Brussel verliest opnieuw glans als financieel centrum

©BELGA

Onze hoofdstad daalt naar de 57ste plaats in de internationale ranglijst van financiële centra.

Dat leert de halfjaarlijkse rangschikking voor 's werelds belangrijkste financiële centra die twee keer per jaar wordt opgesteld door de consultant Z/Yen Group. Het adviesbureau polst werknemers in de sector naar hun mening over het economische en politieke klimaat, de beschikbaarheid van talent, infrastructuur en het imago van 108 financiële centra uit de hele wereld. 

1London
2New York
3Hongkong
4Singapore
5Tokyo
6Sjanghai
7Toronto
8Sydney
9Zürich
10Peking
11Frankfurt
14Luxemburg
26Parijs
30Dublin
33Amsterdam
57Brussel

Als financieel centrum maakt Brussel dus maar weinig indruk, leert de nieuwe ranking. In vergelijking met de vorige ranking van eind maart valt de Belgische hoofdstad valt met twee trapjes terug naar de 57ste plaats. Daarmee komen we na het eiland Man en voor Praag

Slecht nieuws dus, ook al omdat de financiële sector als een van de grootste werkgevers in ons land geldt. In heel België werken er volgens de laatste cijfers van de bankenkoepel Febelfin ongeveer 125.000 mensen bij banken en verzekeraars. Maar indirect ligt het aantal mensen dat in de financiële branche aan de slag is nog hoger. Omdat de aanwezigheid van een grote financiële instelling nog andere spelers zoals auditoren, advocatenkantoren en boekhouders aantrekt. 

Beter bij de buren

Brussel doet het met zijn 57ste plaats ook beduidend slechter  dan de financiële centra uit onze buurlanden. Frankfurt wint bijvoorbeeld sterk aan aantrekkingskracht en staat nu op de elfde plaats in de lijst. Ook Luxemburg (14), Parijs (26) en en Amsterdam (33) winnen aan populariteit.

Voorlopig heeft de brexit nog geen impact op de positie van Londen als 's werelds grootste financiële centrum. De Britse hoofstad prijkt als vanouds bovenaan de ranking, voor New York en voor Hongkong. Het eerste financiële centrum op het Europese continent is het Zwitserse Zürich.

Middenmoter

Als financieel centrum is Brussel al jaren een middenmoter in deze internationale ranking. Waarom slagen we er niet in hogerop te geraken, net als onze buurlanden? 'Allereerst omdat onze strenge bankwetgeving nieuwe spelers niet bepaald aanmoedigt om naar hier te komen', zegt Herman Daems, de voorzitter van BNP Paribas Fortis. 'België wil sinds de financiële crisis te veel de beste van de klas zijn op gebied van wetgeving van de sector. 

Sinds de financiële crisis wil België de beste van de klas zijn qua regelgeving voor banken. Dat moedigt nieuwe spelers niet echt aan om naar hier te komen.
Herman Daems
Voorzitter BNP Paribas Fortis

'Maar tegelijk slagen we er ook niet in om grote internationale spaarders en beleggers aan te trekken. Daar hebben we de fiscale tools vandaag niet voor. Steden als Londen, New York en Frankfurt kunnen dat wel. Die grote hoeveelheden liquiditeiten die de banken aantrekken kunnen dan opnieuw worden geïnvesteerd in de reële economie.'

Geen derderangspeler

Ondanks die handicap heeft financieel Brussel wel een aantal troeven in handen, zegt woordvoerster Isabelle Marchand. 'Je hebt de aanwezigheid van grote Europese instellingen en organisaties zoals de NAVO. En Brussel is goed verbonden met andere Europese landen. Daarnaast merk je dat de ontwikkeling van nieuwe financiële technologie hier in de lift zit.'

'We zijn ook sterk op gebied van financiële infrastructuur, met internationale specialisten in betaalverkeer zoals Swift en clearinghuizen zoals Euroclear', vult Daems aan. 'Je moet uit deze ranking dus niet besluiten dat Brussel een derderangspeler is in de financiële industrie.'

Brexit

Onder meer dankzij die troeven Brussel slaagde Brussel recent om enkele verzekeraars, die door de brexit een deel van hun diensten uit Londen willen weghalen, naar hier te brengen. Ons land heeft zich ook officieel kandidaat gesteld om de Europese bankenwaakhond EBA binnen te halen. Maar met drie spelers - Lloyds of London, het Australische QBE en het Japanse MS Amlin - oogt de Brusselse troffeekast voorlopig nog niet echt indrukwekkend. 

Tabak

'Er zijn dus wel een paar succesjes geweest,' nuanceert econoom Geert Noels, die ook ondervoorzitter is van de High Level-expertengroep die Brussel weer op de kaart moet helpen zetten als financieel centrum. 'We kunnen ons verleden ook niet uitwissen: rankings zoals deze zijn gebaseerd op data van de afgelopen jaren. En toen brachten we het er niet goed van af.'

Na het zomerakkoord zal kapitaal belast worden zoals tabak. Dat zal de positie van Brussel als financieel centrum niet vooruit helpen.
Geert Noels
Vice-voorzitter High Level Group Financiën

Met initiatieven zoals het fintech-platform B-Hive en door zelf naar verzekeraars in Londen toe te stappen, heeft de regering alvast enkele stappen vooruit gezet. 'We moeten niet proberen om de eerste of tweede plaats in deze ranking te halen,' zegt Noels. 'Dat zou een illusie zijn. Maar ik zie geen enkele objectieve reden waarom we niet naar plaats 33 zouden kunnen stijgen, het niveau waarop Amsterdam zit.'

Al lijkt Noels zich af te vragen of men dat binnen de regering wel beseft. 'Het zomerakkoord zal Brussel niet vooruit helpen als financieel centrum,' zet Noels dat punt kracht bij. 'Als je financiën op dezelfde manier gaat belasten als tabak, moet je niet schrikken dat financiële instellingen hun heil elders zullen zoeken. We stonden al bovenaan in de ranking als het gaat om de belastingen op de banken. Nu zijn we goed op weg om ook de top te bereiken voor de belastingen op kapitaal.'

Gesponsorde inhoud

Partner content