Waterland legt de hand op Napoleon Games

Het casino van Knokke krijgt via de investering van Waterland in Napoleon Games een financiële investeerder als referentieaandeelhouder. Een primeur in ons land. ©BELGAIMAGE

Het Belgisch-Nederlandse investeringsfonds Waterland neemt een meerderheidsbelang in de kansspelgroep Napoleon Games en wordt zo indirect eigenaar van het casino van Knokke. Dat vernam De Tijd.

De investering van Waterland wordt vanmorgen op een ondernemingsraad aan het personeel van Napoleon Games meegedeeld. De deal is getekend, maar nog niet volledig rond. Onder meer de mededingingsautoriteiten moeten zich nog over de transactie buigen. Aangezien Waterland in België nog niet aanwezig is in de sector, moet dat geen probleem zijn. Hoeveel Waterland neertelt voor het belang is niet bekend. Waterland noch Willy Michiels waren beschikbaar voor commentaar.

Napoleon Games is in handen van Mieke Michiels, de dochter van kansspelkoning Willy Michiels, die groot werd met de verkoop van speelautomaten. De jongste jaren groeide het gokbedrijf fors. Eind 2013 nam Napoleon Games het casino van Knokke over. Het legde dankzij de deal ook de hand op een licentie voor online casinospelen.

Populairste website

De kansspelgroep omvat ook napoleongames.be, de populairste Belgische website voor weddenschappen en andere gokspelen en is een van de belangrijkste sponsors van de voetbalclub AA Gent en de wielerploeg Sunweb-Napoleon Games. Ze boekte in 2013 een bedrijfswinst van 5,2 miljoen euro, meer dan het dubbele van het jaar ervoor. De expansie van de gokgroep resulteerde ook in een forse toename van de schulden tot bijna 15 miljoen euro.

Dat een Belgisch casino (indirect) een financiële investeerder als eigenaar krijgt, is een primeur. Alle Belgische casino’s zijn in handen van industriële spelers, of het nu gaat om het Partouche (Oostende), SGS Invest (Chaudfontaine), het Casino Austria (Viage Brussel), het Britse Rank (Middelkerke en Blankenberge) of het Waalse Circus (Namen en Spa). Een van die eigenaars zou trouwens binnenkort kunnen veranderen. Rank wil naar verluidt zijn concessie in Middelkerke niet vernieuwen. Napoleon Games is een mogelijke overnemer.

Europese groep

Waterland is niet enkel in de Belgische kansspelensector geïnteresseerd. Het is in alle stilte een Europese casino- en kansspelengroep aan het uitbouwen. Het investeringsfonds stapte bijna tien jaar geleden in Jacks Casino, de Nederlandse marktleider in de uitbating van amusementscentra. In Duitsland heeft Waterland de uitbater van speelhallen Casino Royal in portefeuille, net als de casinogroep Neulin. Die baat enkele casino’s uit onder de naam Casino Star.

Waterland is een van de actiefste spelers op de Belgische investeringsmarkt. Het zit in de kranengroep Sarens en de brouwerij Bosteels (Kwak, Tripel Karmeliet) en is aandeelhouder van de isolatiegroep Ipcom, de infrastructuurgroep Infra Group/Verbraeken en de bakkerijgroep Diversi Foods. Voorheen investeerde het ook in Omega Pharma, Fagron, de rusthuizenuitbater Senior Living Group, de labogroep Medhold, de uitgeverij Indica- tor en de orthopedische specialist Vigo.

De groep haalde onlangs 1,55 miljard euro op in het kader van haar investeringsfonds Waterland VI. Het geld kwam van een veertigtal institutionelen uit alle werelddelen, onder wie de Vlaamse ondernemers Filip Balcaen en Marc Coucke.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud