ECB laat markten nog maand op honger

De Europese Centrale Bank (ECB) heeft haar belangrijkste rentetarief met 25 basispunten verlaagd tot 1,25 procent. De markt rekende op een drastischer verlaging tot 1 procent. Voorzitter Jean-Claude Trichet liet de markten ook op hun honger wat betreft extra niet-standaard ingrepen om de crisis te bestrijden. 'Daarover communiceren we pas bij het volgende rentebesluit in mei. Het huidige renteniveau is echter nog geen bodem', verklaarde de ECB-voorzitter.

Van onze verslaggever te Frankfurt

(tijd) - De ECB maakte donderdag haar reputatie van dwarsligger onder de centrale bankiers weer helemaal waar. Terwijl de Federal Reserve en de Bank of England al volop geld drukken (het zogenaamde ‘quantitative easing’) om de economie uit het slop te halen, besloot de ECB om de grote kanonnen nog een maand op stal te houden. De verwachte aankondiging over nieuwe onconventionele maatregelen om de eurozone uit de diepe recessie te sleuren, bleef uit.

‘Of we overgaan tot nog meer non-standaard ingrepen, kan ik nog niet zeggen’, bleef Trichet vaag op de persconferentie in Frankfurt. ‘Maar wanneer we er duidelijkheid over scheppen, kan ik wel al meedelen. In mei, bij het volgende rentebesluit.’ Sommige economen hadden verwacht dat de ECB nu al zou aankondigen dat het met extra vuurkracht te crisis te lijf zou gaan. Bijvoorbeeld door schuldpapier van bedrijven op te kopen, of door haar leningsfaciliteiten aan banken uit te breiden.

Het blijft dus voorlopig bij een nieuwe renteverlaging, met 25 basispunten tot 1,25 procent. Dat is weliswaar het laagste peil voor de eurozone ooit, maar de economenconsensus lag op 1,00 procent. ‘Onze beslissing was in consensus’, zei Trichet. Sinds de escalatie van de crisis in september-oktober vorig jaar verlaagde de ECB haar belangrijkste rentetarief al met 300 basispunten. Trichet verzekerde dat 1,25 procent niet de bodem is. ‘Wij kunnen nog lager, als dat nodig zou blijken.’

De voorzitter maakte zich sterk dat de voorbije ingrepen van de ECB al duidelijk effect gesorteerd hebben.  ‘Op de geldmarkten zijn leningen in euro op 6 en 12 maanden goedkoper dan soortgelijke leningen in dollar’, klopte Trichet zich op de borst. ‘En vergeet niet dat wij als eerste met niet-standaard ingrepen de crisis te lijf gingen, voor de andere centrale banken dus.’

‘Verder moeten consumenten steun ondervinden van de fors gedaalde inflatie’, aldus Trichet. ‘De forse daling van de grondstoffenprijzen stut de koopkracht.’ Voor het deflatiespook is hij nog altijd niet bang. ‘In het midden van dit jaar zullen de inflatiecijfers even negatief worden, maar slechts kortstondig. Dat is dus niet relevant voor ons monetair beleid.’

De ECB-voorzitter verwacht dat de stimuluspakketten van de verschillende overheden in de eurozone binnenkort effect beginnen te hebben. Over het economische plaatje blijft de ECB wel erg somber. ‘Wij zitten in een zware recessie. Pas in 2010 zal de economie geleidelijk herstellen.’

Economen reageren ontgoocheld, maar denken dat Frankfurt uiteindelijk wel overstag zal gaan in haar crisisbeleid. 'Het crisismanagement is een beetje als de Tour de France', stelt ING-econoom Carsten Brzeski. 'Je kunt wel een paar etappes uitbollen, zolang je maar de koninginnerit in de bergen wint. Duimen maar dat de ECB niet de man met de hamer tegenkomt'.

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud