analyse

Waar zit de Belgische betaalunicorn?

©Hollandse Hoogte / Jordi Huisman

Terwijl elders in Europa spelers als Mollie, Adyen of Klarna in recordtijd uitgroeiden tot miljardengroepen, blijft het in België wachten op het eerste onafhankelijke betaalbedrijf met een gelijkaardige omvang. Kan ons land überhaupt nieuwe sterspelers voortbrengen in de betaalbusiness?

België heeft de voorbije decennia al heel wat belangrijke betaalbedrijven voortgebracht: Bancontact, de betaalverwerker Banksys of fintechspelers avant la lettre zoals Clear2Pay. Bovendien telt België met het bankennetwerk Swift en het effectenplatform Euroclear ook twee giganten die als cruciale schakels worden beschouwd voor het wereldwijde financiële systeem.

België heeft al een aantal belangrijke betaalbedrijven voortgebracht, maar die bevinden zich grotendeels in buitenlandse handen.

Ons land zou dus goed geplaatst moeten zijn om ook nieuwe grote namen voor te brengen. Alleen zitten veel van die Belgische betaalpioniers intussen in buitenlandse handen. Banksys werd 15 jaar geleden overgenomen door de Franse betaalreus Worldline. De oprichters Michel Akkermans en Jurgen Ingels verkochten Clear2Pay in 2014 aan het Amerikaanse FIS.

Ook voor online betalingen werd de Belgische markt lang gedomineerd door internationale, vooral Franse, traditionele spelers, zegt Ken Serdons van Mollie. 'In combinatie met de beperkte grootte van de markt kan dat ertoe hebben geleid dat hier minder werd geïnnoveerd dan in andere landen. Tot een paar jaar terug gebeurde veel van de e-commerce in België via webshops vanuit het buitenland, zoals Nederland. We zien de jongste jaren gelukkig meer en meer Belgische webshops die flink internationaal aan het uitbreiden zijn.'

Groeiende markt

'Er zit sowieso nog veel potentieel in de betaalmarkt, ook in België', vult Anthony Verhelpen van de financiële consultant Capco aan. 'Zelfs in de mature West-Europese economie blijft het onlinetransactieverkeer fors groeien. Corona heeft daar nog een turbo op gezet. België heeft een aantal troeven in huis om daar meer op in te spelen: meertaligheid, hoogopgeleide werknemers en de nabijheid van een sterke financiële infrastructuur.'

Voor een groeiend techbedrijf met een hoofdkwartier in Londen of Amsterdam is het nog altijd makkelijker om groeikapitaal op te halen bij internationale geldschieters dan als je in Brussel zit.
Anthony Verhelpen
Verantwoordelijke België consultant Capco

Voor een groeiend techbedrijf met een hoofdkwartier in Londen of Amsterdam is het wel nog altijd makkelijker om groeikapitaal op te halen bij internationale geldschieters dan als je in Brussel zit, geeft Verhelpen toe. 'Dan zijn er de loonkosten. Veel techbedrijven trekken tegenwoordig IT'ers in Polen aan: even goed als collega's in Brussel, Amsterdam of Londen, maar een pak goedkoper.'

Ook de strenge regelgeving kan een struikelblok vormen, merkt een waarnemer op. 'Het is geen sinecure om in regel te zijn met alle financiële regelgeving. Veel start-ups zien dat als een obstakel. Bovendien is het toezicht van de Nationale Bank verstrengd, zeker als nieuwe vergunningen moeten worden toegekend.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud