Ex-Fortis-CEO: ‘Tien jaar van leven door Fortis-crisis geplunderd'

Oud-Fortis-topman Jean-Paul Votron reageert op de beslissing van het gerecht om hem en andere oud-toplui van de bank niet te vervolgen. ©BELGA

‘Had het parket ook maar het kleinste strafbare feit ontdekt, dan was er allang een proces geweest.’ Voormalig Fortis-CEO Jean-Paul Votron treedt uit de schaduw nu de strafklacht tegen de vroegere top van de bankreus is stopgezet.

De intussen 68-jarige ex-bankier is de enige van de zeven voormalige Fortis-toppers die publiekelijk wil reageren op de beslissing van het parket om ze niet langer te vervolgen voor misdrijven in de aanloop naar de implosie van de financiële groep in 2008.

Dat de andere toplui liever niet de spotlights opzoeken, hoeft niet te verbazen. De afgelopen dagen regende het verontwaardigde reacties op het nieuws dat Votron, Lippens en co. vrijuit gaan in de zaak.

Onterechte kritiek

Die kritiek is Votron niet ontgaan. Al hoeft het niet te verbazen dat hij ze onterecht vindt. ‘Ik hoor vertellen dat justitie haar werk niet heeft gedaan’, merkt Votron op.

Als ik een fout heb gemaakt, is het dat ik geen netwerk heb uitgebouwd toen ik naar België trok om Fortis te leiden.
Jean-paul votron
voormalig CEO Fortis

‘Dat is niet waar. Ze heeft wel degelijk haar werk gedaan, langdurig en grondig. Ze heeft op basis daarvan haar conclusies getrokken. We moeten durven toe te geven dat het gerecht soms conclusies trekt die het publiek niet bevallen. Maar als de speurders ook maar het geringste bewijs hadden gevonden dat we een strafbaar feit hadden gepleegd, was er al lang een proces geweest.’

Votron en de andere toplui worden onder meer aangewreven dat ze beleggers misleidende informatie hebben gegeven toen Fortis een kapitaalverhoging wilde doorvoeren om de Nederlandse bank ABN AMRO over te nemen. Het parket toonde ook interesse in vermeende valsheid in geschrifte in de jaarrekening van Fortis over 2007 en in het prospectus van de kapitaalverhoging.

Oprechte communicatie

Maar Votron houdt vol dat hij nooit verkeerd heeft gecommuniceerd. ‘Die communicatie werd steeds streng gecontroleerd, zowel intern als extern, door de toezichthouders. Ze werd ook nog goedgekeurd door de raad van bestuur. We hebben steeds oprecht gecommuniceerd, van leugens is nooit sprake geweest. Zelfs als had ik willen liegen, door al die controlemechanismes was dat onmogelijk. Het is pas na de feiten dat men is beginnen te speculeren. Er moesten nu eenmaal schuldigen worden gevonden.’

Ik heb nooit de kans gehad me te verdedigen. Tijdens een proces had ik het woord kunnen nemen en duidelijk kunnen maken dat ik mijn job eerlijk deed. Het vermoeden van onschuld bestaat niet meer.
Jean-Paul Votron
Ex-CEO Fortis

In een eerste reactie op de stopzetting van de strafklacht had Votron al gezegd dat hij geen schrik had van een proces. Een boodschap die hij vrijdag herhaalde, maar wel met een opvallend bittere ondertoon.

‘Ik heb nooit de kans gehad me te verdedigen. Tijdens een proces had ik het woord kunnen nemen en duidelijk kunnen maken dat ik mijn job eerlijk deed. Het vermoeden van onschuld bestaat niet meer. Als je wordt aangeklaagd, ben je schuldig. Daardoor zijn er na 2008 tien jaren van mijn professionele en persoonlijke leven geplunderd.’

Mea culpa

Als Votron dan toch een mea culpa slaat, dan is het omdat hij geen netwerk rond zich heeft opgebouwd toen hij in 2004 naar België werd gehaald om Fortis te leiden. Votron, die een topfunctie bij de Amerikaanse grootbank Citigroup had, noemt zichzelf een bankier van het Angelsaksische type. Door die achtergrond deed hij niets anders dan werken, zegt hij.

We moeten durven toe te geven dat het gerecht soms conclusies trekt die het publiek niet bevallen.
Jean-Paul Votron
Ex-CEO Fortis

‘In tegenstelling tot andere topbankiers maakte ik van geen enkel netwerk in België deel uit. Niet privé, niet publiek.’

Toen de crisis losbarstte, ontdekte Votron hoe nuttig zo’n netwerk was. ‘Ik stond er helemaal alleen voor en stelde tegelijk vast dat mijn collega’s bij KBC en Dexia zich goed hadden omringd. Dat veranderde alles. Ik had bijvoorbeeld geen connecties met de politieke wereld. Als ik het opnieuw zou doen, zou ik meer aansluiting zoeken bij de buitenwereld.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect