'De Nul is ongezouten, maar ik hoor ook niet anders'

De speech die de baggeraar Jan Pieter De Nul gaf, veroorzaakt al de hele week deining. De hevige reacties zijn een teken aan de wand dat het scheef zit tussen de ondernemers en de politiek.

Drie en een half A4’tje. Meer had de CEO van de baggergroep Jan De Nul Group niet nodig om de kritiek op de regering-Di Rupo vanuit ondernemershoek weer te doen zwellen. Dinsdagavond haalde Jan Pieter De Nul tijdens zijn toespraak op de uitreiking van de prijs Trends HR Manager of the Year snoeihard uit. Donderdag berichtte De Tijd daarover. Sindsdien regent het reacties. Blijkt dat De Nul in onomwonden woorden naar voren bracht wat bij veel ondernemers leeft. Hij stipte pijnpunten aan die snakken naar een oplossing.

Marc Coucke, de CEO van Omega Pharma, reageerde bondig op Twitter: ‘Bij de onderhandelingen voor het volgende regeerakkoord moet elke dag starten met het voorlezen van de brief van Jan De Nul.’ Michel Delbaere, de voorzitter van ondernemersorganisatie Voka, reageerde eveneens instemmend. ‘Jan Pieter De Nul vraagt om te doen wat nodig is. We klagen niet, maar we willen dat ons land meer ambitie heeft.’

Ook in de politiek veroorzaakte de speech ophef en instemming. N-VA voorzitter Bart De Wever verklaarde: ‘De Nul zegt het ongezouten, maar ik hoor ook niet anders.’

De Nul was inderdaad niet mals. Onder andere de Belgische financiën, het te grote overheidsbeslag, het immigratiebeleid en een mank activeringsbeleid passeerden de revue. Het ene thema in nog straffere taal dan het andere. Opsommend waarschuwt De Nul dat de werkende minderheid het beu is om de onproductieve meerderheid te onderhouden. En dat er een keerpunt zit aan te komen waarop ondernemers en werknemers afhaken.

De Nul is lang niet de eerste die de verhoudingen met de politiek op scherp zet. Meer dan een jaar geleden gaf Adecco-topman Patrick De Maeseneire bewust een bijzonder vlammende speech om de regering wakker te schudden, toen die het economisch relanceplan op de lang baan dreigde te schuiven. Even later haalde Luc Bertrand, de topman van de holding Ackermans & van Haaren, uit naar de ‘marxistische praktijken’ van de regering-Di Rupo. En ook de reder Nicolas Saverys sprak duidelijke taal: ‘Sorry, maar aan de heksenjacht van de PS doe ik niet mee. Als de PS dit land om zeep wil helpen, zijn we weg.’

‘Mensen als Luc Bertrand en nu Jan Pieter De Nul hebben recht op spreken. Ze hebben daar de legitimiteit voor, want ze hebben een niet-politiek gebonden kijk op wat er in dit land en in de wereld écht gebeurt. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat als ze op de juiste nagel kloppen ze meteen veel reacties en emoties losmaken’, vindt advocaat Louis Verbeke.

Toen vorig jaar een begrotingsakkoord werd bereikt, leek de kritiek te verstommen. Maar met de speech van De Nul is die helemaal terug van weggeweest. De tekst van de baggerbaas werd de voorbije dagen honderden keren gedeeld via de sociale media. De gespierde taal is goed voor een nieuwe polemiek.

‘Het was niet opportuun van hem zo polariserend te zijn, want dat vermindert de kracht van zijn betoog. Je voelt ook dat hij met frustraties zit, maar hij heeft wel een punt’, meent Leo De Bock, communicatieconsultant en vroeger woordvoerder van de CD&V-ministers Jo Vandeurzen en Stefaan De Clerck.

‘Er zijn nog weinig mensen die het zich kunnen permitteren om op zo’n ongezouten manier de waarheid te zeggen’, zegt Pieter Casneuf, de oprichter en CEO van het marketingsoftwarebedrijf Adam Software. Casneuf stuurde in november vorig jaar zelf een brief naar sp.a-voorzitter Bruno Tobback, waarin hij duidelijk maakte dat er in België geen ruimte meer is om te ondernemen. ‘En wie het heeft over de stijl van de toespraak probeert alleen de aandacht af te leiden van de inhoud’, stelt hij.

Casneuf hekelt vooral dat politici vandaag meer bekommerd zijn om de niet-werkenden dan om de werkenden. ‘Terwijl het alleen de mensen zijn die het zich kunnen permitteren die zullen afhaken en dit land de rug zullen toekeren. Dat foertgevoel, dat is toch het ergste dat België kan overkomen?’

‘Ik pleit in dit debat voor nuchterheid’, zei Wouter Torfs, de CEO van Schoenen Torfs. ‘Ja de overheid zou veel efficiënter moeten zijn. En ook de tewerkstellingsgraad moet naar omhoog. Maar laat ons dat aftoetsen aan de rest van Europa en op basis van dat onderzoek conclusies trekken. We moeten proberen de problemen te objectiveren. We hoeven geen verwijten naar elkaar te gooien. Dat zet geen aarde aan de dijk.’

Dirk Jacobs, socioloog aan de Université Libre de Bruxelles, is een van de weinige mensen die tegenwind geeft. Via Twitter adviseerde hij De Nul om naar de Panorama-uitzending over kansarmoede te kijken. Jacobs: ‘Ik stoor me aan de suggestie dat veel mensen werkonwillig zijn en leven op de kap van de werkenden. Het is pijnlijk een onderscheid te maken tussen de werkende en de luie mensen. Dat is een te simpel, te binair beeld. Voor een topman van een bedrijf dat met veel buitenlanders werkt en de fiscale vluchtwegen graag gebruikt, komt zijn speech misplaatst over.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content