Advertentie
interview

Sickinghe: 'Bpost wil PostNL juist kopen voor de Nederlandse inbreng'

ex-Telenet-topman Duco Sickinghe ©Dieter Telemans

Oud Telenet-topman Duco Sickinghe pleit voor hernieuwde gesprekken over het overnamebod van Bpost op PostNL.

Ahold-Delhaize, de Persgroep, Mediahuis: de lijst van Belgisch-Nederlandse bedrijven is kort. Als het aan het Belgische Bpost ligt, komt er binnenkort een bij. Het postbedrijf wil PostNL overnemen en samen uitgroeien tot het vierde postbedrijf van Europa.

PostNL is niet enthousiast over het plan. Vrijdag wees het bedrijf voor de tweede keer een overnamepoging door Bpost af, gesteund door de Nederlandse regering. De afwijzing ging wel heel snel, zegt Duco Sickinghe, voormalig topman van het Belgische telecombedrijf Telenet.

De Nederlander, die al 15 jaar in België woont, vindt dat Bpost in ieder geval de kans moet krijgen om zijn bod toe te lichten. 'Ik denk dat het de moeite is, als je kijkt naar het enorme potentieel in de Benelux', zegt Sickinghe, die Telenet tussen 2001 en 2013 uitbouwde van een lokale partij tot een internationaal telecombedrijf, in het Financieele Dagblad. 'Als beide bedrijven over vier of vijf jaar in een consolidatieslag toch door Engelsen of Duitsers worden overgenomen, waar staan we dan? Dan zijn we een kleine provinciale speler.'

Zorgen over cultuurverschillen tussen België en Nederland zijn overdreven, zegt Sickinghe, tegenwoordig voorzitter van KPN en topman van de Belgische investeringsmaatschappij Fortino Capital. De 58-jarige Nederbelg of Belgenlander weet waarover hij praat. Volgens zijn vrienden spreekt hij inmiddels meer Vlaams dan Nederlands, al is dat voor Belgische oren nog niet te horen.

Begrijpt u dat PostNL het bod van Bpost afwijst?

‘Ik denk dat men het verhaal van Bpost heeft gelezen, maar misschien niet gehoord. Volgens mij is het goed als ze een paar weken de tijd nemen om elkaar te ontmoeten. Laat ze een paar keer goed babbelen. Praat over corporate governance, de werkgelegenheid in de komende jaren, de innovatie die eraan komt in de logistieke sector. Het nee van PostNL is heel uitgebreid. Maar is het uitdrukkelijk lang omdat ze nee willen zeggen? Of kun je eruit afleiden dat men wil aangeven wat het zal moeten zijn om een ja te worden?'

Volgens mij is het goed als Bpost en PostNL een paar weken de tijd nemen om elkaar te ontmoeten.
Duco Sickinghe
ex-Telenet topman

Bent u voorstander van een overname?

'Als de twee bedrijven samengaan, krijg je een sterke speler in een sector met veel concurrentie, waar de marges per definitie onder druk staan. Ik ben geen insider, maar zoals ik het zie zouden de bedrijven samen grote investeringen kunnen doen, in logistieke centra, computersystemen, nieuwe platformen voor e-commerce. Je krijgt een belangrijke Europese logistieke speler, waar ook bijvoorbeeld Nederlandse universiteiten van kunnen profiteren.'

De Belgische staat houdt een belang van 40 procent in het nieuwe bedrijf. Dat vindt men in Nederland zorgwekkend.

'Kijk naar het telecombedrijf Proximus. Dat is voor een groot deel in handen van de Belgische staat. Maar iedereen in New York en Londen houdt aandelen Proximus aan. Internationale beleggers zeggen: laat de Belgische staat in Proximus zitten, dat geeft stabiliteit. Met een referentieaandeelhouder, zoals de familie Heineken in de gelijknamige brouwer, weet je als belegger dat er geen gekke dingen gebeuren.'

De Nederlandse ervaring met Air France-KLM, waar de Franse staat een belang van 17 procent heeft, is niet positief.

‘Air France-KLM is een dossier dat veel emoties losmaakt in Nederland. Maar objectief gezien heeft de overname KLM geen windeieren gelegd. Dankzij de deal kon de luchtvaartmaatschappij groeien, door inkoopvoordelen en het delen van kosten. En ik denk dat de Fransen een veel grotere invloed hebben op hun industrie dan de Belgen. Van de Fransen is bekend dat ze bij al hun bedrijven een vinger in de pap hebben, ook als de staat geen aandelen heeft. Van de Belgen kun je dat niet zeggen.’

Wat is uw ervaring met de Belgische politiek?

'Telenet was in 2001 voor een groot deel in handen van gemeenten. Ik heb als CEO nooit een burgemeester op bezoek gehad die me kwam vertellen hoe ik het bedrijf moest runnen. Ik denk dat de Belgen een veel minder machtsgeoriënteerde cultuur hebben dan de Fransen. Belgische politici zijn heel toegankelijk. Toen Telenet in 2001 in de problemen zat, ben ik ook gaan praten in Brussel.'

'Politici kijken hoe ze kunnen meedenken met bedrijven, hoe ze kunnen faciliteren. Bij Proximus heeft de Belgische overheid bewust afstand genomen en aandelen verkocht zodat het bedrijf kon moderniseren. De voormalige CEO van Belgacom John Goossens heeft veel mensen moeten ontslaan.'

'De Belgische staat heeft zich daar niet tegen verzet. Iets vergelijkbaars is gebeurd bij Bpost. Daar is in 2006 een deel van de aandelen verkocht aan de investeringsmaatschappij CVC en toen heeft het bedrijf zich vernieuwd. Ook toen is de overheid afzijdig gebleven.'

Het Nederlandse kabinet bemoeit zich nadrukkelijk met het bod, ook al is de staat al lang geen aandeelhouder meer. Bent u verbaasd?

'Ik vind het super dat de minister van Economische Zaken zegt: PostNL is een belangrijk bedrijf voor Nederland, laten we goed nadenken. Dat is normaal, het is de realiteit van de huidige politiek. Ik begrijp ook best dat de Nederlandse minister vindt dat een Belgisch staatsbedrijf niet de ideale partner is. Mijn antwoord is: ga met mensen praten, geef het allemaal een kans, dan kan iedereen na afloop nog zeggen, toch maar niet.'

De Belgen worden wel de baas.

'Ja. Juridisch en financieel is het een overname. Maar ik denk dat Bpost openstaat voor Nederlandse inbrengen. Daar willen de Belgen juist PostNL voor kopen.'

Zijn de cultuurverschillen niet te groot?

'Wij zijn in Nederland koning in de communicatie, we hebben altijd een vlotte babbel. Belgen kunnen het publiekelijk misschien minder goed uitleggen, zijn meer ingetogen, de verpakking is minder chique. Maar als men wat op papier zet, zullen ze het vervolgens ook nakomen. Bovendien: als ze ergens oog hebben voor cultuurverschillen, dan is het in België.'

Ahold-Delhaize presenteert donderdag kwartaalcijfers. Hoe ligt die overname in België?

'In dit geval is Ahold de partij die Delhaize koopt. Neem van mij aan, dat is in België een even emotioneel dossier als PostNL in Nederland. Delhaize is ingebrand in het Belgische culinaire gebeuren, het gaat over eten, dat is heel belangrijk in het dagelijkse leven. Uiteindelijk zijn de Belgen akkoord gegaan. Die fusie is heel zinvol en gaat ook goed.'

De poging van KPN om vorig jaar Proximus in te lijven haalde weinig uit.

'Sinds ik bestuurder ben bij KPN kan ik me niet herinneren dat brieven zijn gestuurd naar de zuiderburen. In de digitale wereld zijn dit soort gesprekken anders dan in de postwereld. Er wordt in Europa ook al jaren niet meer gesproken over fusies tussen grote telecombedrijven. Misschien over tien jaar weer.'

Bpost schoof u naar voren voor dit interview. Vertegenwoordigt u Bpost?

'Nee. Bpost heeft gezocht naar mensen die wat bekender zijn met de Belgische context en daarom hun licht kunnen laten schijnen op de situatie, niet zozeer om iets te zeggen over de details van het bod. Ik word ook niet betaald door Bpost, maar ik wil als burger best vertellen over mijn ervaringen in België en hoe je daar genuanceerd naar kan kijken.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud