‘Belgische dvd-speler' spoort ebola op

Hilde Windels (CFO) en Rudi Pauwels (oprichter en CEO) van Biocartis. Het bedrijf haalde sinds de start al een kwart miljard kapitaal op. En een beursgang volgt later dit jaar. ©Dries Luyten

Het Belgische Biocartis zet zijn technologie in om ebola op te sporen in Sierra Leone. ‘Onze apparatuur is ideaal voor afgelegen gebieden en werkt zelfs op de batterij van een auto.’

Een soort dvd-speler om ziektes op te sporen. Dat is heel simpel uitgelegd wat het Mechelse bedrijf Biocartis ontwikkeld heeft. Idylla, zo heet de technologie. Een volledig geautomatiseerd minilabo. Een bloed- of speekselstaaltje in een cartridge - niet groter dan een pak sigaretten – steken, in het toestel schuiven, een of twee uur wachten en klaar is kees.

Idylla (Biocartis) voert de klassieke handelingen van laboranten automatisch uit. Een snelle diagnose (1 à 2 uur) is het resultaat. ©rv

Het bedrijf hoopt daarmee een revolutie in bijvoorbeeld kankerzorg in gang te zetten, en met een beursgang later dit jaar wil het daarmee wereldwijd furore maken. Het heeft al een cartridge ontwikkeld om huidkanker te detecteren en te bepalen welke behandeling geschikt is voor patiënt x of y.

De voorbije zes maanden werkten onderzoekers aan een ebolacartridge. Zo’n cartridge bevat alle chemicaliën die laboranten in een klassiek labo nodig hebben, en Idylla voert alle taken automatisch uit. Pipetten zijn niet nodig. Een complexe voorbewerking van de stalen evenmin. Perfect dus voor gebruik in ontwikkelingslanden.

©biocartis

‘Het is zeer compact. Je hebt geen getraind labopersoneel nodig. Doordat de cartridge gesloten is, is contaminatie van het staal uitgesloten. Na anderhalf uur heb je al een diagnose. En het systeem is geschikt voor om het even welke setting. Je kan het gebruiken in een veldhospitaal of zelfs een landrover’, legt Hilde Windels, CFO van Biocartis, uit. Maar het toestel heeft wel elektriciteit nodig, wat in afgelegen gebieden een probleem kan vormen. Of toch niet? ‘Het werkt ook op externe generatoren of zelfs op een autobatterij’, aldus Windels.

Ons toestel is geschikt in om het even welke setting. Je kan het gebruiken in een veldhospitaal of zelfs een landrover.
Hilde Windels
CFO Biocartis

De ebola-test van Biocartis heeft in laboratoriumproeven in Europa en de VS al zijn merites bewezen. Op een beperkt aantal stalen weliswaar. ‘De resultaten waren zeer goed. Maar the proof of the pudding is in the eating’, aldus Windels. Daarom heeft Biocartis onlangs een dossier ingediend om zijn technologie te testen in Sierra Leone, een van de landen die hard lijden onder de ebola-epidemie. Het document spreekt over een test op 300 patiënten, maar details wil het bedrijf niet verder geven. ‘We hebben al een aantal toestellen en cartridges verscheept. Maar we moeten nog een aantal zaken regelen met de World Health Organisation en andere instellingen. Een precieze timing kunnen we nog niet geven.’

Een snelle diagnose van ebola is cruciaal. Hoofdpijn en koorts zijn symptomen van ebola maar ook van malaria, waardoor ook vaak malariapatiënten in quarantaine worden gezet en het risico lopen in quarantaine ebola op te lopen.

Een snelle en accurate diagnose van ebola, is nog een van de pijnpunten in de strijd tegen ebola in West-Afrika. Terwijl farmabedrijven als GSK, Janssen Pharmaceutica en Merck een ebolavaccin beginnen testen, hebben anderen volop ingezet op diagnostica. Na een oproep van de WHO staan momenteel een twintigtal projecten op stapel.

Ebolapatiënten in een vroeg stadium detecteren, is dan ook cruciaal. De eerste symptomen van ebola zijn hoofdpijn en koorts, net zoals bij malaria of dengue. In afwachting van een duidelijke diagnose, worden patiënten met die symptomen in quarantaine gezet. Met het risico dat bijvoorbeeld een malariapatiënt in isolatie ebola oploopt.

Onlangs werd een Rode Kruis-voertuig gestolen met daarin een koelbox met ebolastalen. Met diagnosetechnologie die ook afgelegen gebieden kunnen gebruiken, is transport van gevaarlijke bloedstalen minder nodig.

Momenteel zijn moleculaire testen dé manier om met 100 procent precisie te bepalen of iemand al dan besmet is met het ebola-virus. Maar die zijn duur en vereisen complexe machines, getraind personeel en koelapparatuur. Aangezien dat alles niet voorhanden is in afgelegen gebieden in West-Afrika, worden bloed- of speekselstalen vervoerd naar goed uitgeruste medische centra. Met alle nadelen vandien. Het duurt lang eer de patiënt uitsluitsel krijgt en ook het transport is niet zonder risico, getuige de recente diefstal van een Rode Kruis-voertuig met daarin een koelbox met ebola-stalen. ‘De strijd tussen de verschillende diagnosticabedrijven zal geleverd worden op gebruiksgemak en accuraatheid. Dat zit bij ons goed. Onze technologie kan dichter bij de patiënt ingezet worden.’

Windels ziet Idylla ook als een manier om de verspreiding van de ziekte te monitoren. ‘Idylla kan verbonden worden met internet. Als ons systeem breed toegepast wordt, kunnen we snel een nieuwe outbreak opsporen .’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud