Kinepolis-topman: 'Ik hoop dat België weer niet als laatste heropent'

Het is voor bioscoopuitbaters als Kinepolis bang afwachten op of ze mogen heropenen. ©Photo News

Kinepolis keert na het horrorjaar 2020 geen dividend uit. De cash blijft op zak om de crisis uit te zweten. 'De buffer van 171 miljoen euro volstaat om nog geruime tijd stand te houden.'

2020 was voor Kinepolis huilen met de pet op - net zoals voor alle aanbieders van cultuur en evenementen. De bioscoopgroep hoopt in de paasvakantie weer filmliefhebbers te mogen ontvangen.

Van de 110 Kinepolis-complexen in Europa (55), Canada (45) en de VS (10) zijn er momenteel 19 open: in Luxemburg, Spanje en Canada telkens drie en voorts de tien Amerikaanse bioscopen in Michigan. Zij moeten het voorlopig doen met een schamel filmaanbod. Topman Eddy Duquenne verwacht dat de grote premières ten vroegste in mei weer op gang komen. De nieuwe Bond-film - die al meermaals werd uitgesteld - wordt in oktober verwacht.

Privécinema en popcorn aan huis

Kinepolis heeft tijdens het coronajaar niet stilgezeten. Naast de bouw van vijf complexen in Nederland, Frankrijk en Canada testte het in Antwerpen de thuislevering van snacks als popcorn en nacho’s - een idee van zijn Canadese dochter. Met succes, de dienst wordt uitgebreid naar Kortrijk, Leuven, Gent en Luik.

Kinepolis lanceert bij de heropening van de zalen nog een andere dienst: een privéfilmvoorstelling voor bubbels tot tien personen. In Luxemburg kost de Kinepolis Privé 199 euro (voor tien mensen) - dat komt neer op 20 euro per ticket, versus 12 euro voor een gewoon filmticket.
Topman Eddy Duquenne verwacht niet dat het concept behouden blijft als de zalen weer volledig open mogen. ‘Het is niet rendabel, door de kosten voor projectie, verwarming en poetsbeurten.’

De CEO hoopt dat ons land weer niet het laatste zal zijn om te heropenen. 'We hebben tussen juli en november bewezen dat we bezoekers in veilige omstandigheden kunnen ontvangen. Onze zalen zijn een meer gecontroleerde omgeving dan andere plaatsen waar mensen samenkomen om zich te amuseren.'

In het coronajaar 2020 kreeg het aantal bezoekers door de herhaaldelijke sluitingen een stevige knauw: van 40 miljoen in het topjaar 2019 naar 12 miljoen. '007' en andere blockbusters hadden Kinepolis afgelopen jaar nochtans aan een recordcijfer van 45 miljoen bezoekers moeten helpen.

Een vermaledijd virus besliste er anders over. De wereldwijde sluitingen decimeerden de omzet en deden het resultaat fors in het rood duiken. De cashmachine die Kinepolis is, viel volledig stil: de vrije kasstroom ging van 90 miljoen naar -56 miljoen euro.

Gezien op de bloedrode cijfers besliste de bioscoopgroep voor het tweede jaar op rij geen dividend uit te keren. Precorona betaalde Kinepolis de afgelopen jaren bruto zowat 0,90 euro per aandeel.

Het uitblijven van een dividend is een stevige aderlating voor de oprichtersfamilie Bert, die ruim 46 procent van de aandelen in handen heeft. Terwijl de coronacrisis - door de koersval van het aandeel en het schrappen van het dividend over 2019 - het vermogen van de familie al halveerde tot 370 miljoen euro.

Kosten gehalveerd

Topman Duquenne lette het afgelopen jaar nog meer dan anders op de kleintjes. De operationele kosten werden ruimschoots gehalveerd van 57 naar 22 miljoen euro. Het hielp de maandelijkse 'cash burn' flink af te bouwen tot 5,8 miljoen euro, terwijl 90 procent van de 4.600 medewerkers thuis in tijdelijke werkloosheid zaten.

Kinepolis ging de crisis in met 197 miljoen euro cash en beschikbare kredietlijnen. Afgelopen jaar werd daarvan 100 miljoen gebruikt, waarvan 40 miljoen voor nieuwe complexen en 25 miljoen om de leveranciers en de Canadese 'landlords' te (blijven) betalen (werkkapitaal). 'Die 25 miljoen recupereren we als de zalen weer opengaan. Eigenlijk hebben we vorig jaar dus maar 32 miljoen euro cash verbrand', zegt Duquenne.

We mogen met zekerheid zeggen dat ons bedrijf deze crisis zal doorkomen.
Eddy Duquenne
CEO van Kinepolis

Onder het motto 'prepare for the worst, and hope for the best' heeft de topman met een extra lening van 80 miljoen euro zijn cashbuffer weer opgekrikt tot 171 miljoen euro. 'Dat volstaat om nog geruime tijd stand te houden. We mogen met zekerheid zeggen dat we deze crisis doorkomen.' De netto financiële schulden stegen vorig jaar van 417 naar 513 miljoen euro, door de nieuwbouwinvesteringen en het negatieve werkkapitaal.

Prognoses geeft de CEO niet, daarvoor is het plaatje veel te troebel. Wel kijkt hij al naar 2022 om nieuwe producten te lanceren en de efficiëntie te verhogen met maatregelen die uit de hoed van het personeel komen. 'Ik ben blij dat we - anders dan veel andere bedrijven - zo sterk in onze schoenen staan dat we al aan 2022 kunnen denken, in plaats van aan hoe we in 2021 de lonen en de kosten moeten betalen.'

Drie vragen aan CEO Eddy Duquenne

De focus ligt op de heropening van de zalen. Overnames moeten we dit jaar niet verwachten?
‘We worden geregeld gecontacteerd voor opportuniteiten van diverse omvang. Het is in de huidige omstandigheden moeilijk om daarop in te gaan. Er zijn te veel onbekende factoren: wanneer mogen de zalen weer open, hoeveel cash heb je nodig om het complex tot dan in leven te houden? Toch hebben we veel groepen vroeger al bekeken en bezocht. Er is nu niets concreets, maar ik sluit niets uit.'

Veel uitbaters zitten in slechte papieren. Een vloek of een zegen?
‘Ik verwacht een nieuwe dynamiek met meer koopopportuniteiten. Ik ken veel eigenaars die zaten te wachten om na een uitzonderlijk jaar voor een uitzonderlijke prijs te verkopen. Het werd een uitzonderlijk jaar, maar in negatieve zin.’
‘Private-equityspelers staan te popelen om erop in te gaan. Ze hebben ons al gecontacteerd om eventueel samen een deal te doen. Wij verkiezen overnames autonoom te doen, maar zeg nooit nooit.’ 

In België mag u vanaf augustus weer nieuwe complexen bouwen.
‘Het is gezien de omstandigheden geen topprioriteit. Verwacht sowieso geen big bang, de dekking in ons land is al vrij goed. Het duurt bovendien jaren voor je een vergunning krijgt. Bouwen in Europa is een processie van Echternach.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud