leading story

Gespot De staat kan niet alles

Het is het einde van een tijdperk. De staat heeft niet langer de middelen om zwakke ondernemingen in zwakke sectoren te beschermen. Op minder dan een maand tijd zijn twee kroonjuwelen van het Franse kapitalisme ontmanteld, of staan ze op het punt ontmanteld te worden. Vivendi verkocht haar mobiele telefoonactiviteiten om zich toe te leggen op televisie en muziek. Alstom is het resultaat van de versplintering van Compagnie Générale d’Electricité. De onderneming is te klein en te afhankelijk om de snelle veranderingen te weerstaan. In 2004 werd ze in extremis gered door de Franse overheid. Dat kan niet langer. In Duitsland, de VS en Japan overleven grote conglomeraten, maar Frankrijk bezit niet over de middelen om mee te strijden op dit terrein. De Franse ondernemingen die het wel goed doen richten zich op de consument of hebben niches in de markt. In zijn tijd zei de socialistische premier Lionel Jospin dat de staat niet alles vermag, hij kreeg toen veel kritiek. In het dossier Alstom blijkt dat nog maar eens. Maar dat mag niet verhinderen dat de staat mag tussenkomen en transparantie en neutraliteit eisen in de overnameonderhandelingen. En de bedrijfsleiders op heun plichten te wijzen, zeker voor de tewerkstelilng. Als scheidsrechter dus, om de regels te laten respecteren, niet langer om ze uit te vaardigen.