Minder museumbezoekers in juli door hitte

Voor de meeste musea in Vlaanderen en Brussel was juli 2006 allesbehalve een topmaand. Het warme weer was een belangrijke spelbreker. Bovendien zijn vakantiemaanden vaak sowieso al minder goed.

Onder andere het S.M.A.K. in Gent kreeg in juli, zoals elke zomer, minder volk over de vloer.

(tijd) - Musea die erin slaagden de schade te beperken, deden dat door belangrijke tijdelijke tentoonstellingen of speciale acties. Zelfs openluchtmusea kenden geen succes.

Het Jubelparkmuseum in Brussel mocht de voorbije maand juli zo'n 4.100 bezoekers verwelkomen die er de geschiedenis van Europese en niet-Europese beschavingen kwamen bewonderen. 'Met juli vorig jaar vergelijken we liever niet', zegt Bart Suys. 'Dat is niet representatief, omdat we toen met 'Art Nouveau en Design' een belangrijke, goed draaiende tentoonstelling hadden, waar veel volk op afkwam. Toen haalden we in juli maar liefst 14.000 bezoekers. Dit jaar zijn er ook wel tijdelijke tentoonstellingen, rond kunst uit Tibet bijvoorbeeld, maar dat is toch niet zo'n blockbuster.'

Hittegolf

Toch doet het Jubelparkmuseum het ook in vergelijking met juli 2004 zo'n 20 à 25 procent minder goed, wat Suys vooral wijt aan de hittegolf van de voorbije maand, die niet meteen tot museumbezoek uitnodigde. 'Juli en augustus zijn ook traditioneel een stuk minder interessant dan de schoolmaanden', zegt Suys. 'In de vakantie komen wel meer toeristen over de vloer, maar dat kan het wegvallen van de vele scholengroepen tijdens het jaar niet compenseren.'

Bij het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K.) in Gent waren gisteren niet meteen cijfers voorhanden, maar was wel min of meer hetzelfde verhaal te horen: het museum wordt veel bezocht door scholen en verenigingen, waardoor juli en augustus altijd een stuk minder zijn dan andere maanden. Het S.M.A.K. kiest er dan ook voor om vooral te focussen op de maanden buiten de zomer. En ook hier zal de warmte geen goed gedaan hebben aan de bezoekerscijfers.

Zelfs de openluchtmusea blijken bizar genoeg te lijden gehad te hebben onder de tropische temperaturen. Zo ontving het Openluchtmuseum voor Beeldhouwkunst Middelheim in het gelijknamige Antwerpse park in juli 13.166 bezoekers, tegenover maar liefst 20.623 in juli 2005. 'De oorzaak van dit lage cijfer zijn de extreem hoge temperaturen', zegt medewerkster Linda Willems. 'Mensen blijven liever thuis, zeker na de herhaaldelijke melding van te hoge ozonconcentraties.'

Gentse Feesten

Speciale acties slagen er soms wel in het tij ietwat te keren. Zo is het Design Museum in Gent elk jaar in juli gratis toegankelijk tijdens de Gentse Feesten. 'De Feesten maken daarmee onze maand juli goed', zegt woordvoerster Bernadette De Loose. Toch scoorde juli dit jaar, met iets minder dan 10.000 bezoekers, een heel stuk minder dan juli vorig jaar, toen zo'n 23.000 mensen het museum bezochten. 'Dat komt omdat de Gentse Feestenperiode dit jaar rustiger was, en daar zat de extreme warmte zeker voor iets tussen. Vorig jaar haalden we tijdens de Feesten dagelijks minstens 1.000, en zelfs eenmaal 3.000 bezoekers. Dit jaar was dat maximaal 1.465.'

Maar de warmte is niet de enige factor die meespeelt in het veel mindere resultaat van het Design Museum. De Loose: 'Vorig jaar liep in juli onze Tupperwaretentoonstelling, en Tupperware is nu eenmaal bij een veel breder publiek bekend dan de ontwerper Borek Sipek, van wie nu een tentoonstelling loopt.'

Dankzij de gratisactie tijdens de Gentse Feesten was juli wel beter dan april en mei, toen telkens tussen 7.000 en 8.000 mensen het museum bezochten. In juni kwamen er amper 4.000 bezoekers over de vloer, maar toen was er ook een periode waarin geen tijdelijke tentoonstelling liep.

'De Gentse Feestenactie compenseert voor het feit dat scholen en socioculturele verenigingen stilliggen in de zomer', zegt De Loose. 'We hebben in juli en augustus ook iets meer toeristen.'

Kon het Museum voor Moderne Kunst (PMMK) in Oostende profiteren van de vele toeristen en dagjesmensen die in juli naar de kust afzakten of kozen die met de warmte eerder voor strand en terrasjes? Het PMMK heeft dit jaar als extra troef 'Beaufort Inside', de binnententoonstelling die gekoppeld is aan 'Beaufort 2006'. Dat bestaat voor de rest uit monumentale beelden op buitenlocaties in de kustgemeentes. Cijfers kon het museum gisteren niet geven, dus het is niet duidelijk hoe juli 2006 zich verhoudt tegenover andere maanden.

Flanders Fields

Waar de voorbije maand wel een duidelijke vooruitgang tegenover juli 2005 viel op te tekenen, was het In Flanders Fields Museum in Ieper: het museum haalde 21.676 bezoekers in juli 2006, tegenover 19.911 een jaar eerder. 'Dat heeft alles te maken met de grote tijdelijke tentoonstelling over het frontlandschap als laatste getuige van de Eerste Wereldoorlog', zegt zakelijk leider Peter Slosse. 'We zijn erop vooruitgegaan, maar het verschil zou normaal veel groter moeten zijn. Vorig jaar was er geen grote tentoonstelling, dus we verwachtten een stijging van 15 à 20 procent. Maar het tropische weer speelde in ons nadeel, en we zijn blijven steken op 7 procent.'

In Flanders Fields merkt geen groot verschil tussen de school- en de vakantiemaanden: 'In juli en augustus zijn er minder groepen, maar dat wordt gecompenseerd door meer individuele bezoekers', aldus Slosse. Ter vergelijking: in juni ontving het museum 20.923 bezoekers.

Ook het Koninklijk Museum voor Schone Kunst in Antwerpen (KMSKA) profiteert van een grote tijdelijke tentoonstelling: daar gaat Jan Fabre immers de confrontatie aan met de Oude Meesters uit de collectie. Het resultaat weerspiegelt zich in de cijfers: 6.500 bezoekers in juli 2006, tegenover 5.600 in juli 2005, een stijging met zo'n 20 procent.

Saskia VEREENOOGHE

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud