Honderden miljoenen voor 'industriële revolutie in België'

©Dieter Telemans

De topindustrieel Urbain Vandeurzen richt samen met andere ondernemers een investeringsfonds van enkele honderden miljoenen euro's op. ‘We willen de nieuwe industriële revolutie naar België brengen.’

'LMS en vele andere Vlaamse techbedrijven zijn de kinderen van de derde industriële revolutie begin jaren 80. Nu willen we opnieuw zo’n revolutie.’ Dat zegt de 60-jarige topondernemer Urbain Vandeurzen. Hij stond in 1981 aan de wieg van de technologieparel LMS en verkocht die in 2013 voor 700 miljoen euro aan Siemens. De deal leverde hem 420 miljoen euro op.

Slimme fabrieken

Met een deel van dat vermogen wil hij volgend voorjaar samen met andere ondernemers een groot fonds spijzen om de maakindustrie in België en Nederland nieuw leven in te blazen.

Het fonds stimuleert bedrijven van de industrie 4.0, een industriële revolutie van slimme fabrieken met autonome, genetwerkte machines, die gestuurd worden door big data en computerkracht, die maatwerk maken aan de kostprijs van seriewerk. Het thema staat vandaag centraal op het symposium van Flanders Make, waar Vandeurzen voorzitter van is.

Drie sectoren

Met het fonds mikt de voormalige voorzitter van de Vlaamse investeringsmaatschappij Gimv op drie segmenten. Eén: op technologie die fabrieken en productieprocessen slimmer maakt. Twee: op de digitale gezondheidszorg. Drie: op het segment van de retail&consumer.

Die laatste keuze vloeit ongetwijfeld voort uit de eerste mede-investeerder die Vandeurzen bekendmaakte: Marc van Gelder. Die Nederlander maakte naam als ondernemer in de retail en de gezondheidssector (Ahold en Mediq). Hij woonde een tijdje in de VS en is bestuurder in tal van grote Nederlandse bedrijven (Action, Maxeda, VastNed).

Niet voor start-ups

Vandeurzen, die in het midden laat hoeveel hij zelf in het fonds stort, wil niet de zoveelste risicokapitaalverschaffer voor start-ups worden. ‘We willen investeren in bedrijven die al iets bewezen hebben: met een hightech product dat op punt staat, inkomsten genereert en geëxporteerd wordt.’

‘We willen dat mooie groeibedrijven in staat zijn om op eigen kracht in België of Nederland te kunnen doorgroeien.’
Urbain Vandeurzen

Het fonds zou over ‘enkele honderden miljoenen euro’ beschikken. Over de investeringsbedragen laat Vandeurzen nog niet in zijn kaarten kijken. ‘We willen dat mooie groeibedrijven in staat zijn om op eigen kracht in België of Nederland te kunnen doorgroeien.’

Doet hij dat zodat ze kunnen weerstaan aan de verleiding van grote overnamesommen, zoals LMS kreeg van Siemens?

‘LMS was een volgroeide, internationale wereldspeler. Dan is het logisch dat het wordt overgenomen. Met ons investeringsfonds moeten bedrijven van hier op eigen kracht tot de ampleur van een LMS komen. Nu worden ze vaak weggeplukt op het moment dat ze nog niet op hun volle potentieel zitten, waardoor ze te snel en te goedkoop over de toonbank gaan. Terwijl ze Vlaanderen en de ondernemers veel meer kunnen opleveren.’

Verankeren

Waar wil Vandeurzen met zijn fonds naartoe? ‘Als we erin slagen bedrijven langer te verankeren, zullen steeds meer ondernemers hun cash herinvesteren. Kijk naar serieondernemers, zoals Charles Beauduin (Van de Wiele), Roland Duchâtelet (Melexis) of Luc Tack (Picanol), maar ook ondernemende serie-investeerders zoals Michel Akkermans (ex-Clear2Pay), Filip Balcaen (ex-Balta en -IVC), Marc Coucke (ex-Omega Pharma), Jurgen Ingels (ex-Clear2Pay), Duco Suckinghe (ex-Telenet).'

Als we erin slagen om bedrijven langer te verankeren, zullen steeds meer ondernemers hun cash herinvesteren.
Urbain Vandeurzen
Topindustrieel

'Dat creëert een multiplicator-effect, dat leidt tot grote familiale verankeraars, die al generaties lang investeren in lokale bedrijven. Ik denk aan de Wallenbergs (Atlas Copco, Elektrolux, Ericsson) in Zweden of de Brenninkmeijers (C&A) in Nederland.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content