Warren Buffett heeft een bedrijf in België

Gino Van Landuyt: ‘Ik vraag me soms af of Buffett weet dat hij hier een bedrijf heeft. Ik denk het eigenlijk niet.'

Warren Buffett is eigenaar van Roxell, dat vanuit Maldegem uitgroeide tot een wereldspeler in voedersystemen voor kippen. Een gesprek met de enige Belgische CEO in het imperium van Buffett, doorspekt met beroemde quotes van de beursgoeroe.

Een showroom met jetski’s en quads. Wat verderop een Toyota-garage en de tweedehandswinkel Troc. In deze straat - in het industriepark van Maldegem - huist ook een van de bedrijven van beursgoeroe Warren Buffett: Roxell. Het is het enige bedrijf met Belgische roots in de portefeuille van Berkshire Hathaway, waar het prijkt naast ronkende namen als Coca-Cola en Heinz.

Roxell is gespecialiseerd in geautomatiseerde drink- en voedersystemen voor pluimvee en varkens en kwam in 2002 bij Buffett terecht. Onrechtstreeks weliswaar, als dochterbedrijf van het Amerikaanse CTB dat Roxell in 1999 had overgenomen. CTB is actief in de landbouwsector en is onder meer gespecialiseerd in graansilo’s en apparatuur voor veehouders.

‘Een typische sector voor Buffett’, zegt Gino Van Landuyt (50), die vanuit België de wereldwijde Roxell-activiteiten bestuurt, intussen al goed voor 100 miljoen euro omzet. ‘Buffett houdt van sectoren die hij begrijpt, die niet al te snel veranderen en aan basisbehoeftes voldoen. Verzekeringen zijn nog altijd de hoofdbrok van zijn imperium, maar ook voeding en landbouw stroken met zijn visie.’

Weet Buffett eigenlijk dat hij in ons land activiteiten heeft?
Gino Van Landuyt: ‘Dat vraag ik me soms ook af. Ik denk het niet. Ook CTB, de moedermaatschappij boven Roxell, is met een omzet van 1 miljard dollar zo klein dat het bij Berkshire Hathaway in de categorie ‘Other’ valt.’

Berkshire boekte 162 miljard dollar inkomsten in 2012: omzet van bedrijven en dividenden uit beleggingen.

Wat was uw reactie toen u hoorde dat Roxell bij Berkshire terechtkwam?
Van Landuyt: ‘Ik ben pas enkele maanden na de overname aan boord gekomen. Ik kende de man van naam natuurlijk. Maar door zijn aandeelhoudersbrieven te lezen leerde ik hem beter kennen. Twee jaar geleden werd CTB voor het eerst vernoemd in de brief. Nee, Roxell kreeg geen aparte vermelding.’

Hebt u Buffet al ontmoet?
Van Landuyt: ‘Ik heb hem eens de hand geschud. Een paar jaar geleden. Ik was uitgenodigd op de algemene vergadering in Omaha. Een enorme show. Ik zat er in de arena samen met 26.000 anderen te luisteren naar een vragenronde van zeven uur. Met ook vervelende vragen. Blijkbaar was er een probleem met een indianenstam die zijn heilige gronden moest verlaten voor de uitbreiding van een van de bedrijven van Buffett. Hij heeft daar handig omheen gepraat.’

En hoe verliep de ontmoeting?
Van Landuyt: ‘Na de algemene vergadering is Buffett samen met Bill Gates in de expositiezaal de standen van alle bedrijven in portefeuille afgelopen. Ook de stand van Roxell. Meer dan een hi and bye was dat niet. Hoop en al tien seconden.’

Nergens merk je hier dat Roxell deel uitmaakt van Berkshire.
Van Landuyt: ‘Op onze website staat uiteraard de band vermeld: ‘CTB, a Berkshire company’, maar meer pakken we er niet mee uit. Ik denk dat zoiets meer speelt in de VS. Daar maakt men zoiets wereldkundig. Maar hier? In hoeverre is die naam bekend buiten financiële kringen?’

Sijpelt de visie van Buffett door in het bedrijf?
Van Landuyt: ‘Jaarlijks ontvangen we bijvoorbeeld een schrijven van Warren om ons te herinneren aan het belang van integriteit en ethisch zakendoen. Hij hamert daarop, waarschijnlijk wijzer geworden uit wat hij zelf heeft meegemaakt.’

(Buffett: ‘Mensen moeten intelligent, energiek en integer zijn. Als ze het derde niet zijn, zijn ze de eerste twee beter ook niet.)

Is er al eens iemand van Berkshire op bezoek geweest in Maldegem?
Van Landuyt: ‘Nee. Ze selecteren bedrijven ook op de kwaliteit van het management zodat ze zich geen zorgen hoeven te maken. En ze hebben CTB gekocht, niet Roxell. Wij maakten er gewoon deel van uit.’

De timing van de overname van CTB is typisch voor Buffet: 2002, in crisistijd.
Van Landuyt: ‘De financiële situatie van CTB was destijds minder goed. Er was dringend geld nodig.’

Berkshire betaalde 139 miljoen dollar voor CTB. Een goede deal, aangezien CTB intussen winst gegenereerd heeft die een veelvoud is van de aankoopsom. In de aandeelhoudersbrief van 2011 meldde Berkshire dat het 139 miljoen dollar betaalde voor CTB, dat sindsdien al 180 miljoen dollar cash naar Berkshire terugvloeide en dat CTB in 2010 124 miljoen dollar winst voor belastingen haalde.

Belegt u zelf? En volgt u de regels van Buffett?
Van Landuyt: ‘Ja. En ik moet zeggen dat mijn beleggingen in 2008 tijdens de beurscrisis ondertussen wel iets opgebracht hebben.’

(Buffett: ‘We trachten simpelweg bevreesd te zijn als bij de anderen hebzucht heerst en hebzuchtig als de anderen bevreesd zijn.’)

‘Maar niet alles is goed verlopen. Aan een investering in Nokia heb ik mijn broek gescheurd. De beste tijd om te kopen is nu, om te verkopen nooit, zegt Buffett. Maar dat geldt dus niet voor Nokia.’

Buffett belegt niet in technologieaandelen wegens de snelle veranderingen in de sector.
Van Landuyt: ‘Ik weet het.’

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud