UCI en ProTour-teams leggen ruzie bij

De Internationale Wielerunie UCI en de organisatoren van de drie grote rondes hebben maandag, na een vergadering die ruim acht uur duurde, hun ruzie bijgelegd. De organisatoren ontzeggen de UCI nog steeds het recht om te bepalen wie er in hun wedstrijden mag starten, maar Unibet.com, zal nu waarschijnlijk wel een wildcard krijgen.

(belga) 'We zijn tot een akkoord gekomen voor het seizoen 2007 en alle partijen hebben zich ertoe verbonden om voor het einde van het seizoen een oplossing voor de toekomst te zoeken', klonk het kort voor elf uur uit de mond van UCI-voorzitter Pat McQuaid, na een vergadering die om 14u00 in Brussel gestart was.

Volgens de reglementen van de ProTour hebben de twintig ProTourteams startrecht en -plicht in alle wedstrijden op de kalender van de ProTour. ASO (Frankrijk), RCS (Giro) en Unipublic (Spanje) hadden het zo echter niet begrepen en nodigden slechts negentien van de twintig teams voor hun wedstrijden uit. Het Zweeds-Belgische Unibet.com viel uit de boot. De zaak escaleerde toen de UCI na een eerste, mislukt, topoverleg de ProTourteams een startverbod wou opleggen voor het door ASO georganiseerde Parijs-Nice. De vereniging van ProTourteams had vervolgens op een nieuwe vergadering aangestuurd.

Die vergadering bracht wel resultaat. Parijs-Nice zal op 11 maart wel degelijk met ProTourteams van start gaan. Achttien ProTourteams krijgen startrecht in alle wedstrijden van de drie organisatoren. Het Zwitserse Astana en Unibet.com, die als laatsten hun ProTourlicentie kregen, zullen op een wildcard moeten rekenen. 'Maar hun aanvraag zal met een positieve ingesteldheid onderzocht worden. De organisatoren behouden daarnaast het recht om naar hun goeddunken andere teams uit te nodigen.'

'De organisatoren zullen geen teams uitnodigen als ze zich daarmee aan enige gerechtelijke vervolging kunnen blootstellen', klinkt het ook nog. Omwille van een oude Franse wet over kansspelen, mocht Unibet.com onlangs in Franse wedstrijden niet met de naam van de sponsor op de shirts rijden.

ASO, RCS en Unipublic organiseren naast de Tour, de Giro, de Vuelta en Parijs-Nice ook nog de Tirreno Adriatico, Milaan-San Remo, Parijs-Roubaix, de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik, Parijs-Tours en de Ronde van Lombardije.

'Ten laatste op 21 september 2007 moet er een oplossing voor de toekomst gevonden zijn', wordt er in het communiqué gesteld. 'Met dat doel zullen alle partijen maandelijks samen gaan zitten. Voor 21 september hebben de organisatoren geen enkele verplichting aan de ProTour, met uitzondering van het feit dat de leider in de ProTourstand het recht zal hebben de bijbehorende trui te dragen. 'Dit is een vreedzame, voorlopige oplossing, te vergelijken met de uitspraak van een rechtbank in kort geding.'

'De UCI neemt acte van de unilaterale beslissing van de organisatoren om niet alle ProTourteams sowieso startrecht te verlenen en behoudt zich het recht voor toekomstige beslissingen te evalueren en na te gaan in hoeverre ze reglementair zijn. Dat zal de uitvoering van het akkoord echter hoe dan ook niet in gedrang brengen. Tijdens de duur van dit akkoord overweegt de UCI niet om eventuele sancties op te leggen of maatregelen te treffen die een goed verloop kunnen belemmeren. De UCI zal zich integendeel constructief en met volle overtuiging van zijn taken als regulerend orgaan kwijten.'

'We zijn verheugd dat we op deze deze wijze uit de crisis gekomen zijn. Dit is in het belang van het wielrennen en legt de basis voor een constructieve samenwerking' besluit het communiqué.

'Wat zich in de winter van 2007 voorgedaan heeft, is niet voor herhaling vatbaar', reageerde ASO-voorzitter Patrice Clerc. 'We zuller er alles aan doen om dergelijke crisissen vanaf 2008 te vermijden.'

Patrick Lefevere, voorzitter van de vereniging van ProTourteams, verklaarde 'blij te zijn dat het wielrennen weer op het juiste pad gezet is.'

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud