Callewaert: 'Option blijft een gezond bedrijf'

Jan Callewaert, de sterke man van Option, relativeert de spectaculaire koersdaling van gisteren, net zoals hij dat ook deed bij de vorige koude douches voor de aandeelhouders van het Leuvense bedrijf. 'De koersreactie is niet noodzakelijk de juiste weergave van de waarde van het bedrijf. Option is en blijft een gezonde onderneming', zegt hij.

(tijd) - Waarom publiceerde Option, zoals tevoren, geen waarschuwing, een aantal dagen voor de resultaten?

Jan Callewaert: 'Dat was materieel onmogelijk. Het heeft ons, door de combinatie van elementen die speelden, drie weken gekost om een getrouw beeld van de toestand te krijgen. We hadden er één element kunnen uithalen, maar dat zou geen volledig beeld gegeven hebben. Ik geef wel toe dat het feit dat we geen investor relations manager hebben een tekort is. Daardoor krijg je een volledige scheeftrekking tussen de toestand van het bedrijf en de visie van de analisten. Daarom zoeken we zo'n manager.'

Option vermeldde als oorzaak van de slechte cijfers problemen bij een leverancier. Is dat de enige reden?

Callewaert: 'Het probleem zat bij bepaalde chipsets die Qualcomm leverde. Omdat dat het risico inhield dat onze producten helemaal zouden blokkeren bij gebruik door de klanten, besloten we ze tegen te houden. Dat kostte ons een paar miljoen euro's omzet en een paar procentpunten marge. Maar dat was niet het enige. Het was een mengeling van factoren. We voerden ook voor 5,4 miljoen euro eenmalige maatregelen door, zoals een voorziening voor de voorraad.'

Treft Option nu extra maatregelen?

Callewaert: 'Op korte termijn roepen we alle hens aan dek om de situatie bij te sturen. Met de opmerkingen van de commissaris in juli over onze handelsvorderingen en voorraden hebben we rekening gehouden. Het rapport van consultant Mercer over de werking van het bedrijf is klaar en wordt volop geïmplementeerd. We lichten dat rapport eind november toe.'

Is er geen drastische ingreep nodig? U combineert bijvoorbeeld de functies van voorzitter en gedelegeerd bestuurder. Marc Coucke van Omega Pharma deed dat vroeger ook en is nu enkel voorzitter. Moet u niet ook een nieuwe CEO zoeken?

Callewaert: 'Dat is nu niet aan de orde. Mercer adviseerde ons eveneens ons management te versterken en dat zal gebeuren. Eind november zullen we ook daarover verklaringen afleggen. We moeten de zaken ook relativeren. We gaan nu inderdaad door een moeilijke periode, maar Option is en blijft een gezonde onderneming. We hebben geen enkele schuldenlast.'

Uw concurrenten Sierra Wireless en Novatel Wireless groeien sterker dan Option. Hoe komt dat?

Callewaert: 'Ze focussen bijna enkel op de Amerikaanse markt. Die markt groeit sterk maar wij zijn er bijna niet aanwezig. Ze hebben ook een beperktere concentratie van klanten dan wij. Dat is niet zo complex om mee om te gaan. Bovendien ondervinden ze nog geen concurrentie van het Chinese Huawei en wij wel. Maar Huawei zal ook in de VS actief worden en dan moeten ze bewijzen dat ze dat kunnen counteren. Huawei groeit sterk, maar desondanks blijven we wereldwijd marktleider. De jongste cijfers geven ons een marktaandeel voor 2007 van 34 procent tegen 36 procent in 2006.'

BB

foto anaklasis

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud