 5 miljoen euro omzet waar Vandecruys vaak had bijgeklust. 'Ik ben altijd betrokken gebleven bij zijn bedrijf en kende dus de sector.'

'Mijn schoonvader voerde jarenlang met succes een rubberen dakbedekkingsproduct in vanuit Duitsland en ging daarmee de boer op. Hij was burgerlijk ingenieur bouwkunde en geobsedeerd door de technologie van het dak. Iedereen kwam hem alles vragen: de plaatser, de architect, de producent. Van hem leerde ik het belang van service en technische knowhow kennen. Vandaag is dat nog altijd het DNA van ons bedrijf. In België geven we jaarlijks 4.000 trainingen aan architecten, dakbedekkers en aannemers.'

Daarna trok Vandecruys op overnamepad. Hij fuseerde Btech met IRS, een andere specialist in dakbedekking en slorpte Apok op, met 30 filialen een naam in de productie en de distributie van materialen voor de professionele dakwerker en aannemer. 'Mijn rechterhand Steven Geirnaert speelde daar een belangrijke rol in', aldus Vandecruys.

UIT DE HAND GELOPEN

Vorige week nam hij ook de Franse firma MCP Defrancq over, een specialist in mate- rialen voor daken en gevels. Het bedrijf telt 150 werknemers en is goed voor een omzet van 40 miljoen euro.

Vandecruys bracht alles - in totaal nam hij zowat 20 kmo's over - onder in een holding, Fedrus. Naar het alter ego van het hoofdpersonage in 'Zen en de kunst van het motoronderhoud', het cultboek van Robert Pirsig. Vandecruys: 'Wat goed is of wat niet goed is, wie gaat ons dat vertellen?, dat is de eerste zin van het boek. Het gaat over kwaliteit. Als je doet wat je moet doen, ben je meestal een van de beteren. Geluk hebben is een kleine factor. Om geluk te bekomen moet meestal heel hard gewerkt worden.'

In 2015 stapten het investeringsfonds Sofindev en de bankgroep ING in het kapitaal van Fedrus. 'Ze hebben ons bedrijf op een hoger niveau getild. Zonder hen hadden we de deal met VMZinc wellicht nooit rond gekregen. Het gaat niet om het geld. Maar dat de banken ons plots op een andere manier bekeken, was erg bemoedigend.'

Van drop-out naar rijke ondernemer dan maar? Vandecruys wuift het weg. 'Rijk worden is niet de bedoeling. Ik ben beginnen te werken om brood op de plank te hebben. Het is uit de hand gelopen. Mensen die ondernemen, alleen maar om het geld? Ik ken er geen.'

PROFIEL FEDRUS

> Belgisch conglomeraat van bedrijven actief in dak- en gevelmate- rialen en zinkproductie.

> Kocht zopas zeven zinkfabrieken van Umicore en het sterke merk VMZinc over.

> Totale omzet: 680 miljoen euro.

> Aantal werknemers (na recente overnames): 1.570.

> Brutowinst (ebitda): 45 miljoen euro.

> In handen van de familie Vandecruys (67%), ING (14%) en Sofindev (16%).

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content