Rapport concurrentiekracht schaadt Belgisch imago

(tijd) - Dat België volgens het World Economic Forum concurrentiekracht verliest, veroorzaakte gisteren in de Wetstraat, bij vakbonden, werkgevers en economen sterk uiteenlopende reacties. Sommigen relativeerden, anderen namen het heel ernstig. Zowat iedereen is het er wel over eens dat het WEF-rapport het imago van België bij buitenlandse investeerders geen goed doet.

België verliest terrein in zowat alle rangschikkingen die economische denktanks en internationale organisaties de voorbije maanden publiceerden. Voor de concurrentiekracht zakt België dit jaar van de 25ste naar de 31ste plaats, bleek gisteren uit het Global Competitiveness Report 2005-2006 van het Zwitserse World Economic Forum (WEF). In de groep van de 15 oude lidstaten van de EU noteren enkel Griekenland en Italië nog lager.

Het rapport komt er op een ogenblik dat de federale regering, de vakbonden en de werkgevers volop onderhandelen over een betere organisatie van het loopbaaneinde, de betaalbaarheid van de pensioenen en de financiering van de sociale zekerheid. Hun reacties lagen dan ook in lijn met wat ze aan de onderhandelingstafel te verdedigen hebben.

Premier Guy Verhofstadt relativeerde het rapport. 'De rangschikking is voor een groot stuk gebaseerd op perceptie', zei zijn woordvoerder. 'Bovendien gaat het WEF er verkeerdelijk van uit dat er een begrotingstekort is in België. Dat is niet zo. De begroting is al jaren in evenwicht.' Verhofstadt wees er ook op dat er recente studies zijn die wijzen op een verbeterde concurrentiepositie.

De Vlaamse minister-president, Yves Leterme (CD&V), koppelde het WEF-lijstje aan zijn Septemberverklaring, waarin hij de nadruk op economie legde. 'De cijfers komen niet als een verrassing', zei hij. 'We moeten weer aansluiten met het Europese koppeloton.'

De christelijke vakbond nuanceerde. Volgens Gilbert De Swert, het hoofd van de ACV-studiedienst, hangt alles af van de manier waarop het WEF het lijstje opmaakte. 'Het is bovendien niet omdat je zakt in de rangschikking, dat je ook echt achteruitgaat', zei De Swert. Rudi Thomaes van het Verbond van Belgische Ondernemingen zei niet verbaasd te zijn over de slechte plaats op het concurrentielijstje. 'We bewegen niet, terwijl landen als Frankrijk, Nederland en Duitsland maatregelen nemen om de arbeidsmarkt te hervormen en het ondernemerschap te bevorderen. In Duitsland en Nederland stijgt daardoor de export.'

Paul De Grauwe, hoogleraar economie aan de Katholieke Universiteit Leuven, merkte op dat de cijfers deels gebaseerd zijn op de perceptie van bedrijfsleiders. Toch is de lage score op het WEF-lijstje geen goed nieuws, zegt hij. BH/EVH/PBL

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud