'Geen vrienden? Onze vriend is de waarheid'

©EPA

Voorzitter Bart De Wever heeft op het verkiezingscongres van de N-VA zijn ideale scenario geschetst. Hij wil na de verkiezingen snel een Vlaamse regering op de been brengen - liefst met CD&V - om daarna in één Vlaams front naar de federale onderhandelingstafel te trekken. 'Het is de beste manier om de macht van de PS te breken en een sociaal-economische herstelregering op te zetten.'

Op vier weken van verkiezingszondag zakten ruim 1.500 N-VA-militanten af naar het Brugse concertgebouw. De dag ervoor had CD&V op dezelfde plaats zijn eigen congres gehouden. 'Gisteren het aperitief, vandaag de hoofdmaaltijd', zoals verschillende N-VA'ers via sociale media lieten weten.

Ook Bart De Wever kwam er bij het begin van zijn speech op terug. 'Gisteren was er een speech over de N-VA, vandaag van de N-VA',

zo verwees hij naar de harde uithalen aan het adres van zijn partij door Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V). Maar voor de rest liet De Wever zich niet verleiden tot het duel, waar Peeters en CD&V hem al weken proberen te verleiden. 'Wij doen geen zwaktebod, wij doen een sterktebod. Wij houden bijeenkomsten over onze eigen voorstellen, niet over die van een ander.'

Peeters zette N-VA gisteren weg als een asociale partij, een die Vlaanderen en België in de chaos dreigt te storten. Speciaal voor hem had De Wever een quote van de gewezen Britse premier, de Iron Lady Margaret Thatcher, in petto. 'I always cheer up immensely if an attack is particularly wounding because I think, well, if they attack one personally, it means they have not a single political argument left.' Tegelijk verwees De Wever ermee naar de aanvallen op Antwerps OCMW-voorzitster Liesbeth Homans die in een recent boek weggezet werd als 'Thatcher aan de Schelde'.

Meteen vroeg De Wever - die dit weekend nochtans in enkele kranten uiterst offensief uit de hoek kwam - zijn achterban om de komende weken hun cool te bewaren. 'Zorg voor een waardige kiesstrijd, ook al komt de stoom bij momenten uit uw oren. Verlaag u niet tot het niveau van sommige tegenstanders. Men zegt dat wij geen vrienden hebben, maar we hebben er wel één: de waarheid. Het is onze opdracht om de waarheid te vertellen.'

Vlaamse Leeuw

De Wever was de enige die echt het vuur in de zaal kreeg. Bij de speech van Vlaams minister Geert Bourgeois en de passage van enkele andere kopstukken bleef het beperkt tot een beleefd applaus. Het congres werd traditioneel afgesloten met de Vlaamse Leeuw, maar voor de rest bleef de traditionele zee van Vlaamse vlaggen en symbolen achterwege. De partij leek vooral een nuchter zakelijk, en minder een voluit nationalistisch imago te willen uitstralen. De vlaggen werden vervangen door de intussen bekende kartonnen handen met het V-teken, die door de partij op elke stoel gelegd werden.

Het door de N-VA gepropageerde confederalisme kwam ook nauwelijks aan bod. 'We gaan vanaf dag één voor een sociaal-economische herstelregering. Het confederalisme is een lange termijnplan dat we nu gaan voorbereiden', klonk het bij Ben Weyts. In de televisie-interviews achteraf bevestigde Bart De Wever die lijn. 'Anders dan na de vorige federale verkiezingen gaan we nu voor een andere strategie.'

'We willen een kleine regering met een gewone meerderheid', aldus de burgemeester van Antwerpen. 'Het institutionele is nu niet het belangrijkste. We moeten verdere communautaire stappen wel in gang zetten. Maar op 26 mei - als de kiezer ons dat toelaat - gaan we op zoek naar een coalition of the willing. We willen snel een Vlaamse regering op de been brengen, om dan met een Vlaams meerpartijenfront naar de federale onderhandelingstafel te trekken. Het is de beste weg om de macht van de PS te breken.'

De Wever viel wel hard uit naar de zesde staatshervorming. 'Doordat Vlaams begrotingsminister Philippe Muyters de vinger op de knip hield, zou Vlaanderen tegen 2019 in principe naar een overschot van 1,9 miljard euro gaan. Ik had het nu kunnen hebben over wat de volgende Vlaamse investeringsregering allemaal zou kunnen doen, maar toen kwam de zesde staatshervorming - een complex federaal ding van 1.000 pagina's waar je een jaar op moet studeren voor je het snapt. Omdat met die bevoegdheden niet alle middelen mee overkomen, zitten we met een put van ruim een half miljard euro.'

'Maar we nemen de handschoen op', aldus De Wever nog. 'Wat de regering-Di Rupo heeft nagelaten, zullen wij doen. We zullen besparen op de werkingskosten van de overheid om de woonbonus te behouden, om het kindergeld te verhogen, onze ouderen te verzorgen en een goed activeringsbeleid te voeren voor onze jongeren en ouderen.'

Spoorwegarbeider

Opvallend was de grote aandacht voor de Vlaamse onderwijshervorming. Zowel Geert Bourgeois als Bart De Wever hadden er in hun speech veel aandacht voor. Vooral De Wever toonde zich daarbij bijzonder scherp.'Ik ben zelf de zoon van een spoorwegarbeider. Mijn vader heeft nooit hogere studies kunnen doen. Vlaanderen heeft die kans wel gegeven aan zijn kinderen. Als ik hier vandaag voor u sta, heb ik dat te danken aan mijn vader én de Vlaamse gemeenschap die mij het beste onderwijs van de wereld gratis heeft aangeboden.'

'Ik wil die kansen ook aan mijn kinderen geven. Meer nog, ik eis het', stelde De Wever. Ik eis het voor hen en voor alle kinderen in Vlaanderen. Alle kinderen: of ze hier nu geboren zijn of niet, of ze nu rijke ouders hebben op niet, of ze gemakkelijk studeren of niet. In ons Vlaanderen krijgt iedereen kansen.'

De Wever prees een aantal goede onderwijsmaatregelen van de Vlaamse regering, waar de N-VA deel van uitmaakt. Daarbij verwees hij naar het inzetten op het wegwerken van de taalachterstand, een betere oriëntering van leerlingen en meer aandacht voor wetenschap en techniek. Maar hij uitte ook felle kritiek op de geplande onderwijshervorming. 'Wij geloven niet in een zoveelste nutteloze structuurhervorming, wel in extra centen voor mensen en schoolgebouwen. Laat het duidelijk zijn: met de N-VA zal het ASO nooit afgeschaft worden. Er is geen sprake van dat er een brede eerste graad komt. Geen nivellering en eenheidsworst in ons onderwijs.'  

De N-VA heeft zich weliswaar altijd verzet tegen het afschaffen van de schotten in het Vlaams onderwijs. Maar toch lieten de coalitiepartners sp.a en CD&V altijd uitschijnen dat de hervorming met een brede eerste graad en uitgestelde studiekeuze er zonder meer komt.

Vijandbeeld

De Wever vond het jammer dat Kris Peeters en diens partij zo de contramine opzoekt met N-VA. 'Net als alle andere partijen voert nu ook CD&V niet langer campagne voor zichzelf, maar tegen de N-VA. Ik begrijp Kris Peeters ook niet. We denken zo goed als hetzelfde over sociaal-economische thema's en het confederalisme. Het is een vals vijandbeeld. CD&V en de N-VA zouden elkaar kunnen versterken.'

De Wever maakte daarmee nogmaals duidelijk dat CD&V na 25 mei zijn favoriete partner is om een regering te vormen. Hij maakte daarop ook een opvallende opening voor een debat met Kris Peeters. De CD&V-kopman stuurt daar al geruime tijd op aan, maar werd tot nu steeds afgeblokt door De Wever. 'Ik hoop dat de lijsttrekker voor het Vlaams parlement van CD&V ook vooral bereid is te debatteren met onze Vlaamse lijsttrekster (Homans). Maar ik ben niet bang voor hem. Als hij een debat wil, dan krijgt hij er een.'

De meest opmerkelijke uitspraak van de dag kwam niet van Bart De Wever. Die was weggelegd voor Brussels lijsttrekker Johan Van den Driessche. Hoewel de partij altijd erg gepikeerd reageert op de 'politisering' van het succes van de Rode Duivels, lanceerde Van den Driessche een wat vreemde aanval op de Belgische kapitein Vincent Kompany. 'Kompany wordt gerecupeerd om de banden tussen Brussel en Vlaanderen losser te maken. Maar ik stel u de vraag: waar zou Kompany staan zonder het Vlaams onderwijs in Brussel en de vele flaminganten die Brussel nooit zullen lossen?'

 

 

 

 

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud