Middelkerke krijgt boldervormig casino

Het ontwerp en de bouw van het nieuwe casino van Middelkerke zijn toegekend aan Bouwteam Nautilus.

Bouwteam Nautilus mag het nieuwe casino van Middelkerke bouwen. Aan het project, dat 41 miljoen euro gaat kosten, ging jarenlang gesteggel vooraf.

Bouwgroep Nautilus is door de gemeenteraad van de kuststad Middelkerke gekozen om het nieuwe casinogebouw aan het Epernayplein te bouwen. Nautilus is een samenwerkingsverband tussen verschillende partijen waaronder de ontwikkelaar Ciril, het Nederlandse architectenbureau Zwarts en Jansma (ZJA), de landschapsarchitect Delva, de casino- en hotelontwerper OZ, Bureau Bouwtechniek en de aannemers Furnibo en Democo. Nautilus won het pleit van drie andere kandidaten.

het nieuwe casino van Middelkerke

In zijn ontwerp stelt Nautilus voor om het Epernayplein te verschuiven richting zee en het casino in te planten in een nieuw duinlandschap aan het water. Het casinogebouw heeft uitzicht op zee en wordt in de nieuwe duin ingebed. Boven op het casino komt een vier verdiepingen hoog en 60 kamers tellend strandhotel in de vorm van een bolder of meerpaal. Er is ook een evenementenhal voor concerten en congressen voor 1.700 mensen voorzien, een restaurant en een ondergrondse parking voor 200 auto's.

Het nieuwe casinoproject, inclusief de heraanleg van het Epernayplein en de zeedijk, zal 41 miljoen euro kosten. Beduidend meer dan de 30 miljoen euro die de gemeente aanvankelijk in gedachten had.

41 miljoen
bouwkosten
Het nieuwe casino zal, inclusief de heraanleg van het Epernayplein en de zeedijk, 41 miljoen euro kosten.

Wanneer de bouw start, hangt af van het vergunningstraject. Verloopt dat zonder haperingen, dan kan in het najaar van 2021 met de bouw worden gestart, zegt Thomas Bijnens van aannemer Democo. 'Het casino zou dan in het najaar van 2023 kunnen opengaan.'

Democo is onder meer bekend van de bouw van het nieuwe provinciehuis in Antwerpen en de restauratie van de Leopoldskazerne in Gent.

Groep Willemen

De keuze van het nieuwe casino van Middelkerke heeft de nodige voeten in de aarde gehad. Aanvankelijk was de gunning voor de bouw in 2016 toegekend aan de Groep Willemen en casino-uitbater Napoleon Games. Zij hadden een futuristisch gebouw in de vorm van een golf ontworpen. Daarbij waren ook hotelkamers, een skybar, een restaurant, vergaderzalen en een speelzaal voor Napoleon Games voorzien. Het was een pps-constructie waarbij Willemen en Napoleon Games instonden voor de bouw en de uitbating en de gemeente een jaarlijkse vergoeding kreeg.

In het huidige project blijft de gemeente Middelkerke eigenaar van het pand, financiert ze alles zelf en kiest ze zelf de uitbaters van de casino, het hotel en het restaurant.

In maart vorig jaar liet de gemeente, onder impuls van burgemeester Jean-Marie Dedecker, het project van Willemen en Napoleon Games stopzetten. Naar verluidt na gebreken bij de uitvoering en de gunning van het project.

Volgens Dedecker kwam Willemen zijn verplichtingen niet na, ontbrak het aan een financieel plan, waren bepaalde vergunningen niet in orde en werd de planning niet nageleefd. Als oppositielid had Dedecker ook al geprotesteerd tegen de eerste gunning aan Willemen waartegen ook protest was gekomen van de Groep Versluys die zich eveneens kandidaat had gesteld. Toen ging het dossier naar de Raad van State maar kreeg Willemen gelijk. Volgens Dedecker was toen onder meer sprake van belangenvermenging. Er werden ook huiszoekingen verricht in het gemeentehuis van Middelkerke.

De hele affaire krijgt wel een nasleep. Willemen eist een schadevergoeding van 8,2 miljoen euro van de gemeente wegens reputatieschade en de gemaakte kosten voor de afbraakwerken van het oude casino. Door corona is de rechtszaak vertraagd, is bij Willemen te horen. Behoudens nieuw uitstel zou de zaak in oktober voor de rechtbank komen. Als de gemeente het onderspit delft, dreigt het prijskaartje voor het nieuwe casino tegen 50 miljoen euro aan te gaan schurken.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud