Eventsector stevent af op tekort van bijna 800 miljoen

Lege tribunes bij de Memorial Van Damme. ©BELGA

‘Als we volgend jaar opnieuw naar Batibouw of een zomerfestival willen gaan, moet de overheid bijspringen.’ Dat blijkt uit een impactstudie van Deloitte. De Belgische eventsector stevent af op een cashtekort van 777 miljoen euro.

De Belgische economie krimpt dit jaar met meer dan 7 procent. Een van de sectoren die het het zwaarst te verduren heeft, is de eventsector. Evenementen en beurzen werden als eerste midden maart volledig stopgezet, en ze kunnen nog altijd niet ten volle hervatten. De consultant Deloitte brengt voor het eerst de economische schade van de lockdown en de coronamaatregelen in kaart. 

De impactstudie werd in juli besteld door enkele kopstukken uit de brede evenementenindustrie, verenigd in de alliantie ABEF. Zij voelden zich te weinig gehoord door de overheden, in tegenstelling tot collega’s in onze buurlanden, voor wie sneller steunpakketten klaarlagen. ‘De tijdelijke werkloosheid is een goede maatregel, maar volstaat niet om een bloedbad te voorkomen’, zegt Bruno Schaubroeck van de eventalliantie.

Deloitte identificeerde bijna 2.300 actieve eventbedrijven in ons land. Het gaat om een breed scala aan ondernemingen: entertainmentfirma’s, organisatoren, event- en promotiebureaus, en technische en andere toeleveranciers die in het boekjaar 2018 minstens de helft van hun omzet uit events haalden. Volgens Deloitte is de eventsector in ons land goed voor 5,8 miljard euro omzet per jaar. Hij biedt werk aan 29.000 mensen in vast dienstverband en 50.000 freelancers.

777 miljoen
Gecumuleerd cashtekort van de eventindustrie aan het einde van dit jaar

Ondanks de tijdelijke werkloosheid en andere steunmaatregelen wordt de eventsector nog altijd geconfronteerd met een drastisch verlies in 2020.  Volgens Deloitte stevent de sector tegen het einde van het jaar af op een cashtekort van 777 miljoen euro. Dat cijfer vertrekt van de totale werkingskosten (3,5 miljard), min de cash die de sector kon besparen. Dat is bijvoorbeeld 85 procent van de 1,4 miljard personeelskosten tijdens tien maanden lockdown, opgeschorte rentebetalingen en afschrijvingen. Onder de streep blijft nog altijd een cashburn van bijna 800 miljoen over. Dat is 13 procent van de normale jaaromzet.

 ‘Vroeg of laat leidt dat onvermijdelijk tot een zware faillissementengolf’, zegt Sam Sluismans van Deloitte. ‘De eventwereld was voor corona een structureel gezonde sector met mooie rendementen. Daar moeten we opnieuw naartoe. Als we volgend jaar opnieuw naar Batibouw of naar een zomerfestival willen gaan, moet de overheid bijspringen.’

Steunprogramma's

Hoe dan? De eventsector vraagt de verschillende overheden om het tekort van 777 miljoen euro in te vullen via subsidiëring. Er is ook een oplossing nodig voor 102 miljoen euro rentelasten bij de banken. De sector bepleit bovendien de verlenging van het systeem van tijdelijke werkloosheid tot eind 2021.

De sector vraagt de overheid de lopende bankleningen over te nemen tot de crisis voorbij is.

Volgens de consultant kan België veel opsteken van onze buurlanden. Sluismans: ‘Frankrijk legt de capaciteitsbeperking voor events op 5.000 bezoekers. Dat is een pak soepeler dan in ons land. De Nederlandse regering heeft 428 miljoen euro opzijgezet voor eventbedrijven die door corona weinig of geen inkomsten hebben en met hoge vaste kosten blijven zitten.'

In Duitsland kunnen eventbedrijven terecht bij drie steunprogramma’s, waar ze 150.000 euro per bedrijf kunnen aanvragen.

Politiek overleg

Federaal minister van Werk Nathalie Muylle (CD&V) zegt dat ze de voorbije maanden meermaals overleg pleegde met de eventsector. 'Ze weten dat ik binnen de regering voorstander ben om het systeem van de tijdelijke werkloosheid na december te verlengen. Ik ga zeker kijken wat daar verder rond kan gebeuren.'

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) toont begrip voor de zorgen van de eventsector. 'Ook wij hebben geregeld overleg met de eventsector en dat zullen we ook op basis van deze studie verder voeren.'

Tegelijk wijst de minister erop dat vanuit Vlaanderen al verschillende maatregelen zijn genomen om de sector te ondersteunen, zoals de terugvorderbare voorschotten en hinder- en andere premies. De sector kan ook gebruik maken van het Vlaams beschermingsmechanisme.

Golazo: ‘Overheid moet probleem overheadkosten aanpakken’

‘Als deze studie iets duidelijk maakt, is het dat de tijd dringt’,  reageert Bob Verbeeck van Golazo. Bij de meeste eventorganisatoren is sprake van 80 procent verval door corona, bij de sportwedstrijdenorganisator 70 procent. De CEO van Golazo verwacht dit jaar 30 miljoen euro omzet over te houden. ‘Ondanks de tijdelijke werkloosheid zijn onze vaste kosten met 15 procent nog altijd aan de hoge kant. Afbetalingen lopen door en er komt amper iets binnen. De overheid moet zich beraden over het probleem van de overheadkosten, anders is de ravage in de sector enorm.’

Sportpaleisgroep: ‘Cashtekort van half miljoen per maand’

CEO Jan Van Esbroeck: ‘Onze omzet bedraagt momenteel nul euro. (lachje) Of nee, ik vergis me: er is gelukkig nog de parking van onze arena in Hasselt. We hebben een cashtekort van een half miljoen per maand en stevenen eind dit jaar af op een fiscaal verlies van 9,3 miljoen. Dat is een gemiddeld verlies van 1 miljoen per maand, als we januari en februari niet meerekenen.’

Naast het cashprobleem dat iedereen in de sector heeft baart ook de braindrain hem grote zorgen. ‘Vandaag kregen al mijn medewerkers een mail van de VDAB: heb je hulp nodig bij het solliciteren?  Als al die kennis is weggevloeid tegen de relance, kan alles in elkaar zakken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud