‘Nu staken is geen manier van doen'

©BELGA

Dat er vandaag bij Lunch Garden gestaakt wordt ondanks de nog lopende gesprekken, ontgoochelt CEO Annick Van Overstraeten. ‘Ik vind dat persoonlijk geen manier van doen.’

De restaurantketen Lunch Garden, ooit een onderdeel van het GIB-supermarktimperium, is de laatste weken het toneel van een sociaal conflict. De directie wil een aantal ingrepen doorvoeren om de keten weerbaarder te maken, maar dat valt slecht bij het personeel en de vakbonden. Vandaag zijn zowat alle 50 restaurants in eigen beheer dicht door een staking, die volgens de vakbonden goed wordt opgevolgd. Al werd woensdag nog gepraat, met de afspraak in mei verder te onderhandelen.

Voor de bonden is de staking een ‘fors signaal’ dat de ingrepen ‘onaanvaardbaar’ zijn. Maar Van Overstraeten betreurt de actie. ‘Als er geen openingen zijn, als er geen wil is om te praten, als werkelijk alles geblokkeerd zit, zou ik een staking eventueel nog kunnen begrijpen. Al ben ik er zelf geen voorstander van. Ik denk dat staken alleen negatief is voor bedrijven. Hier hebben we overleg gepleegd. Dat verliep redelijk en we gaan verder praten. Dan vind ik het een beetje spijtig dat er toch gestaakt wordt. Ik vind dat persoonlijk geen manier van doen. Ik neem aan dat de staking ook nodig is als uitlaatklep voor de emoties, maar ik hoop dat men nadien weer tot redelijkheid komt.’

Toch is Lunch Garden niet van plan de staking tegen te werken of te breken. ‘We gaan de staking en de stakersposten respecteren. Maar naar ik bij mijn managers hoor, zijn er ook heel wat werkwilligen.’

GIB

Het bedrijf heeft 1.280 mensen in dienst, maar mede door de sociale erfenis uit het GIB-verleden liggen de lonen hoog. ‘Ze zijn gemiddeld 30 procent hoger dan die van de sector’, zegt Van Overstraeten. ‘Bij de 155 mensen die onder de vroegere statuten vallen, is dat zelfs tot 50 procent meer. In de nieuwe restaurants die we openden, gaat het slechts om 8 tot 10 procent. Daar heb ik geen probleem mee. Dat is haalbaar en kan ik garanderen, zelfs in deze tijden. Maar 30 tot 50 procent is onhoudbaar, voor om het even welk bedrijf.’

Vandaar dat Lunch Garden de wat de CEO ‘buitensporige historische voordelen’ noemt op termijn wil afschaffen. Ze heeft het daarbij onder meer over de extra kerstpremie en het extra vakantiegeld. Maar ook over het ‘betaalde kwartiertje’. ‘Om de vier uur heeft het personeel recht op een kwartier pauze. Dat wordt praktisch nergens meer betaald, maar bij ons wel nog.’

Van Overstraeten ziet in het willen vasthouden van het personeel aan die historische voordelen parallellen met het conflict bij Lanxess. ‘Het is daar een andere situatie. Maar we moeten in België toch flexibeler worden en kijken naar de veranderde economische omstandigheden. Al die historische, buitenissige verworven rechten bij de bedrijven maken het in België op bepaalde momenten wel zeer moeilijk.

Voorts wil de directie dat de restaurants open blijven tot 22 uur. Nu is dat hooguit 21.30 uur twee avonden per week. ‘Dat is toch niet buitensporig voor een restaurant? Uit marktstudies blijkt dat 82 procent van de klanten en de niet-klanten vindt dat we niet laat genoeg open zijn. Daar is zeker een potentieel om meer omzet te halen.’

Werkgelegenheid

Van Overstraeten wil daar ook iets tegenover plaatsen. ‘Ik wil de werkgelegenheid garanderen, ook in de huidige economische context en in een sector die het al heel moeilijk heeft. Ik ben bereid dat in een cao te zetten. Daarvoor vraag ik niets anders dan wat er in de sector gangbaar is. Ik vraag niet het onmogelijke. Open zijn tot 22 uur ’s avonds kan u voor een restaurant moeilijk een onredelijke vraag noemen.’

Het bedrijf beklemtoont ook dat er al veel gedaan is voor het personeel. ‘We hebben de laatste jaren heel wat geïnvesteerd, ongeveer 50 miljoen euro, in het moderniseren van de restaurants en in nieuwe vestigingen. Zonder die investeringen zouden we er niet meer zijn. Nu willen we een stap verder gaan, met meer flexibiliteit en competitiviteit.’

Van Overstraeten wil niet vooruitlopen op wat er gebeurt als overleg niets oplevert. ‘Ik hoop dat dat niet het geval zal zijn. Ik wil tot een akkoord komen. Ik blijf positief ingesteld, maar er moet aan de twee kanten een positieve houding zijn.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect