Advertentie

Galapagos mikt op verdubbeling in België

Onno Van de Stolpe, CEO van het biotechbedrijf Galapagos. 'Ik maak me zorgen over farma in de VS'.

Het biotechbedrijf Galapagos is ambitieus. Het bekijkt de verhuis van het hoofdkwartier naar een groter gebouw in Mechelen. Het personeelsbestand van bijna 200 zou verdubbelen.

Galapagos is de voorbije jaren uitgegroeid tot het uithangbord van de Belgische biotechsector. Het ontdekte een reumamedicijn dat - als alles goed loopt - volgens specialisten miljarden euro’s per jaar kan opleveren. Voor de verdere ontwikkeling sloot het een lucratieve deal met het Amerikaanse Gilead.

3 miljard
Galapagos heeft nu een beurswaarde van bijna 3 miljard euro.

Amerikaanse investeerders stonden zo hard te springen, dat Galapagos de stap naar de Nasdaq-beurs maakte en er 275 miljoen dollar ophaalde, ongezien voor een Belgisch bedrijf. Galapagos heeft nu een beurswaarde van bijna 3 miljard euro en staat volgens topman Onno van de Stolpe voor een ‘hartstikke spannend jaar’.

‘De grootste worden op eigen kracht’

‘Eigenlijk wil ik op eigen kracht de grootste worden’, steekt Van de Stolpe van wal. Zijn grootste schrik is dat Galapagos net als zoveel andere bedrijven in de biotechsector wordt opgeslokt. ‘We willen absoluut zelfstandig verder werken. Maar de overnameconstructie die bij Actelion is opgezet, vind ik wel interessant. Mocht Galapagos uiteindelijk overgenomen geworden, zou ik proberen zo’n constructie te onderhandelen.’

Het Amerikaanse J&J nam onlangs het Zwitserse biotechbedrijf Actelion over voor 30 miljard dollar. Daarbij splitst J&J de onderzoeksdivisie af in een aparte onderneming die door de huidige Actelion-topman zal worden geleid. ‘Daar kan je als management niet veel op tegen hebben. Het is goed voor de aandeelhouder en je gaat gewoon door met je team en je drive.’

Speculatie over overnamebod

Sinds Galapagos eind 2015 een overeenkomst sloot met het Amerikaanse Gilead voor zijn reumamiddel filgotinib, laait de speculatie over een overnamebod nu en dan op. ‘Zal Gilead op een bepaald moment een move maken? Dat kan ik niet uitsluiten. Maar kijk naar het Deense Genmab, dat een strategische samenwerking heeft met J&J. Genmab is wel nog steeds onafhankelijk.’

We hebben nu 180 mensen in dienst. Over enkele jaren is dat aantal verdubbeld.

Volgens het akkoord moet Gilead Galapagos in de toekomst honderden miljoenen euro’s aan mijlpaalbetalingen en een groot deel van de omzet (20 procent en meer) en de winst van het medicijn afstaan. ‘Dat zit Gilead niet lekker, denk ik.’ Een overname van Galapagos zou voor Gilead in dat opzicht interessant kunnen zijn.

‘Voor het eerst is geld niet langer de beperkende factor, maar wel het aantal mensen en onze capaciteit om zaken te verwezenlijken’, zegt Van de Stolpe. ‘We hebben nu een vijftigtal vacatures openstaan, voornamelijk voor België.’

Profiel Galapagos

> Beurswaarde: 2,8 miljard euro.

> Werknemers: 479 (van wie 180 in Mechelen).

> Grote aandeelhouders: Gilead, Fidelity, Van Herk.

> Inkomsten: 65 miljoen euro (na negen maanden 2016). 

> Nettowinst: 8,1 miljoen euro (na negen maanden 2016).

> Cashpositie: 939 miljoen euro (september 2016).

Galapagos start de komende maanden bijvoorbeeld nieuwe testen voor de taaislijmziekte, andere longziektes, huidaandoeningen. En het reumamedicijn gaat - in samenwerking met Gilead - getest worden in tien andere ziektedomeinen. Dat alles moet opgevolgd worden. ‘Projectmanagers, statistici, mensen die de productie begeleiden, specialisten voor de aanvragen bij de regelgevende instanties op te stellen. Alles hebben we nodig’, zegt de topman.

‘Galapagos is groot geworden. En we gaan nog hard groeien’, klinkt het. ‘In Mechelen hebben we nu 180 mensen. Over enkele jaren zal dat verdubbeld zijn. We zijn daarom een nieuw hoofdkantoor aan het ontwerpen. We praten over een gebouw van 400 man. Wat de locatie betreft, gaat onze voorkeur opnieuw uit naar Mechelen.’

‘We hebben wat gesnuffeld’

Galapagos heeft ongeveer 1 miljard euro cash op de bankrekening staan. Een mooi potje om bij andere spelers te shoppen. ‘We kijken rond. We hebben al gesnuffeld. We hebben enkele overnames bekeken, maar hebben na een analyse van de publieke informatie beslist geen gesprekken te starten’, klinkt het. Gesprekken om een licentie te nemen op specifieke onderzoeksprogramma’s van bedrijven zijn er wel geweest, maar draaiden op niets uit.

Ik voel ook geen druk om snel een deal te realiseren. We hebben ook nog geen commerciële organisatie. We hebben alleen geld en we gaan niet eender wat betalen.’

‘Hartstikke spannend jaar’

2017 staat voor Galapagos in het teken van de taaislijmziekte. Mucoviscidose is een dodelijke longaandoening waarvoor onvoldoende geneesmiddelen zijn. Het Amerikaanse Vertex is het enige bedrijf met medicijnen voor die ziekte, wat het een beurswaarde van 20 miljard dollar oplevert. ‘Dat geeft toch aan wat voor potentieel er in de markt is.’

Het Amerikaanse Vertex is het enige bedrijf met medicijnen voor taaislijmziekte. Maar Galapagos zit Vertex op de hielen.

Maar Galapagos zit Vertex op de hielen. Het werkt aan een combinatietherapie (met drie geneesmiddelen in één) om patiënten te helpen. Ook Vertex zelf is met een gelijkaardige aanpak bezig. Verwacht wordt dat zo’n therapie de huidige medicijnen van de markt zal blazen. ‘Wij kunnen die plaats innemen. Of Vertex zelf. Of beide’, klinkt het.

‘De komende maanden gaan we kijken of onze combinatietherapie veilig is, of de drie medicijnen onderling niet reageren en geen onverwachte effecten in het lichaam hebben. Als alles goed loopt, beginnen we halverwege 2017 de eerste testen op patiënten. Dat zal een belangrijk moment worden. Dan worden we toch een serieuze bedreiging voor Vertex.’

‘Het is een hartstikke spannend jaar. Spannender dan 2016. Vorig jaar was solide, maar was voor mij niet het meest stimulerende jaar. 2015 wel, met de notering op Nasdaq, Abbvie dat afhaakte en de deal met Gilead.'

‘Ik maak me zorgen over de VS’

‘Ik maak me zorgen over de VS. President Donald Trump lijkt onvoorspelbaar. Maar ik zie dat de financiële markten erg stabiel zijn. Blijkbaar wordt mijn bezorgdheid niet door iedereen gedeeld. Ik zie de VS als leider van de vrije wereld. Trump heeft daar duidelijk een andere visie over. Het idee van America First is een terugkeer in de tijd. Stel je voor dat hij het congres meekrijgt, voor je het weet heb je een handelsoorlog. En dat is niet goed voor wie dan ook.’

'Het idee van America First is een terugkeer in de tijd.'

Zorgen over de farmasector in de VS maakt Van de Stolpe zich niet erg. ‘Ik denk niet dat de medicijnprijzen er hard zullen aangepakt worden, toch niet die van innovatieve medicijnen. Ook al heeft hij gezegd dat farmabedrijven ‘get away with murder’. Dat vind ik toch een wonderlijke uitspraak voor een president van de VS.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud