Belgische ingenieur stort zich op brommers in Myanmar

©Hollandse Hoogte / Jaco Klamer

Twee jaar geleden verhuisde hij met vrouw en baby naar Myanmar om de start-up Rent 2 Own uit te bouwen. ‘De mogelijkheden in het land zijn enorm. Dat vind je nergens in België’, zegt Olivier Betrand, die net 6 miljoen dollar kapitaal ophaalde.

Olivier Bertrand zette de voorbije twee jaar mee zijn schouders onder Rent 2 Own, dat in Myanmar kredieten verschaft voor de aankoop van brommers. Sinds de opstart in 2016 hebben 72.000 Myanmarezen bij Bertrand en co. aangeklopt voor 45 miljoen dollar aan kredieten.

‘Het was een gat in de markt. Dat bewijzen de cijfers. De markt is er, de concurrentie niet. The winner takes it all’, zegt Bertrand, die met zijn Franse kompaan Philippe Lenain grote plannen heeft. ‘We zitten nog volop in de opschalingsfase. De rode draad is dat de vraag naar kredieten steeds groter is dan het geld dat we ter beschikking hebben.’

Het was een gat in de markt. Dat bewijzen de cijfers. De markt is er, de concurrentie niet. The winner takes it all.
Olivier Bertranda
Rent 2 Own

Daarom haalde Rent 2 Own deze week 6 miljoen dollar op bij een Duits fonds en de Belgische specialist in microfinanciering Incofin. Beide investeerders stimuleren ondernemerschap in rurale gebieden in groeilanden.

Boer op brommer

‘Driekwart van onze klanten wil een brommer voor economische activiteiten. Voor woon-werkverkeer van het platteland naar de stad. En landbouwers bijvoorbeeld om hun oogst naar de markt te vervoeren, eventueel ook verdere markten waar ze een betere prijs krijgen’, legt Bertrand de link met de missie van de investeerders.

Rent 2 OWn
Rent 2 OWn

> Opgericht begin 2016 in Myanmar.

> 45 miljoen dollar kredieten verschaft voor aankoop van brommers.

> 72.000 klanten. Ambitie is 400.000 binnen twee jaar.

> 400 werknemers.

> Winstdoelstelling 2018: meer dan 1 miljoen dollar winst.

> 10 miljoen dollar kapitaal opgehaald sinds opstart.

‘Het andere kwart zijn gezinnen die een brommer nodig hebben om hun kinderen kilometers ver naar school te brengen. Wij financieren de aankoop van de brommer en met een afbetalingsplan van twaalf maanden maken we dat financieel haalbaar. Alternatieven zijn er niet. Of de klant moet alles cash betalen, of in het zwarte circuit een lening afsluiten met woekerrentes van wel 100 procent.’

Niet dat het bij Rent 2 Own gratis is, integendeel. Het rekent zowat 30 procent rente op jaarbasis aan. ‘Dat is de norm in Azië’, verdedigt Bertrand zich. ‘En de verzekering en gratis onderhoud zijn inbegrepen, net als de flexibiliteit om op elk moment het contract op te zeggen zonder boete.’

Hoge rente

Ondanks de hoge rente is Rent 2 Own een groot succes. In amper twee jaar heeft het al voor 45 miljoen dollar kredieten verstrekt aan 72.000 klanten. Dat moet de komende twee jaar stijgen tot 400.000. ‘Ambitieus? Zeker’, zegt Bertrand. ‘Maar er zijn zoveel brommers. Buiten enkele grote steden is er ook geen alternatief omdat de wegeninfrastructuur zo slecht is.’

Hij schat dat in Myanmar jaarlijks 1 à 1,2 miljoen brommers verkocht worden tegen gemiddeld 800 dollar per stuk. ‘Dat is 800 à 950 miljoen dollar waar geen vorm van financiering voor is. En we kijken verder dan brommers. Denk ook aan financiering voor tractoren, gsm’s of zelfs medische apparatuur voor ziekenhuizen en private dokterspraktijken.’

BNP Paribas Fortis

Bertrand is amper 32 en spreekt zelf over ‘een bijzondere levenswandel’ als hij zijn carrière overloopt. Met diploma’s industrieel en burgerlijk ingenieur op zak ging hij aan de slag bij de bankgroep BNP Paribas Fortis om er de logistiek van cash van en naar de kantoren te optimaliseren. Bij de consulting- en investeringsboetiek Nova Reperta kreeg hij vervolgens het dossier van Rent 2 Own onder ogen. ‘Ik was zo enthousiast dat ik mee in de loopgraven wou staan’, zegt Bertrand. Hij sloeg de handen in elkaar met Lenain, een Fransman met 25 jaar financiële ervaring in Azië.

‘Myanmar was zes decennia een militaire dictatuur’, vertelt Bertrand. ‘Maar het land is aan het evolueren naar een democratie die de economie openstelt voor buitenlandse investeringen. Dat betekent dat er enorme mogelijkheden zijn. Het was een unieke kans die je in België nauwelijks vindt.’

Turbulent begin

Van een leien dakje liep het evenwel niet. ‘De beginperiode was turbulent. Mijn vrouw was net bevallen toen we verhuisden. Het was niet evident met een baby van drie weken oud in Myanmar.’

Het land was 60 jaar van de wereld afgesloten. Dat voel je. Werknemers met de juiste mentaliteit vinden heeft tijd gevergd.
Olivier Bertrand
topman rent 2 own

Ook professioneel was het even zoeken. ‘Het land was 60 jaar van de wereld afgesloten. Dat voel je. Werknemers met de juiste mentaliteit vinden heeft tijd gevergd. En hoe schat je in of een potentiële klant kredietwaardig is? Er bestaat in Myanmar niet zoiets als een centraal kredietbureau, loonstrookjes evenmin. We baseren ons dus op aanbevelingen van de politie en een lokale ambtenaar. En op een vragenlijst aan de klant laten we een algoritme los om in te schatten hoe groot de kans is dat zijn verklaringen vals zijn.’

Toch ontsnapt Rent 2 Own niet aan fraude en wanbetalingen. ‘We zitten op anderhalf procent. Dat is uitstekend, want we hadden gerekend op 5 procent. Dat de bevolking extreem gelovig en eerlijk is, speelt in ons voordeel, zeker?’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect