CEO Galapagos: 'Iedereen wil onze aandelen'

Het biotechbedrijf lanceerde maandag een kapitaalverhoging die met sprekend gemak werd afgerond. 'Een makkelijke transactie', zei topman Onno van de Stolpe in de aanloop naar de operatie. 'De klus is zo geklaard. Iedereen wil onze aandelen.'

Galapagos begon dit jaar met een riante cashpositie van 980 miljoen euro, maar vindt dat blijkbaar nog onvoldoende. Het zamelde bij Amerikaanse investeerders ruim 300 miljoen dollar in, nog een pak meer dan verhoopt.  

'Het is een zeer interessante dag', reageerde CEO Onno van de Stolpe maandag aan de telefoon, nog voor de uitslag van de kapitaalverhoging bekend was. Door het debacle rond het reumamedicijn van concurrent Eli Lilly stond Galapagos en zijn reumamiddel filgotinib de hele dag in het zonnetje. 'De timing is perfect. Maar dat is niet de reden waarom we deze kapitaalronde lanceren. Zo snel kunnen we ook niet reageren. We waren er al wat langer mee bezig.'

Goede flow

Ik heb al tijden meegemaakt dat we met moeite 20 miljoen euro verzamelden, maar nu zitten we in zo'n flow dat deze klus van 275 miljoen dollar binnen enkele uren al geklaard is.
Onno van de Stolpe
CEO Galapagos

Maar waarom? Waarom heeft een bedrijf dat bulkt van de cash, nog meer nodig? IJzer moet je smeden als het heet is, luidt het. 'Er is ontzettend veel interesse in ons aandeel. Iedereen wil Galapagos-aandelen. Ik heb al tijden meegemaakt dat we met moeite 20 miljoen euro verzamelden, maar nu zitten we in zo'n flow dat deze klus in enkele uren al geklaard is. Tegen 00.30 uur is normaal alles rond.'

4
De beurswaarde van Galapagos steeg maandag (op Nasdaq) voor de eerste keer boven 4 miljard euro .

Dat de interesse in Galapagos groot is, is de voorbije maanden al duidelijk geworden. Het bedrijf heeft intussen een beurswaarde van meer dan 4 miljard euro. Het onderzoek naar een medicijn tegen mucoviscidose - nog een van de braakliggende terreinen in de geneeskunde - stond de voorbije maanden volop in de schijnwerpers. En Galapagos - samen met partner Gilead - is nieuwe onderzoeken gestart om het nut van filgotinib voor tal van andere ziektes te bewijzen.

Wat binnen is, is binnen.
Onno van de Stolpe
CEO Galapagos

'Het is daarom dat we vers geld ophalen. Om de pijplijn verder te ontwikkelen. Meer onderzoek betekent meer kosten. Cash is allesbepalend in onze sector. Je moet garanderen dat je nooit onder een kritische drempel valt. Niet dat dat bij ons het geval was, maar je moet voorbereid zijn. De wereld is er ook niet stabieler op geworden, toch? Het is gewoon belangrijk om opties te hebben en de juiste keuzes te kunnen maken. En wat binnen is, is binnen.', klinkt het. 

Galapagos heeft in de loop van de dag al enkele toezeggingen gekregen van grote investeerders. Namen noemt hij niet, maar hij spreekt over 'gerespecteerde partijen'. Eén ervan zou een 'substantieel deel' van het totale bedrag op tafel leggen en daardoor een belang van 3 à 4 procent in Galapagos verwerven.

Dat bestaande aandeelhouders - die niet de mogelijkheid hebben om in te tekenen - verwateren, is volgens Van de Stolpe geen issue. 'Ik denk niet dat we iemand benadelen. Ik denk dat weinigen hiermee problemen hebben, tegen deze topkoers. Elke kapitaalverhoging bij Galapagos is telkens tegen een hogere koers gebeurd en dat zal deze keer niet anders zijn.' 

Op overnametocht?

Dat het bedrijf een overname in het vizier heeft en daarvoor geld nodig heeft, ontkent hij. 'Nee, dat is niet het geval', luidt het. 'Kijk, we hebben nog enkele onderzoeksprojecten waarvoor we met partners in zee willen gaan. Met de cash op zak kunnen we vanuit een sterkere positie en op gelijkwaardige basis onderhandelen om meer uit de brand te slepen. Vroeger waren we enkel afhankelijk van mijlpaalbetalingen, maar we hebben de ambitie om ook marketingrechten in handen te houden.'

Kortom, Van de Stolpe heeft de ambitie om in Galapagos stilaan een verkoopstructuur op te bouwen om zo te evolueren tot een volwaardig farmabedrijf. Terwijl hij vroeger zelf moest aankloppen bij bedrijven voor samenwerking, wil hij opschuiven naar de andere kant van de tafel. Hij heeft nooit onder stoelen of banken gestoken zelf op overnametocht te willen gaan, of hier en daar enkele interessante projecten in te kopen en verder uit te werken. Al blijft het rond die plannen al meer dan een jaar stil. 

Snel schakelen

Om snel te kunnen schakelen en snel op opportuniteiten te kunnen inspelen, zal de raad van bestuur op de komende aandeelhoudersvergadering vragen om het toegestane kapitaal - indien nodig - in de toekomst met 33 procent te mogen verhogen zonder de goedkeuring van de aandeelhouders te hebben. Een tweede poging, nadat de aandeelhouders vorig jaar een gelijkaardig voorstel hadden weggestemd. Hoewel bedrijven zo'n constructie vaak gebruiken als gifpil tegen een ongewenst overnamebod is dat bij Galapagos niet het geval, zo blijkt expliciet uit de oproeping voor de aandeelhoudersvergadering.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud