‘Mijn leven is makkelijker nu Belfius niet op de beurs staat'

©Dieter Telemans

Dat toplui in de financiële sector klagen dat de lage rente aan hun inkomsten knaagt, is misschien begrijpelijk. Al hebben bankiers een flink deel van die rentebesognes wel aan zichzelf te danken, zegt Belfius-topman Marc Raisière.

Met die visie maakt Raisière zich wellicht niet bepaald populair bij zijn collega’s. De voorbije dagen werd de stoet bankiers die de alarmbel luidden over de impact van de ultralage rentestanden op hun business er alleen maar langer op.

Of het nu KBC-topman Johan Thijs is, ING België-baas Erik Van Den Eynden, of hun evenknieën bij buitenlandse banken zoals ABN AMRO of Commerzbank: zowat iedereen waarschuwde dat de sector voor moeilijke maanden staat nu de economische groei vertraagt en de Europese Centrale Bank flirt met nieuwe renteverlagingen. Ook beleggers maken zich steeds meer zorgen: de voorbije week waren het vooral de banken die op hun donder kregen op de beurs.

Het had niet veel gescheeld of ook Belfius deelde in de klappen. Amper een jaar geleden zat de staatsbank in de laatste rechte lijn om naar de beurs te stappen. Door het eeuwige gesteggel over Arco en de moeilijke marktomstandigheden besloot de regering begin september echter dat het toch niet opportuun was om Belfius naar de beurs te brengen.

Een opluchting, achteraf gezien? ‘Dat is misschien niet het woord dat ik zou kiezen’, lacht Raisière. ‘Al moet ik toegeven dat mijn leven nu wellicht makkelijker is dan als Belfius op de beurs had genoteerd. Ik blijf van mening dat een beursgang strategisch zin had, maar gezien de marktomstandigheden heeft de regering toen de juiste beslissing genomen. Ik had nochtans graag de financiële markten uitgedaagd met ons businessmodel. Ik geloof nog altijd dat we hen hadden kunnen overtuigen.’

De Belgische overheid blijft nu de enige aandeelhouder van Belfius. Is dat geen handicap in een land waar een regeringsvorming gemakkelijk bijna 600 dagen in beslag kan nemen?
Marc Raisière: ‘Wat dat betreft is mijn standpunt niet veranderd. Naar de beurs gaan zou een goede manier geweest zijn om minder afhankelijk te worden van onze aandeelhouder, die tegelijk ook onze toezichthouder is. Bovendien hadden wij zo, indien nodig, extra middelen op de financiële markten kunnen ophalen.’

De marktomstandigheden worden er intussen niet beter op. Veel van uw collega’s maken zich zorgen over hun businessmodel nu de rente nieuwe dieptepunten verkent.
Raisière: ‘Ik wil niet pretentieus klinken, maar vier jaar geleden zeiden we tijdens een beleggersbijeenkomst in Londen al dat de rente voor lange tijd laag zou blijven. Helaas hebben we gelijk gekregen. Ik ga ervan uit dat de rente de komende vijf jaar laag blijft. We gaan duidelijk richting een Japans scenario, waarin de financiële sector al 25 jaar met historisch lage rentevoeten moet leven.’

‘Natuurlijk ben ik zelf ook niet tevreden met wat gebeurt, maar veel bankiers moeten eindelijk eens de realiteit aanvaarden. Ik heb behoorlijk wat gestudeerd, maar ik snap niet hoe je als bank een rendement op eigen vermogen van 12 procent kunt nastreven in tijden van negatieve rente. Zelfs toen we nog op koers zaten om naar de beurs te gaan, hebben we altijd gemikt op een rendement van 8 procent. Ik ben ervan overtuigd dat beleggers ook vrede hadden genomen met die doelstelling als we effectief naar de beurs waren gestapt.’

Erik Van Den Eynden, de CEO van ING België opperde dat de overheid komaf moet maken met de verplichte basis-rente van 0,11 procent op spaarboekjes.
Raisière: ‘Dat vertegenwoordigt maar een klein deel van de problemen in de banksector. De 0,11 procent rente die we aan de klanten van Belfius moeten betalen, komt bruto overeen met 30 miljoen euro. Gaat dat mijn businessplan veranderen, denk je?’

‘De lage rente weegt inderdaad op de marges, maar dat is al langer zo. Wij hebben dat gecompenseerd door meer kredieten te verstrekken en sectoren aan te boren waar we tot voor kort minder sterk stonden. Bankdiensten voor vermogende klanten bijvoorbeeld, of zakenbankactiviteiten en services voor KMO’s. Onder meer daardoor hebben we de voorbije eerste jaarhelft een resultaat kunnen neerzetten waar ik best tevreden mee ben. Wat dat betreft waren de lage rentestanden de afgelopen jaren bijna een gelukstreffer voor ons. Ze hielpen ons om nieuwe activiteiten aan te boren.’

Andere banken zitten volop te rekenen hoe ze in de kosten kunnen snijden. KBC snoeide onlangs fors in het aantal managementlijnen. Maakt Belfius gelijkaardige oefeningen?
Raisière: ‘Er zit geen groot sociaal luik aan het strategische plan dat we voorbereiden en dat dit najaar wordt voorgesteld. De voorbije vijf jaar hebben we het aantal topfuncties al teruggebracht van 180 naar 120. Het voorbije jaar steeg ons personeelsbestand, doordat we volop nieuwe profielen aantrokken voor de uitbouw van onze vermogenstak en zakenbankpoot. Dat verandert vanaf volgend jaar. We zullen de volgende jaren nog 350 nieuwe mensen aanwerven, maar 841 werknemers zullen het bedrijf tegen 2025 verlaten door natuurlijk verloop. Netto moet ons personeelsbestand tegen 2025 met zo’n 500 werknemers slinken. We gingen er aanvankelijk van uit dat die mensen het bedrijf vroeger zouden verlaten. Maar door de beslissing van de regering om de pensioenleeftijd met twee jaar op te trekken zal het pas de volgende jaren gebeuren.’

De snellere digitalisering en de zoektocht van banken naar nieuwe inkomstenbronnen hebben een fusie- en overnamegolf in gang gezet. Deze zomer nog knoopte Crelan exclusieve overnamegesprekken aan met AXA Bank.
Raisière: ‘Kleinere banken krijgen het inderdaad moeilijker in dit klimaat. De zet van Crelan is interessant: het zou betekenen dat er een concurrent minder is. Zelf hebben we niet naar AXA Bank gekeken. Onze raad van bestuur begreep dat aanvankelijk niet, maar ik meen dat zo’n overname geen zin heeft. We zijn niet geïnteresseerd in kleine overnames. Ook een pure retailbank met een netwerk van zelfstandige agenten interesseert ons niet. Er worden bedragen genoemd van 600 miljoen voor AXA Bank. Dat is toch niet te onderschatten.’

U heeft nooit onder stoelen of banken gestoken dat Belfius overnames wil doen op de markt van vermogensbeheer. Belfius werd al gelinkt aan Degroof Petercam, en ook Bank Nagelmackers staat in de etalage.
Raisère: ‘We proberen alles te analyseren, ook Nagelmackers, maar we gaan eerst bekijken in welk klantsegment die bank actief is. Of Degroof Petercam effectief te koop is, weet ik niet. Het zou natuurlijk interessant kunnen zijn als dat zo is. We boeken zelf een organische groei van een kleine 4 miljard. Als we overnames doen, zullen die van enige omvang moeten zijn of zeer complementair.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud