Cardioloog zoekt 10 miljoen om hartkleppen te herstellen

Chirurg Hugo Vanermen en CEO Carine Schorochoff hopen met hun bedrijf 4Tech voldoende kapitaal op te halen om de hartkleppentechniek te lanceren. © Dieter Telemans

Hartchirurg Hugo Vanermen, beroemd geworden na een operatie bij koning Albert, heeft een techniek ontwikkeld om hartklepafwijkingen te behandelen. Om die op de markt te kunnen brengen, zoekt hij investeerders.

Zo’n 25.000 patiënten heeft hartspecialist Hugo Vanermen al behandeld. Minstens. Hij is de tel wat kwijtgeraakt in zijn 35-jarige carrière. Vanermen, die lang aan het werk was in het OLV Ziekenhuis in Aalst, haalde in 2000 wereldfaam na een ingreep bij Albert II. Ook Jacques Rogge, de vroegere OIC-topman, ging bij Vanermen onder het scalpelmesje.

‘In m’n beginjaren moest ik als het ware de Black & Decker bovenhalen om mensen te opereren aan het hart. De borstkas moest open. Later werd dat een kleine incisie tussen twee ribben en een camera die je dan inbrengt. Nu kunnen we met een katheter, een buisje zeg maar, via de lies een ingreep aan het hart uitvoeren. De patiënt kan diezelfde dag nog naar huis.’

‘Revolutionair’, noemt de hartspecialist die evolutie van hartinterventies. En de nieuwe techniek die hij liet patenteren ‘een sterk verhaal’. Vanermen vond samen met de Italiaanse professor Franseco Maisano een manier om lekkende hartkleppen te herstellen. Lekkende hartkleppen ontstaan omdat er een te grote druk op het hart is, waardoor de hartkleppen niet meer voldoende sluiten. En er bloed terugvloeit naar het hart, terwijl het naar de longen zou moeten gaan. De patiënten krijgen onder meer gezwollen benen en een vergrote lever. ‘Die mensen zijn aan hun bed gekluisterd en moeten drie à vier keer per jaar worden gehospitaliseerd’, zegt Vanermen.

3 miljoen patiënten

Tricuspidalisinsufficiëntie is de naam van de ziekte. Naar schatting hebben 3 miljoen mensen in Europa en de Verenigde Staten daar last van. In België zo’n 100.000. Vanermen en zijn team, samengebracht in het bedrijf 4Tech, gaan ervan uit dat ze minstens 3 procent van hen vanaf 2017 kunnen behandelen. 4Tech ontwikkelde een katheter die zich vasthaakt aan de lekkende klep, waardoor de chirurg die opnieuw dicht kan trekken.

Vier jaar werkte Vanermen aan de techniek die hij vooral op dieren testte. Om goedgekeurd te worden door de gezondheidsautoriteiten moeten nu 24 patiënten worden getest. De teller staat op 3. ‘We hebben tot zover 12 miljoen euro aan kapitaal opgehaald. We hebben nog eens 15 miljoen euro nodig. De vier oorspronkelijke aandeelhouders zijn bereid 5 miljoen euro te investeren. We zoeken dus nog naar 10 miljoen euro’, stelt Carine Schorochoff, CEO van 4Tech. De Belgische heeft jarenlang voor Medtronic gewerkt, een van de wereldspelers in medische instrumenten. Stents en andere hartoplossingen zijn haar specialiteit.

Grote farmaspelers zoals Medtronic en Abbott hebben al interesse in de techniek getoond. ‘Maar het is te vroeg om ons te laten overnemen. Later misschien’, zegt Schorochoff. Ook een beursintroductie is later een optie. ‘Ik heb al om de tafel gezeten met BNP Paribas. We zien wel. Nu willen we deze keer meer business angels en venture capitalists aanspreken.’ Vanermen geeft de voorkeur aan één grote partner, zodat het aandeelhouderschap niet al te veel wordt verspreid. ‘Maar de grote Belgische families beslissen heel langzaam.’ Wie hij al heeft benaderd, lost hij liever niet.

15.000 euro

Schorokoff sluit niet uit dat ook andere start-ups met dezelfde techniek op de proppen komen. ‘Waarschijnlijk gaan we tegen 2017-2018, als wij klaar zijn, met een drietal spelers zijn. Maar dan nog. De markt heeft een potentieel van 1,5 miljard dollar. Als wij daar een deel van kunnen inpikken, is het al goed.’

Een ingreep aan de hartklep kost vandaag 20.000 à 25.000 euro. Met de nieuwe techniek zal het kunnen voor 15.000 euro. ‘Wat wij hebben ontwikkeld, is veel goedkoper voor de ziekteverzekering. Niet alleen de ingreep zelf, maar ook alle andere kosten. De patiënt kan de dag zelf nog naar huis, waardoor er geen ziekenhuisopname is. Dat is al zeker 30.000 euro gespaard. En na de interventie zal de patiënt veel minder moeten worden nabehandeld. Ik zeg niet dat we de mensen volledig zullen genezen, maar hun leven zal fel verbeteren.’

Schorochoff haalt een studie boven waaruit blijkt dat de patiënten na een behandeling bijna dubbel zo ver konden stappen. ‘750 meter in zes minuten, in de plaats van 400 meter. Een mooie verwezelijking toch?’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud