Advertentie

Groep Willemen-Napoleon Games mag casino Middelkerke bouwen

Het ontwerp van de groep Willemen-Napoleon Games voor het nieuwe casino van Middelkerke.

Middelkerke heeft het casinoproject opnieuw toegewezen aan de groep Willemen-Napoleon Games. Een eerdere toewijzing werd geschrapt door de rechtbank, na een klacht van concurrent Versluys.

Bouwonderneming Willemen en casinobedrijf Napoleon Games dienden de offerte in onder de naam Testerep-ECK. De kustgemeente kondigde de toewijzing vrijdag aan op haar website. De opdracht omvat de bouw, de ontwikkeling en de uitbating van een nieuw casino en de uitbating van een tijdelijke speelzaal, in afwachting van het nieuwe gebouw.

'Het ontwerp van die bieder voor het nieuwe casino scoort kwalitatief sterk en sluit nauw aan bij de identiteit van de gemeente', zegt burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open Vld). De twee concurrerende consortia Versluys-Golden Palace en Infinity Gaming-3D Domestic Projects grijpen naast de toewijzing.

Tweede keer

Middelkerke wees het project in juli al eens toe aan de tandem Willemen-Napoleon Games, toen onder de naam BCS. Maar rivalen Groep Versluys en Golden Palace stelden naar eigen zeggen 'onregelmatigheden' vast in de procedure en trokken naar de Raad van State, die hen gelijk gaf en de badstad dwong tot een nieuwe procedure.

Uit de procedureslag van het afgelopen half jaar lijkt Middelkerke lessen te hebben getrokken.

'De drie offertes werden door de gemeente beoordeeld, daarin bijgestaan door juridische, technische en fiscale experten. Bij de beslissing is het college niet over één nacht ijs gegaan. Die drie ingediende offertes bieden elk een waardevol project aan en onderscheiden zich telkens met aparte accenten en een eigen uitstraling. Het architectenconsortium dat de gemeente voor de technische beoordeling van de offertes adviseerde, gaf het ontwerp van Testerep-ECK de beste beoordeling', zegt de badstad.

'Het college komt dus tot dezelfde conclusie als bij de toewijzing van het project in juli 2016. Het voorgestelde casinogebouw komt in grote mate overeen met het initiële project dat deze zomer bekendraakte', besluit Middelkerke.

Niet ontvankelijk

Volgens de kustgemeente waren de twee andere offertes ook niet ontvankelijk. 'Beide groepen konden in hun offertes onvoldoende geldige referenties voorleggen voor de nieuwbouwprojecten', zegt de badstad.

Bij Infinity Gaming-3D Domestic Projects ontbrak een concrete timing. 'Het was voor het college van burgemeester en schepenen onmogelijk om na te gaan binnen welke termijn het casinoproject gerealiseerd zou worden', klinkt het.

Bij Versluys-Golden Palace mankeerde een geldige ondertekening. Er ontbreken handtekeningen van Golden Palace.

'De offertes van Infinity Gaming-3D Domestic Projects en Versluys-Golden Palace zijn bijgevolg nietig', oordeelt het gemeentebestuur.

Reactie Versluys-Golden Palace

'We analyseren de beslissing de komende dagen diepgaand, samen met onze partners', is de korte reactie van Groep Versluys.

Het argument van de ontbrekende handtekeningen is een drogreden, reageert Ignace Van Weyenbergh, manager Vlaanderen bij Golden Palace.

Ze zoeken echt naar redenen om ons project te weren. Ik vrees dat de zaak klaar en duidelijk is en dat we wel naar de Raad van State zullen moeten stappen. Want je kunt je toch niet zomaar laten doen.
Ignace Van Weyenbergh
regionaal directeur Golden Palace

'Voor de uitbating van het casino is er een vennootschap van Golden Palace nog in oprichting. Maar die gaan we pas echt oprichten als onze offerte het gehaald heeft. Dat neemt niet weg dat de vier aandeelhouders zich wel degelijk geëngageerd hebben, en dat ook schriftelijk gemeld hebben.'

'Ze zoeken echt naar redenen om ons project te weren en niet te moeten vergelijken met de andere, en gaan daar blijkbaar steeds verder in. We voelden de beslissing al aankomen', zegt hij. Dat de toewijzing op vrijdagnamiddag net voor het bouwverlof aangekondigd wordt, is volgens hem ook geen toeval.

Trekt Golden Palace naar de Raad van State om de toewijzing aan te vechten? 'Dat moeten we grondig analyseren', antwoordt ook Van Weyenbergh. 'Maar ik vrees dat de zaak klaar en duidelijk is en dat we wel naar de Raad van State zullen moeten stappen. Want je kunt je toch niet zomaar laten doen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud