Kauwgom verbetert het geheugen

Een kauwgom in de mond verbetert het korte- en langetermijngeheugen. De concentratie tijdens het kauwen verhoogt evenwel niet. Dat blijkt uit onderzoek door Britse psychologen op 75 proefpersonen.

(belga) Vijfentwintig van hen kauwden suikervrije kauwgom, 25 maakten kauwbewegingen zonder kauwgom en de 25 anderen onthielden zich van kauwen. De resultaten van de studie staan in het vaktijdschrift Bodytalk.

Alle kauwers, met of zonder gom, scoorden achteraf beter op de geheugentests. Van een rij woorden onthielden ze er 24 procent meer bij een kortetermijntest en 36 procent meer na een zekere tussentijd. Degenen met een kauwgom in de mond konden zich evenwel niet beter concentreren en waren evenmin alerter. Proefpersonen die zonder kauwgom in de mond kauwden, konden zich nog het minst goed concentreren.

De onderzoekers vermoeden dat door het kauwen de hersenactiviteit in de hippocampus, de hersenzone waar het geheugen zich zou bevinden, toeneemt. Een ander mogelijk spoor is dat de alvleesklier door te kauwen meer insuline vrijzet, want het lichaam verwacht meer voedsel. Dit hormoon zou op zijn beurt de hippocampus prikkelen. Een derde hypothese is dat het kauwen de zuurstoftoevoer naar de hersenen verhoogt doordat kauwen het hartritme versnelt.

Advertentie
Advertentie