Belgische stamceltherapie voor paarden en honden

Griet Nuytinck (links) met Jan Spaas die samen met zijn vrouw Sarah het bedrijfje Global Stem Cell Technology heeft opgericht, dat stamceltherapie ontwikkelt voor paarden en honden. ©Wim Kempenaers

Een ex-topruiter en een marathonloopster sloegen de handen in elkaar. Het resultaat: een stamceltherapie tegen artrose bij paarden. ‘Zelfs sjeiks uit het Midden-Oosten hebben interesse.’ Met 650.000 euro Vlaamse steun richt het onderzoek zich nu ook op honden.

Als tiener haalde hij twee keer brons op het Europees jeugdkampioenschap jumping. ‘Ik had zes goede paarden, maar kon er altijd maar twee berijden’, zegt Jan Spaas, oprichter van Global Stem Cell Technology (GST). ‘Op dat niveau is er altijd wel iets waardoor een paard in de lappenmand ligt. Problemen aan de gewrichten of aan de pezen. Dat is toch zonde. Er is zo weinig voorhanden om die problemen op te lossen.’

Het professionele ruiterleven ruilde Spaas in voor een studie diergeneeskunde. Hij verdiepte zich in stamcellen en stampte in 2012 samen met zijn vrouw en enkele bevriende dierenartsen zijn bedrijf uit de grond. ‘Vanuit mijn passie voor paarden’, zegt hij. Nu, vijf jaar later, staan Spaas en co klaar voor een revolutie in de paardensport. Testen op 75 paarden met gewrichtsletsels tonen aan dat ruim driekwart na de stamcelbehandeling van GST opnieuw normaal functioneert en bereden kan worden.

'Echt paardenmiddel'

‘Een echt paardenmiddel. Letterlijk en figuurlijk. We nemen stamcellen uit het bloed van gezonde paarden’, legt Spaas uit. ‘We geven die stamcellen in het labo instructies mee wat ze moeten doen in het lichaam van het paard. We zien ze als een dirigent van het orkest die andere cellen in het lichaam begeleidt. We geven hen de juiste partituur mee, zodat ze weten welk muziekstuk ze moeten spelen. Als je kraakbeen vergelijkt met klassieke jazz, dan moeten ze in dat gewricht niet beginnen te rocken.’

We nemen stamcellen uit het bloed van gezonde paarden. We geven die stamcellen in het labo instructies mee wat ze moeten doen in het lichaam van het paard.
Jan Spaas

‘Het is ongelooflijk in een gebied te werken waarin alles zo snel vooruitgaat. Dat is waar wij enthousiast van worden. Dat is waar wij van beginnen te rocken’, lacht Griet Nuytinck. Ze is sinds 2014, toen het bedrijf anderhalf miljoen euro vers kapitaal ophaalde, de hoofdaandeelhouder van GST.

Nuytinck bouwde sinds de jaren 80 haar eigen bedrijf Anacura uit, een combinatie van een medisch labo voor bloedonderzoek en een labo dat allerhande analyses doet in opdracht van farmabedrijven. ‘We zijn langzaam gegroeid door telkens weer te investeren in het bedrijf, in apparatuur en mensen.’ Anacura telt nu 230 medewerkers.

‘We waren al een tijdje naar iets nieuws aan het lonken’, zegt ze. ‘In plaats van enkel geneesmiddelenontwikkeling voor anderen te ondersteunen, wilden we ook zelf iets maken. Ik heb Jan via via leren kennen. We konden de omgeving bieden waarin GST snel vooruitgang kon boeken.'

Uniek in Europa

GST heeft nu een labo in de gebouwen van Anacura. Het is het enige Europese labo dat aan alle eisen voldoet voor stamcelbereidingen voor dieren. Het Europees geneesmiddelenagentschap neemt de komende maanden de therapie van GST onder de loep. Als alles vlot verloopt, komt volgend jaar het eerste geregistreerde geneesmiddel op de markt.

Het potentieel is groot. Een kwart van alle paarden krijgt ooit last van artrose.
jan spaas
oprichter gst

‘Het potentieel is groot’, zegt Spaas. ‘Een kwart van alle paarden krijgt op een bepaald moment last van artrose. In België alleen al spreken we over bijna 70.000 paarden, in Europa en de VS samen meer dan 3,5 miljoen. Alle ruiters zijn op zoek naar iets dat werkt. Niet alleen professionele ruiters, ook mensen die gewoon hun wekelijks ritje willen maken. Er is interesse vanuit alle hoeken van de wereld, de VS, Zuid-Afrika, zelfs sjeiks uit het Midden-Oosten.’

Maar wie stamceltherapie zegt, denkt meteen aan behandelingen die tienduizenden euro’s kosten. In de menselijke geneeskunde toch. Bij dieren ligt dat anders, zeker bij GST. ‘We vertrekken van stamcellen van een gezond paard en kunnen grote reeksen in één keer maken. We hoeven de cellen niet paard per paard te kweken. Dat scheelt enorm in de productiekosten. En de producten liggen hier gewoon klaar op de plank. In de diepvries, meteen klaar voor gebruik.’ Spaas schat dat een behandeling tussen 1.000 en 2.000 euro zal kosten.

Honden

Maar het stopt niet bij paarden. ‘We zitten nog maar aan het begin. Op termijn durven we zelfs te dromen van studies op mensen’, zegt Nuytinck. Maar first things first. Een gelijkaardige therapie voor peesletsels bij paarden is in de maak.

We zien dat hondenliefhebbers steeds meer bereid zijn in de buidel te tasten om hun dier gelukkig te houden, ook al staat dat niet in verhouding tot de waarde van het dier.
Griet Nuytinck

GST heeft net 650.000 euro subsidies uit de Vlaamse innovatiepot gekregen om een artrosetherapie voor honden verder te ontwikkelen. Honden? Is iemand bereid zo veel geld te betalen voor een hond? ‘Akkoord, daar zit geen sport achter zoals bij paarden, maar we zien dat hondenliefhebbers steeds meer bereid zijn in de buidel te tasten om hun dier gelukkig te houden, ook al staat dat niet in verhouding tot de waarde van het dier. Mijn hond heeft eens een stamp van een paard gekregen. Die heeft een plaat en acht schroeven in zijn gezicht. Dat heeft een bom geld gekost. Maar we zijn zot van dat dier. Veel mensen denken er zo over.’

Spaas rondt af: ‘Het is heel leuk om als jonge ondernemer hier onderdak gevonden te hebben. In een financieel stabiele omgeving, zonder te moeten wakker liggen of we wel aan de nodige centen zullen geraken.’ Nuytick richt zich op: ‘Zolang het geloof er bij mij is tenminste.’ Spaas: ‘Juist, maar ik denk dat onze producten en de resultaten voor zich spreken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud