‘Ik vertaal wat leeft bij ondernemers'

'Ik krijg telefoontjes van ondernemers, en niet de minsten, die mij vragen gesprekken op te zetten met de N-VA van Bart De Wever', zegt Unizo-topman Karel Van Eetvelt. - Foto Belga ©BELGA

Unizo-topman Karel Van Eetvelt ontkent dat hij politieke ambities heeft. Die vermoedens rezen na zijn opgemerkt interview met het Financieel Dagblad. 'Ik vertaal enkel wat leeft bij ondernemers', klinkt de ontkenning.

Volgens Van Eetvelt zijn de Vlaamse ondernemers 'het zat'. 'De socialisten in het Franstalige deel van België blokkeren elke fundamentele hervorming van de arbeidsmarkt, de sociale zekerheid en de belastingen, waardoor het lastig is om te ondernemen en de concurrentiekracht wordt uitgehold’, meent hij.

Van Eetvelt noemt de hoge Belgische loonkosten het grote probleem. ‘In doorsnee is een werknemer bij ons 15 procent duurder dan in Nederland. Die kloof is er echter al heel lang.'

Nieuw is volgens de Unizo-topman dat we ook een achterstand van 15 procent hebben op Duitsland. 'De Belgische wagon is gelost', klinkt het. Onze bedrijven hebben als reactie hierop veel geïnvesteerd in machines, waardoor wij productiever zijn, maar dat voordeel raken we snel kwijt.’

Tweespalt

Van Eetvelt hakt ook in op de tweespalt in België. ‘Vlaanderen denkt zeer economisch en gelooft sterk in een goede marktwerking, die wel sociaal gecorrigeerd moet worden. Wallonië is het tegenovergestelde. Het is een van de weinige regio’s in Europa met een centraal gerichte, linkse ideologie. Die twee verzoenen is onmogelijk.’

Toch pleit hij niet voor het einde van België. ‘Ondernemers zijn unionisten. Er zijn er die uit ideologische overwegingen een onafhankelijk Vlaanderen nastreven, maar dat is een minderheid.'

Ziet Van Eetvelt dan een oplossing? ‘Ik krijg telefoontjes van ondernemers, en niet de minsten, die mij vragen gesprekken op te zetten met de N-VA van Bart De Wever. Op die partij is hun hoop gevestigd. Veel ondernemers denken dat de N-VA de enige is die iets kan veranderen. Alle andere partijen zullen compromissen blijven sluiten met de PS. Ik sluit niet uit dat er volgend jaar (na de verkiezingen van 2014, red.) een regering komt zonder de PS.’

In een tweet maandagmiddag gaat Van Eetvelt in op de reacties die hem politieke ambities toeschrijven:

'Ik vind de insinuaties grappig maar ik maak me er niet druk om', vult hij aan de telefoon aan. 'Als Carl Devos graag spint dat ik voor NV-A in een regering ga zitten, moet hij dat maar doen.’

En hij verduidelijkt: ‘Wij hebben met Unizo nooit de ambitie om een ondernemer naar een of andere partij te leiden. Ik probeer de zaken alleen correct uit te leggen. In twee richtingen. Ik vertolk de stem van de ondernemers, ook al krijg ik daarmee de helft van de Vlaamse politiek op mijn dak. En ik leg omgekeerd aan de ondernemers uit hoe het zoeken naar een consensus werkt, zowel in de politiek als onder sociale partners. En dat er een verschil is met  in de oppositie zitten en duidelijke taal kunnen spreken. Het is dan aan de ondernemers zelf om te oordelen of de zaken goed verlopen. Maar we hebben met geen enkele partij een bevoorrechte relatie. Ook niet met CD&V, neen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud