'Justine Henin niet in finale Fed Cup'

Justine Henin-Hardenne zal niet deelnemen aan de finale van de Fed Cup tennis in eigen land, deelde haar coach Carlos Rodriguez dinsdag in een communiqué aan Belga mee.

(belga) De tenniscoach vindt dat Justine andermaal het slachtoffer is geworden van manipulaties: 'Zo maakte ze zoals afgesproken vorige week zondag haar beslissing bekend dat ze niet zou deelnemen. Tot mijn grote verbazing vroegen zowel de voorzitter van de Franstalige Tennisfederatie als de teamkapitein haar (zogezegd voor het welzijn van het team), om die beslissing niet kenbaar te maken voor woensdag of donderdag, zodat de Amerikaanse ploeg de kans niet zou krijgen om een speelster van formaat in te schakelen door haar forfait. Als de mensen die ervoor betaald worden, hun werk goed hadden gedaan, wisten ze, net zoals ik, dat er onmogelijk een grote Amerikaanse speelster aanwezig zou zijn bij deze ontmoeting. Dat liet me denken dat de reden om haar beslissing geheim te houden tot woensdag buiten het sportieve lag. Op het einde van de rit hebben ze de supporters drie dagen in twijfel laten zitten en hebben ze Justine voor schut gezet, omdat ze ten slotte beloofd had haar beslissing daags na haar verlies in Wimbledon bekend te maken.'

Dat was evenwel niet het enige dat Rodriguez en Justine dwarszat: 'Er volgde een tweede slechte verrassing. Justine wou, op vraag van de kapitein, de ploeg op zaterdag en zondag komen aanmoedigen. Justine kwam vrijdag aan in Brussel en tot haar grote verbazing vroegen toen zowel de voorzitter van de Franstalige Tennisfederatie als de kapitein (die haar gevraagd had te komen) haar om de ploeg niet te komen aanmoedigen, want volgens hen was haar aanwezigheid in Oostende noch door de ploeg noch door de supporters gewenst. Ik denk dat dit een duidelijk bewijs is dat er geen respect en erkenning is van de Belgische tennisinstanties naar Justine toe. Ze zag er echt naar uit om vrijdagavond het team te vervoegen en samen met haar ploeggenotes te dineren. Dit gebrek aan respect en erkenning heeft haar enorm gekwetst', beschreef de coach de gevoelens van zijn beschermelinge.

Zijn conclusie is duidelijk: 'Jammer genoeg begrijpen jullie nu dat, als ze haar weigeren voor de halve finale, ik niet inzie dat ze wel welkom zou zijn voor de finale'.

Rodriguez kwam nog even terug op Henins forfait voor de partij tegen de VS: 'Ik kan de beslissingen van bepaalde personen echt niet aanvaarden, maar ik kan de teleurstelling van de supporters wel begrijpen die ervan droomden Justine aan het werk te zien op de court in Oostende. Maar zoals ik altijd zeg, gaat gezondheid boven alles. Dat is de prijs die Justine moet betalen, opdat ze jullie kan doen blijven dromen, zoals ze deed op Roland Garros, Eastbourne en Wimbledon. Hoewel ze er niet in slaagde haar zesde grandslamtitel te behalen, waren we fier dat er opnieuw een Belgische in de finale stond.'

Rodriguez herhaalt nog eens scherp zijn visie van de feiten: 'Ik hoop dat jullie zullen begrijpen dat, in de huidige omstandigheden, als het gaat over principes, respect en zelfs simpelweg menselijke waarden, het ondenkbaar is dat ze het team in september zal vervoegen.'

De coach noemt Henin in deze zaak 'het eerste slachtoffer': 'Als je bekijkt wat zij het Belgische tennis en de Belgische sport in het algemeen heeft bijgebracht, dan is het enige wat ik kan vaststellen een gebrek aan intelligentie en gezond verstand.'

'Om deze trieste episode af te sluiten, is Justine wat de Fed Cup betreft niet bereikbaar. In overleg met haar zal ik - vanaf vandaag - de enige gesprekspartner zijn en niemand anders.'

België klopte afgelopen weekend de Verenigde Staten met 4-1 in de Searena in Oostende en speelt op 16 en 17 september de finale van de Fed Cup in eigen land tegen Italië, dat Spanje de baas was. België kan de Fed Cup voor de tweede keer winnen. In november 2001 won België - met Kim Clijsters en Justine Henin - in Madrid met 2-1 van Rusland.

Kim Clijsters

Kim Clijsters, dinsdagochtend vertrokken voor twee maanden Amerika, heeft op haar website nogmaals bevestigd dat ze deelneemt aan de Fed Cupfinale op 16 en 17 september tegen Italië. 'Het zullen nu ook twee zware maanden worden, met na de US Open meteen de Fed Cup finale. Maar na een weekend zoals het vorige kan ik die finale voor eigen volk niet overslaan', aldus de Limburgse.Clijsters was uitermate tevreden over het voorbije Fed Cupweekend. 'De organisatie was tot in de puntjes verzorgd, de sfeer in de ploeg was fenomenaal en de supporters waren uitzinnig. In België spelen is altijd een feest voor mij, maar dit was ongelooflijk.'

Clijsters is vertrokken naar New-Jersey, waar ze haar vriend Brian zal terugzien en gedurende een viertal dagen op adem wil komen en haar rug wat wil laten recupereren. Daarna volgen de tornooien van Stanford (24-30 juli) en San Diego (31 juli-6 augustus). 'Los Angeles sla ik over om de week erna in Montreal aan de slag te gaan. En dan volgen eind augustus de US Open.'Clijsters beseft dat het zeer moeilijk zal zijn om de volgende weken even goed te doen als vorig jaar toen ze tijdens haar Amerikaanse campagne de tornooien in Stanford, Los Angeles en Toronto won en haar eerste Grand Slamtitel veroverde op de US Open. 'Sinds ik mijn trainingsprogramma heb moeten inkorten, is het steeds moeilijker om constant een heel hoog niveau te halen. Ik ben echt al tevreden met de resultaten tot dusver gezien die mindere trainingsarbeid. En ook de weken daarna wordt het nog flink doorbijten tot aan de Masters, waar ik me altijd nog eens wil tonen.'

Foto: Belga

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud