Proviron start met futuristische landbouw voor garnalenvoeding

Een testinstallatie van Proviron in Hemiksem om micro-algen te kweken. ©Wim Kempenaers

Het Vlaamse chemiebedrijf Proviron is gestart met indoorkweek van micro-algen voor garnalenvoeding. Tien jaar onderzoek ging er aan vooraf. 'Dit kan iets groots worden.'

Proviron, met hoofdkwartier in Hemiksen, zette een technologie op punt om micro-algen - interessante, eencellige waterorganismen - in een gesloten systeem te kweken en ze te verwerken tot een groen-bruin poeder, onder andere bedoeld voor garnalenkwekerijen.

Mark en Wim Michiels namen tien jaar geleden de leiding over het familiebedrijf Proviron over. ©Wim Kempenaers

De productie gebeurt nog op kleine schaal, maar een grote installatie - met computergestuurde voeding en met behulp van rode en blauwe led-lichtjes die de zon vervangen - is in aanbouw. ‘Is dit chemie of futuristische landbouw?’, vraagt Wim Michiels, die samen met zijn broer Mark het bedrijf runt, zich luidop af. ‘Ik weet het zelf niet.’

Proviron verkoopt het goedje nu al aan garnalenkwekerijen in Vietnam, Singapore en Turkije. ‘Garnalenlarven hebben een heel specifiek dieet nodig. Met de juiste voeding hebben ze hogere overlevingskansen, groeien ze beter en hebben ze een mooiere kleur.’ De activiteiten zijn nog verlieslatend. ‘Maar dat kan snel veranderen. Dit kan iets groots worden. Dit kan het bedrijf overstijgen, maar we doen het stap voor stap.’

Ranzige boter

In 40 procent van alle auto's zit een druppeltje Proviron. In de leidingen tussen de motor en de brandstoftank.
Mark Michiels

Het chemiebedrijf produceert bijvoorbeeld ontijzingsmiddelen voor vliegtuigen en ontwikkelde op basis van ranzige boter een alternatief voor antibiotica in de varkens- en veehouderij. 'En', klinkt het. 'In 40 procent van alle auto's zit een druppeltje Proviron. In de leidingen tussen de motor en de brandstoftank. We hebben zelfs de Chinezen op hun thuismarkt gepakt', zegt Wim Michiels. 

De productie van micro-algen is een project dat intussen al tien jaar rijpt binnen Proviron. Het kweekte die jarenlang in buitenlucht op de Hooge Maey, een oude stortplaats aan de rand van de Antwerpse haven. Maar die installaties zijn stilgelegd en afgebroken. ‘België heeft niet het ideale klimaat: te weinig zon en te koud in de winter. We hebben ook gekeken naar expansie in Spanje, maar hebben beslist indoor te kweken in België. De algen hebben geen nachtrust nodig en kunnen nu met de led-lampen 24 uur op 24 groeien.‘

Profiel Proviron

Omzet: 70,9 miljoen euro

Bedrijfskasstroom: 9,4 miljoen euro

Nettoresultaat:0,6 miljoen euro

Werknemers: 240

Fabrieken: in Oostende, Hemiksen en West-Virginia (VS) en een verkoopkantoor in China.

Opnieuw 100 procent familiebedrijf na de recente uitstap van investeerders zoals Econopolis (Geert Noels) en Jos Verjans (ex-Icos Vision)

Het onderzoek verliep met vallen en opstaan. ‘Bij algen denk je waarschijnlijk meteen meteen aan een groen zwembad. Het lijkt altijd heel groen, maar je haalt misschien dertig gram algen uit een vol bad. Algenkweek rendabel maken, vergt spitstechnologie.’

Plastic zak of fotobioreactor

Proviron ontwikkelde het hele proces op eigen houtje. ‘Deze plastic zak is eigenlijk het hart van ons systeem’, zegt Mark. Het is niet zomaar een zak, maar een ingenieus systeem bestaande uit folies die met lasers aan elkaar gelast zijn. ‘Een fotobioreactor klinkt eigenlijk beter, ’, herpakt hij zich.

Het bedrijf richt zich met zijn micro-algen enkel op aquacultuur, ook al zijn er andere toepassingen in cosmetica, farma en biobrandstoffen. ‘De productie van biodiesel op basis van algen wordt al lang beschouwd als de holy grail. Algen vermenigvuldigen zich razendsnel en nemen CO2 op. In principe een prachtig verhaal. Ook wij hebben ernaar gekeken, maar daar ligt onze toekomst niet. Het is nog veel te duur om te kunnen concurreren met ruwe olie.’

Lees het volledige interview morgen in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect