Spaanse regering wil Europees Las Vegas hebben

Enkele tientallen betogers in Madrid zijn de Amerikaanse casinobaas Sheldon Adelson liever kwijt dan rijk.

In de Spaanse hoofdstad Madrid hebben enkele tientallen mensen vandaag betoogd tegen de mogelijke komst van een gigantisch gokcomplex in het land. 'Eurovegas' belooft volgens de Spaanse regering liefst 260.000 jobs te creëren, waarvan 164.000 rechtstreeks en bijna 100.000 bij toeleveranciers.

Het idee voor 'Eurovegas' komt van de Amerikaanse miljardair en casinobaas Sheldon Adelson, de voorzitter van het gokbedrijf Las Vegas Sands. Hij praat met de overheden van de twee grootste steden van Spanje, Barcelona en Madrid, over de bouw van een gigantisch casinocomplex. Alles samen zou het gaan om twaalf hotels en zes casino's. Adelson belooft de creatie van maar liefst een kwart miljoen jobs.

Las Vegas Sands is eigenaar van grote casino- en hotelcomplexen in Las Vegas, Singapore en Macau. Europa is echter een blinde vlek op de kaart van de Amerikaanse gokreus.

Spanje had al vaker plannen voor grote casinocomplexen, maar daar is nooit iets van gekomen. In 2007 was er een plan voor een investering van 7 miljard euro in een geheel van 32 casino's in het noorden van Spanje. Twee jaar eerder werd er geld opgehaald voor een complex in Ciudad Real, in het centrum van Spanje, maar de ontwikkelaar kwam in financiële problemen.

De stadsbesturen van Barcelona en Madrid zijn enthousiast over de voorstellen, net als de regeringspartij Partido Popular. Die hoopt dat de investering kan helpen om de twee jaar oude recessie en de werkloosheidsgraad van bijna een kwart van de bevolking te bestrijden.

Adelson stelt een investering voor van ongeveer 15 miljard euro over meer dan 10 jaar. het hele complex zou 36.000 bedden, 18.000 speelautomaten en drie golfbanen omvatten. In ruil vraagt de Amerikaanse groep een ​​reeks van stimuli en juridische concessies. Welke eisen dat zijn, is niet openbaar gemaakt, maar volgens de Spaanse pers vraagt het bedrijf om een hele reeks overheidsinvesteringen, gratis gebruik van de grond en gedurende tien jaar belastingvoordelen. Volgens de krant El Pais worden ook wijzigingen gevraagd aan de Spaanse arbeidswetgeving, een korting op de sociale bijdragen en soepeler anti-rookwetten.

De vakbonden willen er niet van horen. 'Wat is de prijs die we bereid zijn te betalen om arbeidsplaatsen te creëren?', zegt Javier Jimenez, een woordvoerder van CCOO, een van Spanje's twee belangrijkste vakbonden. Ook milieuorganisaties en linkse partijen verzetten zich verzetten tegen het project. Ze trekken ook de beloftes over de 260.000 jobs in twijfel. In heel de regio Catalonië werken 390.000 mensen voor een half miljoen hotelbedden. Dan kan je met 36.000 bedden geen 164.000 banen creëeren, zegt de Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), een kleine Catalaanse partij.

Las Vegas Sands zou aan het begin van de zomer bekendmaken of het project al dan niet doorgaat.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud