Vandermarliere: 'Half mirakel dat bomaanslagen niemand van ons hebben getroffen'

©rv

De Vlaming Jonathan Ampe leidt de sigarenfabriek van de familie Vandermarliere in Sri Lanka, goed voor 2.000 werknemers.

Meer dan 2.000 werknemers van United Tobacco Processors snijden in de hoofdstad Colombo tabaksbladeren en wikkelen die op bobijnen. Die gaan het schip op met bestemming Europa voor de productie van sigaren waaronder die van J. Cortès, het merk in handen van de West-Vlaamse familie Vandermarliere. 

De fabriek bevindt zich ten noorden van Colombo, net naast de luchthaven en amper een half uur rijden van St. Sebastian's Church in Negombo, een van de kerken waar zondagochtend meer dan 100 doden vielen door een bomaanslag. 'Heel wat van onze mensen wonen in Negombo', zegt directeur Jonathan Ampe aan de telefoon. 'De mensen zijn in shock. Maar het is een half mirakel dat - zover we nu weten - iedereen ongedeerd is.'

Ampe keerde zaterdagavond met vrouw en kinderen terug van vakantie uit het zuiden van Sri Lanka: strand, zee, dierensafari. 'Op 14 april vieren de Singalezen, de grootste etnische groep van Sri Lanka, nieuwjaar. Het was vakantie in heel het land. Het bedrijf was een hele week dicht. Vandaag zou de eerste werkdag geweest zijn', vertelt Ampe die zondagochtend iets voor 9 uur het nieuws van een zijn managers vernam.

'En dan ging het snel. Via een watervalsysteem zijn we alle informatie beginnen verzamelen, te beginnen bij de managers, dan assistent-managers, supervisors en operatoren. Tegen zondagavond hadden we al een goed zicht.'

Restaurant

Ampe gaat ervan uit dat de fabriek dinsdag om 6 uur - na het aflopen van de nachtklok - opnieuw de deuren opent, al worden wel extra veiligheidsmaatregelen voorzien. 'Er is meer bewaking aan de ingang. En op de bussen die we inleggen om onze mensen van en naar het werk te brengen zijn grote zakken verboden.'

De fabriek gaat open en het leven gaat gewoon weer door. 'Ja, wat moet ik daarop zeggen?', vraagt Ampe. 'De scholen zijn twee dagen gesloten, maar vandaag is de helft van de bedrijven open. Tijdens de jarenlange oorlog heeft de bedrijfswereld hier ook niet stil gelegen. De bevolking heeft al veel meegemaakt. Er wordt wel emotioneel gereageerd, maar ik heb niet het gevoel dat het hier grote paniek is.'

Het grote verschil met de oorlogsjaren is dat nu ook buitenlanders en toeristen in het vizier zijn genomen, met de aanslagen op drie hotels. 'Vorige maand ben ik met mijn ouders nog in een van die hotelrestaurants gaan eten. Dan komt het allemaal toch erg dichtbij. Het toerisme zal een klap krijgen. Dat zeker, maar veel zal ervan afhangen of de situatie de komende weken en maanden normaliseert.' Net op dat moment wordt Ampe onderbroken door een medewerker. 'Er is blijkbaar een bomauto ontploft in de stad', zegt hij. 'Dat bedoel ik dus.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect