Geldstroom naar Belgische groeiers opnieuw op recordkoers

De Brusselse start-up Cohabs, gespecialiseerd in cohousing voor jonge professionals, rondde zopas een kapitaalronde van 58 miljoen euro af. ©Xavier Portela

Belgische groeibedrijven tankten dit jaar al een half miljard euro kapitaal bij. Daarmee zit ons land voor het vijfde jaar op rij op recordkoers qua kapitaaloperaties. 'We zijn misschien klein, maar onze kwaliteit is bovengemiddeld groot.'

De financiering van jonge groeibedrijven heeft een vliegende start genomen in ons land. Na 4,5 maanden hebben Belgische tech- en biotechbedrijven al een half miljard euro opgehaald bij binnen- en buitenlandse investeerders. Dat blijkt uit de gegevens over kapitaalrondes die De Tijd bijhoudt.

Vorig jaar verpulverde de geldstroom naar Belgische groeiers alle records. Ze haalden samen bijna 1 miljard euro op. Dat was het vierde record op rij. Als het hoge ritme dit jaar aanhoudt, lijkt een vijfde record binnen handbereik.

De essentie

  • Belgische groeibedrijven zijn voor het vijfde jaar op rij op recordkoers qua opgehaald kapitaal.
  • Dat corona de digitalisering een boost heeft gegeven, draagt bij aan andere positieve tendensen.
  • Door het vele geld in de markt lopen de waarderingen op, wat experts doet vrezen voor een oververhitting.

Het opgehaalde bedrag sinds begin dit jaar ligt even hoog als in 2020 op dezelfde datum. Toen werden de cijfers gestuwd door twee operaties van meer dan 100 miljoen euro (Iteos Therapeutics en Collibra). Dat is dit jaar niet het geval.

De grootste kapitaalronde van 2021 staat voorlopig op naam van Agomab. Het Gentse biotechbedrijf kreeg begin maart 62 miljoen op de bankrekening om medicijnen die beschadigd menselijk weefsel herstellen, verder te ontwikkelen. Cohabs, de Brusselse start-up gespecialiseerd in woonprojecten voor jonge professionals, kwam afgelopen week op de tweede plek binnen met een kapitaalronde van 58 miljoen euro. Op drie staat het Gentse Deliverect, dat software maakt om online bestellingen van horecazaken te beheren, en vorige maand 54 miljoen ophaalde.

Corona als brandstof

De coronacrisis heeft de financiering van groeiers niet vertraagd. Integendeel, zegt Frank Maene, managing director van de investeerder Volta Ventures. 'Corona heeft tot een versnelde digitalisering geleid, op veel vlakken. Digitalisering is een logisch deel van ons leven geworden. Daardoor worden meer bedrijven gesticht en is er meer vertrouwen in wat technologie kan betekenen op veel fronten.'

Digitalisering is een logisch deel van ons leven geworden. Daardoor worden meer bedrijven gesticht en is er meer vertrouwen in wat technologie kan betekenen op veel fronten.
Frank Maene
Managing director Volta Ventures

Die dynamiek wordt versterkt doordat heel veel geld in de markt beschikbaar is, zegt Maene. 'In een klimaat van negatieve rente is het speuren naar rendement. Een deel van het spaargeld komt in fondsen terecht, die investeren in groeibedrijven.'

Daarbij komt dat de jongste jaren meer spelers actief worden in de financiering van jonge bedrijven, vult Pieter Capiau, partner bij het in tech gespecialiseerde advocatenkantoor Cambrian, aan. 'Niet alleen staan banken meer open voor zaaikapitaal, we zien ook steeds meer welstellende ondernemers en family offices de markt op komen. Die zijn op zoek naar rendement, maar willen ook hun steentje bijdragen aan onze economie. Ook internationale fondsen kijken meer dan vroeger naar België. De feedback die we van die internationale spelers krijgen, is dat België misschien een klein land is, maar dat de kwaliteit van de bedrijven bovengemiddeld hoog is.'

Oververhit?

Dat de concurrentie onder financiers groter wordt, uit zich ook in de waarderingen en dus de grootte van kapitaalrondes, of 'tickets' in start-upjargon. Dat is een aandachtspunt, vindt ondernemer en financier Jurgen Ingels (Smartfin). 'Het is heel goed dat steeds meer wordt geïnvesteerd. Maar de waarderingen zijn zo hoog dat je je kan afvragen of ze nog gerechtvaardigd zijn. Ik zeg nog niet dat we in een zeepbel zitten, maar ik ben toch voorzichtig.'

Ook Maene kijkt met argusogen naar het huidige klimaat. 'Ik draai al een tijdje mee, maar dit heb ik nog nooit meegemaakt. Sommige waarderingen die we zien passeren, zijn waanzinnig. Oververhit is een juist woord volgens mij.'

Toch voorziet Maene geen implosie zoals bij de dotcombubbel. 'Daarvoor wordt de huidige dynamiek genoeg onderbouwd door fundamentele grondstromen. We moeten meer rekening houden met een kalmering dan met een instorting. Als straks de rente begint te stijgen en wat geld uit de markt verdwijnt, normaliseert de situatie hopelijk. Weggaan zal deze tendens niet meer doen.'

De waarderingen zijn momenteel zo hoog dat je je kan afvragen of ze nog gerechtvaardigd zijn.
Jurgen Ingels
Oprichter Smartfin

Unicorns

De financiering van Belgische groeiers volgt een bredere trend. In het eerste kwartaal van dit jaar haalden Europese start-ups niet minder dan 21,4 miljard dollar (17,6 miljard euro) op, ruim dubbel zoveel als begin 2020 en bijna twee keer zoveel als in het laatste kwartaal van vorig jaar. Het aantal nieuwe start-ups met een miljardenwaardering (eenhoorns of unicorns in het vakjargon) is nog nooit zo hoog geweest: begin dit jaar traden 16 Europese bedrijven toe tot die club.

In ons land mogen de Brusselse dataspecialist Collibra en het Gentse hostingbedrijf Team.blue (ex-Combell) zich al eenhoorns noemen. Deliverect is goed op weg om die miljardenstatus snel te bereiken.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud