CEO Deceuninck: 'Ik begrijp de koers niet. De beurskoers.'

Francis Van Eeckhout met Patrick Lefevere (van de wielerploeg Deceuninck-Quick-Step). ©Photo News

De crisis in Turkije speelt het West-Vlaamse Deceuninck parten. 'Maar ik krijg signalen dat er beterschap is', zegt Francis Van Eeckhout, de CEO van het bedrijf.

‘Ik begrijp de koers niet’, zegt Francis Van Eeckhout, de hoofdaandeelhouder en CEO van Deceuninck , na afloop van de algemene vergadering. Het West-Vlaamse bedrijf is sinds dit jaar hoofdsponsor van de wielerploeg Deceuninck-Quick-Step dat dit jaar al 24 overwinningen boekte.

Maar het is niet over die koers dat Van Eeckhout het heeft. ‘De aandelenkoers’, verduidelijkt hij. Die zakte sinds begin 2018 met een kwart. ‘Terwijl we vorig jaar de hoogste brutobedrijfswinst (ebitda) in tien jaar boekten. We hebben zware investeringen achter de rug en die leveren duidelijk ook centen op, zelfs in moeilijke omstandigheden’, verwijst Van Eeckhout naar de dip in Turkije.

Turkije is uitgegroeid tot het tweede thuisland van de groep en tekent voor de helft van de ebitda. Het voorbije jaar stortte de Turkse lira in, en ontspoorden de inflatie (ongeveer 20 procent) en de rentevoeten (ongeveer 28 procent). De Turkse economie vertraagde, en de bouwmarkt viel in het tweede halfjaar fors terug. Tussen juli en december kreeg de Turkse omzet – uitgedrukt in euro – een tik van 20 procent, maar het verval van de ebitda bleef beperkt tot 3 procent.

Positieve signalen

‘Of de Turkse crisis nu voorbij is? Ik zou het niet kunnen zeggen, maar ik krijg positieve signalen’, zegt Van Eeckhout. ‘Ik krijg dagelijks de bestelde tonnages door, en ik merk dat die toch al tien dagen de goede richting uitgaan. Maar of de lente al begonnen is, of het nog maar één zwaluw is? Dat zullen de komende weken duidelijk maken.’

Wat volgens hem wel vaststaat, is dat Deceuninck sterker uit de crisis zal komen. ‘Zo is dat altijd al geweest. Ons lokaal management is het gewoon om een crisis te managen. Ook deze keer zullen we waarschijnlijk enkele concurrenten kwijt zijn en zullen we marktaandeel winnen.’

Dividend

Vooruitzichten voor de hele groep geeft Van Eeckhout nog niet. ‘Het is een uitdagende omgeving’, zegt hij. De grondstofkosten blijven op een hoog niveau en Turkije blijft onzeker. Anderzijds heeft de Amerikaanse markt de piek volgens hem nog niet bereikt, en gaat het vrij goed in West-Europa. Conclusie: ‘Ik ben voorzichtig positief.’

Deceuninck boekte vorig jaar 15,7 miljoen euro nettowinst en keert 3 eurocent dividend uit. ‘We zoeken een evenwicht tussen een beloning voor de aandeelhouders en de cash die we nodig hebben’, klinkt het. ‘Het dividendrendement is niet hoog, maar wel hoger dan wat je op een spaarboekje krijgt.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect