Ilham Kadri wordt nieuwe CEO van Solvay

Ilham Khadri. ©Solvay

De 49-jarige Frans-Marokkaanse wordt de eerste topvrouw in de 155-jarige geschiedenis van de chemiereus.

Solvay  heeft een opvolger voor de afzwaaiende CEO Jean-Pierre Clamadieu, die naar de nutsgroep Engie trekt. Of beter: opvolgster. Ilham Kadri wordt vanaf 1 maart 2019 de nieuwe CEO van de Belgische chemiereus. 

VAN ERNEST SOLVAY TOT ILHAM KADRI

  • 1863-1922: Ernest Solvay
  • 1863-1894: Alfred Solvay
  • 1922-1930: Armand Solvay
  • 1930-1947: Louis Solvay
  • 1947-1963: Ernest-John Solvay
  • 1964-1971: René Boël
  • 1971-1986: Jacques Solvay
  • 1986-1998: Daniel Janssen
  • 1998-2006: Aloïs Michielsen
  • 2006-2012: Christian Jourquin
  • 2012-2019: Jean-Pierre Clamadieu
  • 2019-: Ilham Kadri

 

Kadri heeft de Franse en de Marokkaanse nationaliteit en was tot nog toe CEO van het Amerikaanse schoonmaakbedrijf Diversey. Daarvoor werkte de ingenieur onder meer voor Royal Dutch Shell, UCB, Huntsman en Dow Chemical. Die job bracht haar onder meer in de Verenigde Staten, Europa en het Midden-Oosten, maar ook - via UCB en Shell - in België. 

Met Kadri krijgt Solvay voor het eerst sinds de oprichting ruim anderhalve eeuw geleden een topvrouw (zie inzet). Eerder schreef de groep in 1998 al geschiedenis, door met Aloïs Michielsen voor het eerst iemand buiten de controlerende familie tot CEO te promoveren. 

Kadri haalde haar ingenieursdiploma aan de Ecole de Chimie, Polymères et Matériaux in Straatsburg en een doctoraat in de macromoleculaire fysico-chemie aan de Louis Pasteur-universiteit in dezelfde stad. Bij Diversey voerde ze als CEO een ingrijpende turnaround door. Eerst onder de vleugels van het conglomeraat Sealed Air, daarna onder de private-equityreus Bain Capital.

Ze ijvert al een hele carrière voor meer vrouwelijk leiderschap in de 'STEM'-richtingen, wetenschap, technologie, engineering en wiskunde. 

'Haar kennis van onze strategische markten, haar sterk klantgerichte instelling en haar vermogen om een inspirerende visie op te bouwen, maken van haar de leider die de groep nodig heeft om haar culturele transformatie te versnellen en groeipotenteel te ontplooien', zegt voorzitter Nicolas Boël. 

KERNCIJFERS SOLVAY (2017)

  • Omzet: 10,1 miljard euro
  • Brutobedrijfswinst (ebitda): 2,23 miljard euro
  • Nettowinst: 1,06 miljard euro
  • 26.800 werknemers in 61 landen

Drie afdelingen:

  • Advanced Materials: kunststoffen voor onder meer smartphones (zoals hittebestendige omhulsels) en lichtgewicht materialen voor de auto- en luchtvaartsectoren.
  • Advanced Formulations: chemische toepassingen voor onder meer de industrie (zoals schaliegaswinning) en de consumptie - (shampoo, roomijs,...).
  • Performance Chemicals: natriumcarbonaat (detergenten, glas, ...), waterstofperoxide (bleekmiddelen).

 

Meteen weet Kadri wat haar belangrijkste job wordt: de groei aanzwengelen, nadat Clamadieu - en ook diens voorganger Christian Jourquin - het voorbije decennium een ingrijpende transformatie hebben doorgevoerd.

Clamadieu verklaarde vorig jaar de transformatie voor voltooid na de verkoop van de laatste bulkchemie. De Fransman tekende in de zomer van 2015 voor de grootste deal ooit van de groep met de miljardenovername van Cytec, een Amerikaanse producent van lichtgewicht composieten voor de luchtvaartsector.

Een deal die de Fransman eind 2015 mee financierde met de allereerste publieke kapitaalronde 48 jaar na de beursintroductie en 152 jaar na de oprichting.

Cytec is nu de hoeksteen van de afdeling Advanced Materials, die samen met de tak Advanced Formulations de toekomstige groei moet schragen (zie inzet). Maar door tegenzittende wisselkoersen en een vraag naar smartphones die over zijn piek is, vertaalt zich de transformatie voorlopig niet in sterke winstgroei.

Voor het boekjaar 2018 rekenen analisten gemiddeld op een licht hogere omzet van 10,18 miljard euro, maar op een iets lagere brutobedrijfswinst (ebitda) van 2,21 miljard euro. Die winst in een onzeker economisch klimaat opkrikken wordt de grootste uitdaging voor de nieuwe CEO. 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud