Aanslag op Sri Lankaans cricketteam in Pakistan

Bij een opzienbarende terreuraanslag tegen de nationale cricketploeg van Sri Lanka zijn in het oosten van Pakistan minstens zeven mensen gedood. Volgens de autoriteiten kwamen in Lahore, de tweedegrootste stad van het land, vijf politieagenten uit het escorte van het cricketteam, een verkeersagent en een Pakistaans burger om het leven.

(belga) - Sportlui werden niet gedood. De minister van Sport van Sri Lanka, Gamini Lokuge, deelde het parlement in Colombo in elk geval mee dat zes spelers tijdens de aanslag van dinsdag gewond werden.

De aanval had wegens de grote populariteit van cricket in Zuid-Azië een hoge symbolische waarde en is vergelijkbaar met een terreuraanslag op een nationale voetbalploeg in Europa.

Volgens officiële Pakistaanse gegevens werden in totaal twaalf mensen verwond. Politiecommissaris Haji Habibur Rehman van Lahore zei dat een twaalftal zwaarbewapende mannen het konvooi van het nationaal team in het stadscentrum van Lahore hadden aangevallen. De terroristen slaagden erin in een gestolen voertuig te ontkomen.

De gouverneur van de Oost-Pakistaanse provincie Punjab, Salman Taseer, zei dat radicaalislamitische terroristen voor de aanslag verantwoordelijk waren. "Het zijn dezelfde mensen die de aanvallen op Mumbai (Bombay) hebben uitgevoerd", zei hij in een verwijzing naar de terreurreeks afgelopen november in de West-Indiase economische metropool. Voorlopig heeft niemand de aanslag opgeëist. Volgens de nieuwszender Dawn News werden vier verdachten opgepakt, maar dat is officieel niet bevestigd.

Tijdens een bezoek in Nepal veroordeelde de Sri Lankaanse president Mahinda Rajapakse de "laffe terreuraanval" op de nationale ploeg van zijn land. De woordvoerder van het Sri Lankaans leger, Udaya Nanayakkara, benadrukte in Colombo dat er geen aanwijzingen voor zijn dat de Tamilrebellen van de LTTE bij de aanslag betrokken waren.

Een reporter en ooggetuige met de naam Aiman Mufti zei dat vier aanvallers hadden geprobeerd de bus van de cricketspelers tegen te houden. De chauffeur slaagde er echter in weg te rijden en de sportlui in het enkele honderden meter verder gelegen Gaddafi-stadion in veiligheid te brengen. "Het is een wonder dat de Sri Lankaanse spelers het overleefd hebben". Televisiebeelden toonden hoe de aanvallers met automatische geweren het vuur openden op een escortevoertuig van de politie en een weerloze gewonde verkeersagent doelbewust afmaakten. In het stadion zouden de cricketteams van Sri Lanka en Pakistan het dinsdag tegen elkaar opnemen op de derde dag van een vijfdaagse wedstrijd, die na de aanslag werd afgelast. De spelers werden met een helikopter naar de luchthaven gebracht en zullen terug naar Sri Lanka afreizen.

De evenzo spectaculaire als brutale aanval stuurde schokgolven naar India uit, waar de ontwikkeling in Pakistan met grote bezorgdheid wordt gevolgd. De Indiase regering riep Islamabad zeer nadrukkelijk op tot een uitgebreidere strijd tegen het terrorisme. De Indiase minister van Buitenlandse Zaken, Pranab Mukherjee, zei dat de aanval in Lahore net zoals de terreurreeks in Mumbai aantoont dat de infrastructuur van de terroristen in de naburige atoommacht volledig moet verpletterd worden. India acht opdrachtgevers uit Pakistan voor de aanvallen van Mumbai met meer dan 170 doden verantwoordelijk. New Delhi had een rondreis van de Indiase nationale cricketploeg door Pakistan na de terreuraanvallen afgezegd. In plaats daarvan was nu de Sri Lankaanse ploeg gekomen.

De regering in Colombo verdedigde zich tegen de kritiek van de oppositie dat de nationale ploeg niet naar Pakistan gestuurd had mogen worden. Sportminister Lokuge zei dat Pakistan veiligheidsmaatregelen voor het team had getroffen, die vergelijkbaar zijn voor staats- of regeringsleiders. In de afgelopen maanden hadden de nationale cricketploegen van Zuid-Afrika, Australië en India wedstrijden in Pakistan afgezegd. Cricket is de nationale sport van Pakistan en is over heel het subcontinent bijzonder populair.

In Lahore, de hoofdstad van de provincie Punjab, hebben radicaalislamitische opstandelingen in het verleden verschillende aanslagen gepleegd, maar is als stad echter veiliger dan andere plaatsen in het grensgebied met Afghanistan. Gouverneur Taseer zei: "Dit waren geen gewone terroristen. Ze waren zeer goed opgeleid en zwaarbewapend". De politie trof ter plaatse handgranaten en springstoffen aan.

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content