Groep H. Essers Onderneming van het Jaar

De Limburgse logistieke groep H. Essers is Onderneming van het Jaar 2007. Die onderscheiding wordt dit jaar voor de dertiende keer toegekend en wordt georganiseerd door de bedrijvenadviseur Ernst&Young, in samenwerking met de bank-verzekeraar Fortis en de kranten De Tijd en L'Echo.

(tijd) - De transport- en logistieke groep H. Essers volgt Metris, de producent van hoogtechnologische meetinstrumenten, op. De groep Essers is de jongste jaren uitgegroeid tot de sterkste speler voor binnenlands Belgisch vervoer en logistiek, zonder haar familiaal karakter te verloochenen. In de loop van de jaren is de familiale groep uit Genk uitgegroeid tot veel meer dan een transporteur. Het gaat om het beheer van goederenstromen van de producent naar de klant, of van leverancier naar de fabriek van een producent. Ook de eventuele tussenstappen voor assemblage, kwaliteitscontrole en herverpakking neemt Essers voor zijn rekening.

De groep H. Essers is de voorbije jaren sterk gegroeid, vooral door het uitbreiden van bestaande contracten - 'we hebben bedrijven die al meer dan 20 jaar klant zijn' - en het aantrekken van nieuwe klanten. Veel minder door acquisities. De recente overname van het Nederlandse Centrum Transport vormt daarop een uitzondering.

'We zijn in ons eentje een heel stuk kleiner dan de DHL's of de Schenkers van deze wereld', zegt gedelegeerd bestuurder Ivo Maréchal. Toch bieden we een evenwaardig netwerk aan door samenwerking met verschillende partners. Elk van die partners is een 'local hero' in zijn regio, samen dekken we bijna heel Europa af.'

Het succes van Essers is voor een belangrijk deel 'asset based'. Het bedrijf financiert zijn activa op een traditionele manier, met leningen en eigen cashflow. Zo staan onze 900 vrachtwagens - drie keer meer dan vijf jaar geleden - en al onze gebouwen op onze balans, ze zijn onze eigendom. Vrachtwagens worden na vier jaar verkocht en leveren een hoge restwaarde op. Daardoor beschikken we voortdurend over een moderne vloot.'

De ambities van Essers zijn niet gering. 'We verwachten een verdubbeling van onze omzet in vijf jaar.' Dat wil Marechal opnieuw vooral via interne groei realiseren, met de uitbouw van nieuwe activiteiten. 'Twee jaar geleden deden we niets in de farmaceutische sector. Anderhalf jaar geleden hebben we een megaproject opgestart voor een grote speler. Daardoor konden we nog andere klanten aantrekken. Resultaat: volgend jaar halen we 30 miljoen euro farmaomzet.'

De enige mogelijke rem op een snelle expansie ziet Maréchal in de human ressources. 'Het is niet gemakkelijk snel goed personeel te vinden, vooral voor managementfuncties. De transportsector is nog relatief jong en vooral weinig sexy. Maar daar komt gelukkig verandering in', zegt Marechal. TM

 

(foto: Sofie Van Hoof)

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud