Advertentie

Voor het eerst in 50 jaar deflatie in België

De Belgische inflatie is in mei voor het eerst sinds augustus 1960 in het rood gedoken. De inflatie kwam uit op -0,37 procent. In mei vorig jaar bedroeg de inflatie in Belgie nog 5,21 procent. 'Technisch gesproken is dit deflatie', zegt econoom Bart Van Craeynest van KBC. 'Maar het verhaal is genuanceerder dan dat.'

(tijd) - De Belgische consumptieprijsindex daalde deze maand met 0,08 punt tot 111,25 punten. Daarmee bedraagt de inflatie in mei -0,37 procent, tegenover 0,60 procent in april en 0,62 procent in maart. Het is geleden van augustus 1960 dat de inflatie in ons land negatief was. Toen bedroeg de inflatie -0,51 procent.

Vooral aardgas, verse groenten, elektriciteit, wagens en vakantiedorpen werden goedkoper in mei. Motorbrandstoffen, aardappelen, snijbloemen en huisbrandolie werden dan weer duurder. De spilindex voor het openbaar ambt en de sociale uitkeringen werd niet overschreden.

'Negatieve inflatie staat gelijk aan deflatie', legt Bart Van Craeynest, econoom bij KBC, uit. 'Maar de huidige deflatie is niet te vergelijken met verwoestende dalingen van de consumptieprijzen, zoals de VS in de jaren '30 en Japan in de jaren '90 van vorige eeuw beleefden.'

Dat heeft alles te maken met de forse schommelingen van de olieprijs op de internationale markten. In de zomer van 2008 piekte de olieprijs in Londen nog op bijna 150 dollar per vat, zes maanden later deed het uitbreken van de financiele crisis de olieprijs kelderen tot nauwelijks 40 dollar per vat. Ondertussen is de olieprijs wat hersteld, tot niveaus rond 60 dollar.

'Het grote contrast tussen de Belgische inflatie van vorig jaar en dit jaar is nagenoeg volledig toe te schrijven aan de buitelingen van de olieprijs', aldus Van Craeynest. 'Om tot een kwalijke neerwaartse spiraal van het prijspeil te komen, moet de prijsdaling algemener zijn en moeten bijvoorbeeld ook de lonen gaan dalen, en dat is niet het geval. In dat geval zouden consumenten aankopen beginnen uitstellen, en zou de inflatie voor langere tijd negatief worden.'

Zo ver hoeft het niet te komen, denkt Van Craeynest. 'Volgens onze prognoses zal de inflatie in Belgie negatief zijn tot oktober, met een dieptepunt van -1,5 procent. Maar daarna krijgen we opnieuwe lichte inflatie. Vanaf oktober-november zal de olieprijs weer ongeveer op hetzelfde peil zitten als twaalf maanden terug.'

Ook minister van Ondernemen en Vereenvoudigen Vincent Van Quickenborne wil niet van deflatie gehoord hebben. Zijn ministerie wijst er in een persbericht op dat er beter wordt gekeken naar de onderliggende inflatie, de inflatie exclusief energieprijzen. Die is sinds oktober 2008 weliswaar licht aan het vertragen, maar bevond zich in mei nog steeds op 2,2 procent. 'In historisch perspectief is dit zeker niet abnormaal laag', staat te lezen in het persbericht.

De gezondheidsindex daalde deze maand met 0,21 punt tot 110,96 punten.

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud