De Gier: ‘Fortis is juridische snoepwinkel'

De Nederlandse advocaat Adriaan de Gier is nog niet aan rust toe. Luttele dagen nadat hij van Ageas een schadevergoeding voor gedupeerde Fortisbeleggers heeft afgedwongen, wil hij al een nieuwe procedure tegen de Fortis-bestuurders voorbereiden.

Een advocaat in zwembroek. Het is niet meteen het beeld dat we voor ogen hadden toen we gingen skypen met Adriaan de Gier in zijn vakantiebestemming in Turkije. De Nederlander behaalde dinsdag met zijn belangenvereniging FortisEffect een overwinning van formaat toen een rechtbank in Amsterdam oordeelde dat de verzekeraar Ageas een schadevergoeding moet betalen aan de beleggers in het ter ziele gegane Fortis. De beslissing dreigt Ageas miljarden te kosten, wat het aandeel prompt onderuithaalde op de Brusselse beurs. Maar dat heeft De Gier niet meer ‘live’ meegemaakt.

‘Tja, ideaal is het natuurlijk niet’, lacht De Gier vanop een zonovergoten Turks terras. ‘Hoe dan ook, het vonnis geeft veel positieve energie. We hebben al ruim 5.000 nieuwe meldingen van beleggers die zich hebben aangesloten. De aard van onze achterban verandert stilaan. Tot nog toe waren de leden van FortisEffect vooral kleine beleggers. Nu zien we steeds grotere posten en institutionele beleggers, zoals twee pensioenfondsen en een retailbank die zich namens haar hele klantenbestand heeft aangemeld.’

Hoe bent u hier eigenlijk ingerold? Toen de Fortis-bom in 2008 barstte, had u een vrij bescheiden advocatenkantoor in Utrecht. Was u ook aandeelhouder?

Adriaan de Gier: ‘Nee. Ik deed wel financieel recht en koesterde al langer de wens om me op een groot dossier te gooien. Toen enkele cliënten me over Fortis aanspraken, had ik maar een halfuur bedenktijd nodig voor ik toehapte.’

Uw claim werd eerst afgewezen. Hebt u zich nooit afgevraagd waarom u zich in ’s hemelsnaam in zo’n avontuur had gestort?
De Gier: ‘Dit heeft inderdaad extreem veel tijd gekost, en voor je familieleven is zoiets ook niet altijd goed. Mijn vrouw heeft Fortis wel eens als een concurrent ervaren. Aanvankelijk financierde ik deze zaak ook voor bijna de volle honderd procent. Pas later hebben we het model kunnen uitwerken waarbij de investeerders de procedure financierden door een bijdrage te leveren.’

‘Aan het dossier zelf heb ik nooit getwijfeld. Emotioneel was ik altijd sterk betrokken bij de cliënten - ik heb dan ook gezien hoe wanhopig ze soms waren. Maar ook professioneel is dit een enorm uitdagend dossier. Er kleven zoveel interessante aspecten aan dit verhaal, dat ik het wel eens een juridische snoepwinkel heb genoemd.’

Uw strijd is evenwel nog niet gestreden. Nu Ageas in cassatieberoep gaat tegen het vonnis van de Amsterdamse rechtbank zijn we weer voor een paar jaar vertrokken.
De Gier: ‘Verbaast me niets. Als er één partij is die zich al die tijd met hand en tand heeft verzet, is het Ageas wel. Voor ons blijft de deur voor een minnelijke schikking wel openstaan. Maar ik verwacht niet dat Ageas daarom zal vragen. Het arrest van het gerechtshof is bovendien ‘uitvoerbaar bij voorraad’. Dat wil zeggen dat het cassatieberoep geen schorsende werking heeft. De schadevaststellingsprocedure start dus gewoon.’

Voor de tweede keer heeft de rechter ook uw claim om een schadevergoeding tegen de Nederlandse staat van tafel geveegd. Eerder was uw eis om de nationalisatie van de Nederlandse Fortis-activiteiten terug te draaien ook al afgewezen.
De Gier: ‘We gaan in cassatieberoep tegen die twee beslissingen. De geldigheid van de nationalisatie terugdraaien, is een doel dat wellicht moeilijk te bereiken valt. Maar we schatten het niet kansloos in, zeker niet in cassatieberoep of nadien bij de Europese rechter. Voor de aansprakelijkheid van de Nederlandse staat blijven we van oordeel dat onze slaagkansen ver boven 50 procent liggen. Dat de staat niet veroordeeld is, vinden we onbegrijpelijk. Die had volgens ons de regie in alles.’

Sommigen nemen het u kwalijk dat u Ageas financieel onder druk zet net nu de verzekeraar afgerekend leek te hebben met zijn pijnlijke Fortis-verleden. Een krant omschreef u zelfs als ‘De Gier die Ageas kaalvreet’.
De Gier: ‘Die omschrijving vind ik van een redelijk primitief niveau. En ik vind dat eerlijk gezegd quatsch. Ageas is begonnen met de mensen kaal te vreten. We nemen iets terug dat zich nu op de verkeerde plek bevindt. We strijden om een kluif die afgepakt is. Ik doe dit trouwens niet voor mezelf.’

‘Een organisatie als Fortis heeft geen eigen identiteit, het zijn de mensen die de beslissingen nemen. Maar het bedrijf is juridisch verantwoordelijk. Zo werkt het nu eenmaal. Of die onderneming later nieuwe kleren aantrekt of een nieuwe naam krijgt, doet er eigenlijk niet toe. Sorry. Uiteindelijk is Ageas nu Fortis dat zich gewoon wat anders gedraagt. Als je je schade wil halen is er ook geen andere partij. Iedereen moet de gevolgen dragen van de daden die hij heeft gepleegd.’

Toch hebt u ook de top van Fortis al in 2008 aansprakelijk gesteld.
De Gier: ‘Dat hebben we toen gedaan om te voorkomen dat het dossier zou verjaren. Maar we voeren onze acties in fases om niet onnodig geld uit te geven en alles efficiënt te houden. Tegen iedereen en alles tegelijk procederen maakt het ook voor rechtbanken te complex.’

‘Als er een aanleiding is om een nieuwe procedure aan te spannen doen we dat. Het arrest van dinsdag is natuurlijk zo’n aanleiding om een procedure te beginnen tegen de vroegere Fortis-toplui. Ik heb het dan over de vroegere voorzitter Maurice Lippens en de voormalige CEO’s, Jean-Paul Votron, Herman Verwilst en Filip Dierckx. Een precies moment om die zaak te starten heb ik nog niet vastgepind. De focus ligt voorlopig dus nog altijd op onze claims tegen Ageas en de Nederlandse staat.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content