'Ondergang Fortis kon Belgie in faillissement duwen'

©BELGA

Als de overheden van de Benelux en BNP Paribas eind september en begin oktober niet hadden ingegrepen om Fortis te redden, dan riskeerde Belgie zelf in het faillissement terecht te komen. Dat liet Jan-Michiel Hessels, vicevoorzitter van de Fortis-holding, vrijdagmiddag verstaan op de buitengewone algemene vergadering van de groep in Brussel.

(tijd) - De aanwezige toplui van Fortis kregen vrijdag opnieuw heel wat verwijten naar het hoofd. De vergadering, waar enkele duizenden aandeelhouders aanwezig waren, begon rustig, maar de sfeer sloeg nog voor de stemming om. Een aandeelhouder sneerde dat de Fortis-top de groep onder druk voor een appel en een ei verpatst had, nadat de bank-verzekeraar eind september in zware liquiditeitsproblemen terechtkwam. 'We konden niet anders', repliceerde vicevoorzitter Jan-Michiel Hessels. 'Als we niets hadden gedaan, dan was het trouwens goed mogelijk dat het koninkrijk Belgie zelf in het faillissement terechtkwam. Zoals IJsland en Hongarije.'

Met die niet mis te verstane bewoordingen gaf Hessels aan dat Fortis alleen niet langer levensvatbaar was, en dus weinig andere keuze had dan zichzelf in de armen van overheden en BNP Paribas te werpen. Hessels zei vrijdagmiddag ook dat een heronderhandeling van de deal niet per se zal leiden tot meer waarde voor de aandeelhouders van Fortis. 'De toestand op de financiele markten verslechtert, en BNP Paribas kan drie keer gaan nadenken. Het arrest van het hof van beroep in Brussel is per saldo niet goed, al lijkt dat wel zo.'

Ook gedelegeerd bestuurder Karel De Boeck waarschuwde voor de nadelen van lang treuzelen. 'Wij kunnen beter samen gaan zitten om na te denken over hoe het verder moet met de Fortis-holding, in plaats van elkaar te bekampen in de rechtbank.'

Georges Ugeux, de ex-topman van de NYSE en voorgedragen door beleggersverenigingen Deminor en VEB als voorzitter voor de Fortis-holding, maakte een opmerkelijke tussenkomst. Hij zei vice-voorzitter Hessels dat Fortis tegen zijn eigen governance code was ingegaan, door in te stemmen met de transacties. Hessels antwoordde dat die opmerking eerder al behandeld werd, waarop Ugeux geïrriteerd riep dat het hier een ethische vraag betrof.

Ten laatste op 12 februari moeten de Fortis-aandeelhouders stemmen over een nieuwe raad van bestuur van de holding. Het merendeel van het bestuur dat Fortis zelf naar voren had geschoven kreeg op de vergaderingen van begin december niet voldoende stemmen achter zich. Hessels zei vanmiddag dat Fortis daarover al overleg gepleegd heeft met Deminor en VEB. Aandeelhouders die minstens 1 procent van het kapitaal bezitten, mogen bestuurders voorstellen tot 5 januari.

Peter De Groote

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud