Advertentie

Google en Uber vechten taxi-oorlog uit

©AFP

Het zit er bovenarms op tussen de internetreus Google en het taxibedrijf Uber nu Google een dienst voor personenvervoer zou lanceren. Uber werkt op zijn beurt aan een zelfrijdende auto.

De relaties tussen Google en de jonge, ambitieuze taxidienst Uber waren steeds opperbest. De internetreus was een van de eerste investeerders in Uber, een vriendschap die bezegeld werd met een zitje in de raad van bestuur voor Google-hoofdjurist David Drummond. Maar steeds meer lijkt het erop dat de beste vrienden rivalen worden.

Volgens het persagentschap Bloomberg werkt Google aan een eigen app voor personenvervoer die al getest wordt op de Google-campus. Drummond zou de raad van bestuur van Uber daarvan ingelicht hebben. Die is aan het beraadslagen of Drummond nog een plaats kan hebben in het bestuur.

Google heeft er nooit een geheim van gemaakt dat het de markt voor personenvervoer op zijn kop wil zetten. De internetreus werkt al geruime tijd aan een zelfrijdende auto die binnen twee à vijf jaar operationeel moet zijn. Onlangs liet Google-topper Chris Urmson zich ontvallen waar het bedrijf daarmee naartoe wil. ‘Eén scenario is dat zelfrijdende auto’s in je buurt vaste routes rijden en daarbij mensen oppikken en afzetten. Maar je zult ook een zelfrijdende auto kunnen ‘bestellen’ voor specifieke ritten.’

Dat Google al een applicatie voor personenvervoer test, moet bij Uber hard zijn aangekomen. De taxidienst kondigde maandag prompt aan dat hij een grootscheeps researchproject is gestart in samenwerking met de Carnegie Mellon University uit Pittsburgh, gespecialiseerd in robotica. In het onderzoekscentrum zullen vijftig wetenschappers voor Uber onderzoek verrichten naar zelfrijdende voertuigen, verkeersveiligheid en gps- en kaartentechnologie. Vandaag doet Uber voor die technologie een beroep op Google Maps. Volgens Uber-topman Travis Kalanick ligt de toekomst voor Uber ‘vanzelfsprekend’ in de zelfrijdende auto. ‘Zonder chauffeur gaat de kostprijs van een Uber-rit nog omlaag.’

Het nieuws over de rivaliteit tussen Uber en Google doet terugdenken aan de koude oorlog tussen Apple en Google. Apple-topman Steve Jobs was het jonge Google aanvankelijk zo genegen dat hij zich opwierp als mentor voor Google-stichters Larry Page en Sergey Brin. In 2006 kreeg toenmalig Google-CEO Eric Schmidt zelfs een zitje in de raad van bestuur van Apple, dat toen in het grootste geheim aan de iPhone werkte. Niet veel later lanceerde Google Android, zijn eigen besturingssysteem voor smartphones. Jobs reageerde furieus en beschuldigde Google van plagiaat. ‘Ik zal mijn laatste ademtocht en iedere cent van onze 40 miljard dollar in de bank besteden om dit onrecht uit de wereld te helpen’, verklaarde Jobs. ‘Ik ga Android vernietigen omdat het een gestolen product is. Ik ben bereid om hier een kernoorlog voor te starten.’

Gaan Uber en Google dezelfde weg op? Vast staat dat de relaties tussen de voormalige vrienden aan het bekoelen is. Vorige week werd aangekondigd dat de digitale assistent Google Now data van andere apps zal integreren. Bij die apps ook Uber-concurrent Lyft. Grote afwezige? Uber.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud