leading story

Het fotomoment | 40 graden en ijskoud

Je ziet nog net, rechtsonder, een stukje van de Chinook-helikopter van waaruit deze foto werd gemaakt. En onvermijdelijk hoor je dan het geluid van de rotoren. Wie oud genoeg is, krijgt er zelfs de oorwurm van Billy Joel bij: ‘Goodnight Saigon.’ Maar dit is niet Saigon en niet Vietnam. We vliegen boven Hombori Tondo, in de buurt van Mopti, Mali dus. De berg is 1.153 meter hoog en het hoogste punt van dit arme land. Je zou dit vredig kunnen noemen, maar dat er Franse soldaten rondcirkelen en er een kamp opslaan, ontkracht dat. Operation Barkhane is de naam van de actie waarbij 4.500 Franse soldaten, gebaseerd in Tsjaad, over de regio waken in de strijd tegen jihadisten. Het woord grensoverschrijdend is hier letterlijk te lezen. Het gaat om Tsjaad, maar ook om Mauritanië, Burkina Faso, Niger en dus Mali. Het is altijd ergens oorlog.